Imagina un caza que se acerca peligrosamente a un portaaviones para destruirlo con una bomba. El barco desenfunda un ca√Ī√≥n l√°ser, apunta y caza derribado. Algo as√≠, que parece ciencia-ficci√≥n, es justo lo que la agencia DARPA de EE.UU. (Defense Advance Research Projects Agency) quiere conseguir. Lo est√° desarrollando ya en las fuerzas a√©reas estadounidenses y de hecho se espera una primera prueba de avi√≥n equipado con arma l√°ser para el 2014. Ahora, el objetivo es equipar los barcos con la misma tecnolog√≠a.

La DARPA comprar√° una segunda arma l√°ser a la compa√Ī√≠a General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) para extender a los barcos las pruebas que ya est√°n haciendo en los aviones. El l√°ser, conocido como Hellas (High Energy Liquid Laser Area defense System), es capaz de producir disparos de hasta 5 kilovatios (kW) de potencia, pero la idea es combinar varios m√≥dulos para conseguir una potencia total de 150 kW, suficiente para derribar misiles, cohetes, bater√≠as antea√©reas e incluso aviones.¬†

La fabricaci√≥n de este arma estaba planificada para finalizar en 2012. Este a√Īo la perfeccionar√°n y en 2014 la DARPA y las fuerzas a√©reas de EE.UU. realizar√°n las primeras pruebas con aviones para derribar misiles tierra-aire y otros objetivos en movimiento. De funcionar, su uso podr√≠a extenderse tambi√©n a los barcos. ¬ŅBuena o mala noticia? Depende. Como todo, los avances tecnol√≥gicos tambi√©n tienen su cara B. [AviationWeek]

Foto: DARPA