El Huracan Florence, en imágenes de Satélite.
GIF: CIMSS

Estamos en lo más alto de la temporada de huracanes, y la naturaleza parece haber captado muy bien la indirecta. La región tropical del atlántico ha gestado tres huracanes, pero hay uno que se está volviendo especialmente preocupante por lo rápido que crece: el huracán Florence.

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El Centro Nacional de Alerta de Huracanes ha etiquetado a Florence con la categor√≠a 3 a las 11 de la ma√Īana del lunes y sigue creciendo. Sus vientos ya han superado los 185 km/h, que es el l√≠mite a partir del cual comenzamos a hablar de grandes huracanes. Un avi√≥n meteorol√≥gico sobrevol√≥ la tormenta por la tarde y los vientos ya superaban los 210 km/h, lo que lo convierte en un categor√≠a 4.

Las previsiones indican que Florence seguir√° intensific√°ndose. En t√©rminos meteorol√≥gicos, esto significa que sus vientos mantendr√°n una aceleraci√≥n sostenida de unos 56 km/h cada 24 horas. ‚ÄúSe espera que se fortalezca y que se convierta en un hurac√°n extremadamente peligroso para el jueves‚ÄĚ, escrib√≠a el Centro Nacional de Alerta en un comunicado hecho p√ļblico el lunes.

Tan desafortunado pronóstico se debe a varios factores. El primero es que los vientos a elevada altitud que mantenían a Florence bajo control se han calmado durante este fin de semana y han permitido que el huracán se estabilice y cobre fuerza entre el domingo y el lunes.

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El segundo factor que ha favorecido la r√°pida intensificaci√≥n de Florence es el paso por una zona h√ļmeda y c√°lida del oc√©ano donde la temperatura del aire era de unos 30 grados Celsius (86 Fahrenheit). Es una temperatura 2 grados Celsius (3,6 Fahrenheit) mayor a lo normal en esa regi√≥n y en estas fechas.

Brian Tang, cient√≠fico atmosf√©rico en la Universidad de Albany explica que ‚Äúahora que Florence tiene esos ingredientes est√° desarrollando un anillo de intensas tormentas alrededor de su ojo y seguir√° intensific√°ndose al menos hasta categor√≠a cuatro en las pr√≥ximas horas.‚ÄĚ El pron√≥stico ten√≠a lugar precisamente horas antes de que el avi√≥n confirmara que Florence hab√≠a llegado a categor√≠a 4.

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Tang compara a Florence con Harvey, Irma y otros potentes huracanes que se han originado en esa zona anteriormente, pero sigue habiendo una cosa en la que esta nueva tormenta es √ļnica: los meteor√≥logos creen que a√ļn tiene margen para intensificarse mucho m√°s. Sam Lillo, meteor√≥logo en la Universidad de Oklahoma, tuiteaba el domingo que el parte del Centro Nacional de Huracanes lo consideraba la tormenta del Atl√°ntico que m√°s r√°pido se ha intensificado de los √ļltimos 20 a√Īos. Es un pron√≥stico bastante fuerte, pero se basa en los datos recogidos hasta ahora.

Un estudio publicado a comienzos de este mismo a√Īo indica que la magnitud y la velocidad a la que se intensifican las tormentas sobre el atl√°ntico va en aumento. Usando datos de sat√©lite obntenidos entre 1986 y 2015, los investigadores han descubierto que la velocidad a la que se intensifican las tormentas est√° creciendo a un ritmo de 7 Km/h por d√©cada en el Atl√°ntico central y oriental. Los cient√≠ficos atribuyen esta tendencia a una fase positiva en la oscilaci√≥n del Atl√°ntico, una medida que se ve influenciada por la temperatura c√°lida del agua, pero tampoco descartan el efecto que pueda tener el cambio clim√°tico en este aumento de la temperatura.

Sea cual sea la raz√≥n, el impacto de Florence podr√≠a ser agudo y potencialmente mortal. Se espera que la tormenta toque tierra en la costa este a √ļltima hora del jueves con potentes vientos y lluvias torrenciales. Si vives en alg√ļn lugar entre Georgia y Nueva Jertsey, presta atenci√≥n al parte meteorol√≥gico los pr√≥ximos d√≠as.