Imagen de satélite del Huracán Irma. Foto: AP

Irma sigue acerc√°ndose a las costas de Estados Unidos y ya es un hurac√°n de categor√≠a 5. Seg√ļn Weather Channel, ya es la tormenta m√°s potente registrada en el Atl√°ntico fuera del Mar Caribe y el Golfo de M√©xico. Su potencia est√° dejando sin palabras a los meteor√≥logos.

Advertisement

‚ÄúSencillamente no tengo palabras para expresar lo que veo cuando miro el hurac√°n Irma en im√°genes de sat√©lite‚ÄĚ, tuiteaba Taylor Trogdon. Trogdon es investigador en la Unidad de Formaci√≥n de Tormentas del Centro Nacional de Huracanes.

Advertisement

Irma ya se acerca al nivel de Allen, el huracán que asoló Haití con vientos de 305 km/h. La tormenta se está acercando a la isla de Barbuda y ha alcanzado vientos de hasta 298 km/h. La velocidad en las islas Leeward es de solo 128 km/h a las 10:15 de la noche ET, pero Irma continua moviéndose a un ritmo de entre 16 y 24 km/h.

Advertisement

Seg√ļn Weather Underground, la trayectoria de Irma lleva al hurac√°n a la costa de Antigua y Barbuda en las horas cercanas al atardecer del mi√©rcoles. Por tanto alcanzar√° St. Kitts, Nevis, Anguilla, St. Barthelemy y las islas v√≠rgenes brit√°nicas. M√°s tarde llegar√° a Puerto Rico, Rep√ļblica Dominicana, Hait√≠ y Cuba. Tras ello es posible que gire al norte y golpee zonas de Florida este fin de semana.

El martes por la tarde, el Centro Nacional de Huracanes ha emitido una alerta calificando la tormenta de potencialmente catastrófica. Irma puede provocar olas de entre 3 y 6 metros sobre los niveles normales del agua.

Advertisement

Chad Myers, meteor√≥logo de la CNN, explica que todas las islas actualmente en la trayectoria de Irma corren riesgo de recibir vientos de m√°s de 240 km/h. ‚ÄúEso devastar√° la isla. No importa qu√© isla sea‚ÄĚ, a√Īade Chad.

DE momento, Irma ha enviado a los residentes de estas islas a abandonar sus actividades en el mar y regresar a tierra firme para reforzar sus viviendas y hacer acopio de v√≠veres por si acaso. En Florida, Puerto Rico y las islas v√≠rgenes estadounidenses se ha declarado el estado de emergencia. El viernes se han desplegado 7.000 profesionales de la guardia nacional en Florida. El gobernador de Florida, Rick Scott, ha dicho: ‚ÄúNo puedo decirlo m√°s alto. Prep√°rense, sepan de antemano su zona de evacuaci√≥n m√°s cercana. Siga los consejos de las autoridades locales. Esta tormenta tiene potencial para devastar la zona. Hay que tom√°rsela muy en serio‚ÄĚ.

Advertisement

Irma es el segundo hurac√°n que se forma en el Atl√°ntico en solo unas pocas semanas. En agosto, el hurac√°n Harvey arras√≥ el sudeste de Texas matando a 50 personas, desplazando a un mill√≥n y causando da√Īos en al menos 200.000 viviendas. Se calcula que sus da√Īos rondar√°n los 180.000 millones de d√≥lares.

Weather Channel explica que el cambio climático se está traduciendo en huracanes que superan los límites de la categoría 5 cada vez con más frecuencia. En el peor de los escenarios, dentro de unas décadas, y siguiendo la progresión actual la zona de Tampa Bay podría verse barrida por vientos de 374 Km/h con olas de hasta 10 metros en la orilla.

Advertisement

Actualizaci√≥n a las 01:17 horas de la ma√Īana (ET): El New York Times informa de que Irma ha tocado tierra en Antigua y Barbuda. Las autoridades han cortado el suministro el√©ctrico, forzando a los residentes a informarse solo mediante radios de transistor. Los habitantes pasan la noche en unos 40 refugios mientras el v√≥rtice de Irma sacude la costa con vientos de 172 km/h. [v√≠a Weather Channel, Weather Underground, National Hurricane Center]