Hacer que un avión comercial de varias toneladas de peso se eleve, vuele y llegue intacto al suelo es un proceso generalmente caro, costoso y que requiere una revisión constante del estado del fuselaje. Ahora, un grupo de ingenieros está investigando en un material para el fuselaje que se regenera solo.

La mayor√≠a de aviones recientes, como el Airbus A350, tiene su fuselaje hecho a partir de composite. El composite, o materiales compuestos, son aquellos que resultan de la uni√≥n de dos distintos para conseguir la combinaci√≥n de propiedades que no es posible obtener en los originales. Hace poco vimos un buen ejemplo con la peque√Īa maravilla futurista que es el nuevo helic√≥ptero de Airbus.

Sobre el papel sus dos ventajas principales son mayor flexibilidad y aerodinamismo que el aluminio y adem√°s que tienen un ratio mayor de resistencia frente a peso, lo que hace al avi√≥n m√°s ligero y que gaste, por tanto, menos combustible. ¬ŅEl problema? Tambi√©n son susceptibles a la fatiga y al desgaste que sufre cualquier material, especialmente los que se someten a condiciones extremas como los que forman parte de un avi√≥n.

Dos ingenieros del Sir Lawrence Wackett Aerospace Research Centre, en Australia, est√°n intentando resolver ese problema creando un material que, en esencia, se "cura" solo. No es algo especialmente nuevo, si lo llevamos a un terreno m√°s cotidiano las carcasas traseras de algunos tel√©fonos como el Flex de LG G2 son capaces de autoregenerarse frente a ara√Īazos y raspaduras pasados unos segundos.

Advertisement

En el caso del composite empleado en el avi√≥n, este est√° relleno de microc√°psulas de pol√≠mero que, una vez se produce una microfractura en el fuselaje, se rompen con √©l rellenando el hueco con resina y reparando de manera efectiva el da√Īo. Seg√ļn sus responsables, el material puede pasar por 6 o 7 ciclos de autoreparaci√≥n. Si por cualquier causa hace falta activar la reparaci√≥n manualmente s√≥lo hay que aplicar calor a todo el cuerpo de la nave.

¬ŅLa pega? El material resultante es aproximadamente un 10% m√°s pesado que el composite actual para el cuerpo de algunos aviones. Y eso en una industria obsesionada con reducir costes y sujeta a regulaciones bastante estrictas es un problema importante. Las siguientes medidas pasan, por tanto, por conseguir reducir ese peso y refinar las propiedades del material para que la mezcla sea a√ļn m√°s efectiva en t√©rminos de regeneraci√≥n. [ABC Radio National Australia]

Imagen: Getty Images

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)