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Hoy California amanece completamente cambiada. La comunidad de la ciudad de Paradise de 27.000 personas quedó devastada por el incendio Camp Fire la noche anterior. Los primeros informes indican que prácticamente toda la ciudad se perdió, y los residentes murieron o sufrieron graves quemaduras al intentar escapar del infierno.

‚ÄúCasi la practica totalidad de la comunidad de Paradise est√° destruida, hablamos de ese tipo de devastaci√≥n‚ÄĚ, dijo el capit√°n Scott McLean de CALFIRE, seg√ļn AP. ‚ÄúEl viento que se pronosticaba vino y elimin√≥ la ciudad‚ÄĚ.

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McLean estimó que el incendio había destruido miles de estructuras, lo que inmediatamente convertiría el incendio denominado como Camp Fire en los libros de registro como uno de los más destructivos en la historia de California. Los nueve peores incendios que el estado ha visto quemaron al menos 1.000 edificios, con los tres primeros puestos superando los 2.000.

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Independientemente de d√≥nde caiga en la lista, est√° claro que Camp Fire ha cambiado de manera irrevocable las vidas de miles de personas que se encontraban, o a√ļn permanecen, en su camino. El incendio comenz√≥ en el Bosque Nacional Plumas, donde se inform√≥ por primera vez alrededor de las 6:30 a.m. el jueves. Creci√≥ de forma explosiva a lo largo del d√≠a mientras marchaba hacia el oeste. A las 9:30 a.m., hab√≠a consumido por lo menos dos mil hect√°reas. Once horas m√°s tarde, ese total fue de al menos ocho mil hect√°reas, con las llamas impulsadas por los fuertes vientos a trav√©s de un paisaje seco.

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La ciudad de Paradise se encuentra justo en medio de estas hectáreas quemadas. A medida que el fuego se desarrollaba a lo largo del día, los informes relataban escenas de terror indescriptible. La velocidad con que creció el fuego sorprendió a los residentes con la guardia baja, y la evacuación se desaceleró en algunos lugares. Los oficiales informaron que había vehículos abandonados y personas que corrían para refugiarse en las tiendas locales mientras Camp Fire avanzaba en la ciudad. Los residentes confirmaron las escenas a AP.

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‚ÄúLas cosas comenzaron a explotar‚ÄĚ, dijo Gina Oviedo a AP. ‚ÄúLa gente comenz√≥ a salir de sus veh√≠culos y correr‚ÄĚ.

Los videos publicados en las redes sociales muestran im√°genes conmovedoras de personas conduciendo a trav√©s de paredes de llamas y humo en un esfuerzo por superar el fuego. Los medios locales de noticias tambi√©n vieron un remolino de fuego (el peque√Īo, pero no menos aterrador primo de los llamados firenados, como el que provoc√≥ el incendio de Carr a principios de este a√Īo) azotando Paradise.¬†

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Con los bomberos en modo de salvamento completo, Camp Fire es esencialmente incontenible. Los informes a √ļltima hora de la noche del martes indican que hab√≠a destruido una carretera y se estaba extendiendo hacia el sur y el oeste, incluso hacia Chico, una ciudad de 93.000 habitantes. CALFIRE informa que todav√≠a hay 15.000 estructuras en peligro.

‚ÄúDebido a las condiciones fluidas y r√°pidamente cambiantes, se insta a los residentes a mantenerse actualizados a trav√©s de las fuentes oficiales sobre los cambios en las evacuaciones y cierres de carreteras‚ÄĚ, advirti√≥ CALFIRE. Debido al intenso tr√°fico web, el Sheriff del condado de Butte ha estado usando Twitter para publicar la informaci√≥n de evacuaci√≥n m√°s actualizada, por lo que si vive all√≠, actual√≠celo regularmente.

Cuando finalmente se apaguen las llamas y los residentes puedan regresar a Paradise, encontrar√°n un lugar muy diferente del que huyeron. Y enfrentar√°n a un dilema que cada vez m√°s californianos han tenido que enfrentar: reconstruir o irse. En un mundo donde el cambio clim√°tico est√° prolongando la temporada de incendios forestales y los incendios son m√°s destructivos, el primero es una propuesta cada vez m√°s desgarradora.