El cazador de asteroides de la NASA vuelve al trabajo

Se llama WISE, y es el mejor en su trabajo: cazar asteroides. La sonda espacial lanzada en diciembre de 2009 ha estado hasta febrero de 2011 localizando y catalogando rocas espaciales hasta que la NASA dio por cumplida su misión y puso el dispositivo en hibernación. Ahora, la agencia ha decidido reactivar a WISE para que siga la caza.

La nueva misión de WISE (Wide Infrared Survey Explorer) es más específica. Su trabajo será localizar NEOs (Near Earth Objetcs) o sea, aquellos asteroides cuya órbita pasa más cerca de nuestro planeta. La sonda está equipada con un telescopio de 40 centímetros y cámaras infrarrojas con las que capta el brillo que reflejan los asteroides.

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En su última misión, WISE probó su eficacia identificando más de 158.000 cuerpos rocosos, entre ellos 34.000 asteroides pertenecientes al cinturón que orbita entre Marte y Júpiter, 21 cometas, y 135 NEOs. La NASA ya ha comprobado que, pese al período de hibernación, todos los sistemas funcionan y WISE está preparado para empezar este mismo mes de septiembre. ¡Buena caza! [NASA]

Interpretación artística del WISE, en órbita en la Tierra: NASA / JPL Caltech

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