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El rover Opportunity cumple 15 años en Marte, un acontecimiento “agridulce” según la NASA

El rover Opportunity de la NASA en Marte.
Ilustración: NASA/JPL/Cornell University

Este mes el rover Opportunity cumple 15 años en Marte. Desgraciadamente, no hay nadie que le pueda desear un feliz aniversario desde la Tierra. La NASA perdió el contacto con Opportunity en junio del año pasado después de que una tormenta de polvo disminuyera la cantidad de luz solar en la ubicación donde estaba el rover, lo cual le impidió cargar sus baterías.

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En un comunicado, la NASA afirmó que el simple hecho de cumplir 15 años en Marte era un acontecimiento para Opportunity. El rover, que llegó a Marte en 2004 y es del tamaño de un carrito de golf, fue diseñado para viajar solo 1.006 metros y operar en el planeta durante 90 días marcianos. Desde 2004, ha viajado más de 45 kilómetros y pasado 5.000 días marcianos en el planeta.

Aunque la tormenta de polvo al final terminó y los cielos se despejaron, los científicos no han podido ponerse en contacto con el rover.

John Callas, jefe de proyecto de Opportunity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, afirmó que el aniversario es “agridulce” porque no saben nada de Opportunity.

“Sin embargo, este aniversario no puede ser más que un poco agridulce ya que en este momento no conocemos el estado del rover”, comentó Callas. “Estamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover se va disminuyendo”.

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De acuerdo con la NASA, la misión de Opportunity sigue en marcha aunque los miembros del proyecto no han podido comunicar con el rover. Actualmente, los ingenieros están mandando órdenes al rover. También están atentos por si manda alguna señal. La NASA afirma que si los ingenieros escuchan al rover, podrían intentar recuperarlo.

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[NASA y Europa Press]

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