Imagen: NASA/GOES.

Florida ha declarado un estado de emergencia en todos sus condados, a medida que se espera que el huracán Irma, ahora una tormenta de categoría 5, atraviese el Mar Caribe y se desplace hacia las costas de los Estados Unidos.

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Mientras que los residentes de la costa del golfo estadounidense comienzan ese largo proceso de recuperarse del hurac√°n Harvey, una nueva amenaza se asoma a unos 510 kil√≥metros del este de las Islas de Barlovento. Las √ļltimas observaciones del Centro Nacional de Huracanes (NHC) de la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA) aseguran que la tormenta se mueve a trav√©s del caribe a unos 22 Kil√≥metros por hora. Se espera que Irma llegue al Caribe y posiblemente tierra firme estadounidense a finales de esta semana.

El NHC advirti√≥ que Irma ser√° ‚Äúun hurac√°n mayor ubicado entre el norte de Cuba y el sur de la isla Andros en las Bahamas‚ÄĚ, y que ‚Äúdeben acelerarse los preparativos en las √°reas de alerta de huracanes‚ÄĚ.

Imagen: NCH.

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Reportes del NOAA y la aeronave cazadora de huracanes de la Fuerza A√©rea estadounidense aseguran que Irma contin√ļa ganando fuerzas, con vientos m√°ximos sostenidos de unos 280 Kil√≥metros por hora y con r√°fagas a√ļn m√°s r√°pidas. Se estima que este ‚Äúhurac√°n extremadamente peligroso‚ÄĚ se mantendr√° entre las categor√≠as 4 y 5 durante los pr√≥ximos d√≠as.

Se espera que el hurac√°n toque tierra por primera vez a tempranas horas del mi√©rcoles en la isla de Anguila.Desde all√≠ se proyecta que se desplazar√° al oeste a trav√©s del Caribe, amenazando Puerto Rico, Rep√ļblica Dominicana, Cuba y docenas de otras islas. Las Islas de Barlovento se preparan para recibir olas de tormenta con una altura de hasta 3,3 metros.

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Las proyecciones indican que el hurac√°n en alg√ļn momento se dirigir√° al norte, y podr√≠a alcanzar los cayos de la Florida y la costa este de Florida el viernes en la noche. La decisi√≥n de evacuar los cayos podr√≠a llevarse a cabo hoy, debido a que toma tres d√≠as para que los residentes puedan escapar a otras regiones.

Rick Scott, gobernador de Florida, decidi√≥ no arriesgarse y declarar un estado de emergencia en los 67 condados del estado. Su hom√≥logo puertorrique√Īo, Ricardo Rossell√≥, hizo lo mismo. En Puerto Rico, los residentes preocupados est√°n luchando para conseguir suministros, tales como comida y agua potable. Algunos incluso han hecho filas de espera durante horas frente a las tiendas, preocupados de que podr√≠an quedarse sin energ√≠a el√©ctrica durante semanas. Las escuelas han sido cerradas, al igual que muchos negocios. En Miami se est√°n planteando escenarios similares.

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Otras zonas con advertencia de huracán son las Islas Vírgenes, Antigua, Barbuda, Anguila, Montserrat, Nevis, Saba, San Martín y San Bartolomé.

‚ÄúSe espera que Irma produzca un total de acumulaci√≥n por lluvias de entre 10 y 20 cent√≠metros, con un m√°ximo de 30 cent√≠metros en la regi√≥n al norte de las Islas de Barlovento, las Islas V√≠rgenes y Puerto Rico‚ÄĚ, advirti√≥ el NOAA. ‚ÄúEstas cantidades de lluvia podr√≠an ocasionar inundaciones y deslizamientos que pueden ser un riesgo para la vida‚ÄĚ.

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Si vives en alguna de estas regiones bajo amenaza de huracán, por favor tomas las precauciones necesarias y está atento a los reportes meteorológicos locales.