Hacer que un avión comercial de varias toneladas de peso se eleve, vuele y llegue intacto al suelo es un proceso generalmente caro, costoso y que requiere una revisión constante del estado del fuselaje. Ahora, un grupo de ingenieros está investigando en un material para el fuselaje que se regenera solo.

La mayor├şa de aviones recientes, como el Airbus A350, tiene su fuselaje hecho a partir de composite. El composite, o materiales compuestos, son aquellos que resultan de la uni├│n de dos distintos para conseguir la combinaci├│n de propiedades que no es posible obtener en los originales. Hace poco vimos un buen ejemplo con la peque├▒a maravilla futurista que es el nuevo helic├│ptero de Airbus.

Sobre el papel sus dos ventajas principales son mayor flexibilidad y aerodinamismo que el aluminio y adem├ís que tienen un ratio mayor de resistencia frente a peso, lo que hace al avi├│n m├ís ligero y que gaste, por tanto, menos combustible. ┬┐El problema? Tambi├ęn son susceptibles a la fatiga y al desgaste que sufre cualquier material, especialmente los que se someten a condiciones extremas como los que forman parte de un avi├│n.

Dos ingenieros del Sir Lawrence Wackett Aerospace Research Centre, en Australia, est├ín intentando resolver ese problema creando un material que, en esencia, se "cura" solo. No es algo especialmente nuevo, si lo llevamos a un terreno m├ís cotidiano las carcasas traseras de algunos tel├ęfonos como el Flex de LG G2 son capaces de autoregenerarse frente a ara├▒azos y raspaduras pasados unos segundos.

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En el caso del composite empleado en el avi├│n, este est├í relleno de microc├ípsulas de pol├şmero que, una vez se produce una microfractura en el fuselaje, se rompen con ├ęl rellenando el hueco con resina y reparando de manera efectiva el da├▒o. Seg├║n sus responsables, el material puede pasar por 6 o 7 ciclos de autoreparaci├│n. Si por cualquier causa hace falta activar la reparaci├│n manualmente s├│lo hay que aplicar calor a todo el cuerpo de la nave.

┬┐La pega? El material resultante es aproximadamente un 10% m├ís pesado que el composite actual para el cuerpo de algunos aviones. Y eso en una industria obsesionada con reducir costes y sujeta a regulaciones bastante estrictas es un problema importante. Las siguientes medidas pasan, por tanto, por conseguir reducir ese peso y refinar las propiedades del material para que la mezcla sea a├║n m├ís efectiva en t├ęrminos de regeneraci├│n. [ABC Radio National Australia]

Imagen: Getty Images

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