Han pasado ya d√©cadas desde que a mediados de los 60 el avi√≥n SR-71 Blackbird realizara su primer vuelo oficial. Retirado en 1998, hasta ahora ning√ļn otro avi√≥n de reconocimiento tripulado ha logrado superarle en velocidad. Fotos desclasificadas muestran c√≥mo se construy√≥ esta maravilla de la ingenier√≠a.

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El SR-71 Blackbird fue el sucesor del A-12 y, a√ļn as√≠, eran aviones completamente diferentes. El fabricante, Lockheed, tuvo que empezar pr√°cticamente de cero para construir el SR-71 durante a√Īos en secreto en California. El trabajo lo lider√≥ la unidad de investigaci√≥n de proyectos avanzandos de Lockheed, Skunk Works, con Kelly Johnson al frente, quien reconoci√≥ que "todo todo tuvo que inventarse". Y lo hicieron en solo 20 meses.

Este "todo" significa realmente todo. Desde los motores Pratt & Whitney J-58, motores hoy en d√≠a a√ļn punteros tecnol√≥gicamente, hasta la cobertura de titanio del avi√≥n, capaz de resistir temperaturas extremas de hasta 482¬ļ C. El tren de aterrizaje, por ejemplo, fue la pieza m√°s grande de titanio jam√°s fabricada hasta ese momento. De hecho, como se√Īala nuestro compa√Īero Jes√ļs D√≠az en Sploid, se necesit√≥ tanto titanio para la fabricaci√≥n de los SR-71 que no hab√≠a suficiente en EE.UU. Lo tuvieron que comprar a la Uni√≥n Sovi√©tica. Algo nada ideal precisamente en una √©poca de alta tensi√≥n pol√≠tica y militar entre ambas potencias.

Seg√ļn Brian Shul, uno de los pilotos del SR-71, los ingenieros de Lockheed "utilizaron una aleaci√≥n de titanio para construir m√°s del 90% del avi√≥n, creando herramientas de fabricaci√≥n especiales para construir a mano cada una de las 40 unidades". Estas fotos desclasificadas son una muestra del incre√≠ble proceso de ingenier√≠a y dise√Īo que se llev√≥ a cabo para crear el que sigue siendo el avi√≥n tripulado de reconocimiento m√°s r√°pido del mundo.

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Arriba una imagen del avión en pleno proceso de ensamblaje en la planta de Lockheed en California, debajo una ilustración de los componentes clave:

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En las fotos debajo se pueden ver, entre otras cosas, los paneles de titanio que cubrían el avión:

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Se construyeron solo 50 fuselajes del SR-71. Los que no llegaron a terminarse en unidades completas se destruyeron para evitar que otro país pudiera fabricar un avión similar:

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Un detalle de los motores:

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Este es el escape del motor J-58, pod√≠a alcanzar temperaturas de hasta 1.760¬ļC:

El SR-71 Blackbird continu√≥ volando a√Īos despu√©s de su retirada oficial en 1998, pero modificado y en diferentes proyectos. Uno de ellos se lo qued√≥ la NASA. Lo puedes ver en la imagen debajo, utilizado para el experimento Linear Aerospike SR Experiment (LASRE), que buscaba crear veh√≠culos reutilizables para lanzamientos espaciales.

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[vía Sploid]

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