Hay otras mini-lunas orbitando la Tierra, aunque por ahora solo hemos encontrado una

De vez en cuando, nuestro planeta captura una “mini-luna”, un pequeño asteroide que flota en nuestra órbita antes de aventurarse por las profundidades del espacio. Una nueva investigación sugiere que estos pequeños satélites naturales y temporales suponen enormes oportunidades científicas y comerciales, pero lo…

Este nuevo asteroide descubierto recientemente es mucho más extraño de lo que imaginaban los astrónomos

¿Bajo qué circunstancias no se puede llamar “asteroide” a un asteroide? Cuando es un par binario. Resulta que un “asteroide” descubierto el año pasado en realidad no es un asteroide, si no dos objetos que orbitan entre sí. Este dúo particular, llamado 2017 YE5, pertenece a una clase excepcional de objetos próximos a…

El asteroide interestelar Oumuamua tiene su propio sistema natural de propulsión

Su paso por el Sistema Solar fue muy breve, pero su forma alargada como la de un cigarro y sus extrañas características siguen cautivando a la ciencia. A cada pequeño descubrimiento, el asteroide Oumuamua se vuelve un objeto cada vez más raro. El último hallazgo es que tenía su propio sistema de propulsión.

Un nuevo estudio advierte que no estamos preparados para detectar un meteorito como el de Tunguska

Los seres humanos nos preocupamos por los asteroides equivocados. A los medios les encanta publicar titulares sobre “asteroides potencialmente peligrosos”, una categoría creada por la NASA que puede ser un poco engañosa. Las rocas realmente preocupantes son las que no estamos rastreando.

HAMMER: la nave de la NASA equipada con armas nucleares cuyo objetivo es destruir un asteroide en 2135

Bennu es un asteroide de 500 metros en órbita alrededor del Sol. Durante millones de años, esta enorme roca y la Tierra han convivido de forma pacífica, pero en el año 2135, Bennu se acercará bastante a nuestro planeta. Lo bastante como para que la NASA trabaje en una nave para defenderse en caso necesario.

El Falcon Heavy podría aumentar drásticamente el número de asteroides aptos para minería espacial

La minería de asteroides es algo más complicado que mirar al cielo y traer una roca llena de platino. Primero necesitas aterrizar en el asteroide correcto. El nuevo Falcon Heavy que SpaceX lanzó hace dos semanas puede haber revolucionado por completo nuestras posibilidades de minar asteroides.

Por qué la NASA ha clasificado al asteroide del 4 de febrero como potencialmente peligroso si no hay nada que temer

El próximo cuatro de febrero pasará por la Tierra un asteroide del tamaño de un rascacielos etiquetado como 2002 AJ129. La NASA ha clasificado el objeto como “potencialmente peligroso” y los entusiastas del apocalipsis no han tardado en ponerse a correr en círculos. ¿Qué significa exactamente esta clasificación?

En 2018 regresa a la Tierra este asteroide con forma de cráneo humano que, además, es un cometa muerto

TB145 es un delicioso capricho de la naturaleza. Es un cometa muerto de un color negro como el carbón, tiene la vaga forma de una calavera humana y la primera vez que nos visitó fue en Halloween de 2015. En 2018 volverá a pasar junto a la Tierra y podremos examinarlo con más detenimiento.

Astrónomos descubren una capa orgánica que recubre el asteroide interestelar Oumuamua e impide que se funda

El primer asteroide de procedencia interestelar observado por el ser humano está siendo una fuente inagotable de sorpresas. Los exámenes de Breaktrgough Listen han confirmado que no emite ningún tipo de señal de radio. No es, en definitiva, una nave espacial, pero sí que tiene un cascarón muy extraño.

El asteroide interestelar Oumuamua es tan inusual que el SETI lo monitorizará en busca de señales extraterrestres

En noviembre, el ser humano observó por primera vez un asteroide interestelar a su paso por el Sistema Solar. Los astrónomos del telescopio Pan-STARRS1 de la isla de Maui, en Hawaii, lo llamaron Oumuamua (primer mensajero), pero ahora es el SETI el que se ha interesado en él.

Un asteroide pasará cerca de la Tierra en diciembre (pero no hay nada de que preocuparse)

Cada día pareciera que un nuevo desastre natural pudiese desatar el apocalipsis. Volcanes, terremotos, huracanes... A veces incluso asteroides. Pero a pesar de los titulares exagerados por parte de los medios de siempre, no hay necesidad de preocuparse por el nuevo acercamiento de un asteroide a nuestro planeta.

Observan por primera vez un asteroide interestelar (y no se parece a nada que hayamos visto)

El 19 de octubre de 2017, el telescopio Pan-STARRS1 de la isla de Maui en Hawaii detectó un tenue punto de luz moviéndose rápidamente por el cielo. Parecía un asteroide cualquiera hasta que los astrónomos estudiaron su órbita y descubrieron que se trataba de un visitante del espacio interestelar.

Qué pasaría si el asteroide 2012 TC4 que ha pasado rozando la Tierra impactara de verdad contra el planeta

Este 12 de octubre un asteroide de entre unos 15 y 30 metros llamado 2012 TC4 pasó a una distancia aproximada de 42000 kilómetros de nuestro planeta. En el hipotético caso de que este u otro similar impactara con la Tierra, esto es lo que pasaría y lo que podríamos hacer para detenerlo.

El telescopio Hubble descubre un extraño tipo de objeto inédito en el universo: un asteroide binario activo

Tiene el poco atractivo nombre de Cuerpo 288P, pero aún no tiene otro mejor porque es la primera vez que vemos algo semejante en el Universo. Astrónomos de la Agencia Espacial Europea a cargo del Telescopio Hubble han descubierto el primer asteroide binario activo, y está en el Sistema Solar.

La NASA prepara un ambicioso plan para desviar su primer asteroide

La misión para demostrar una técnica de desviación de asteroides acaba de pasar a la fase de diseño dentro de la NASA. Conocido como DART, el plan hará impactar una nave espacial del tamaño de un refrigerador contra un asteroide no amenazante, con el fin de desviarlo ligeramente de su trayectoria orbital. El proyecto…