El rover Opportunity de la NASA en Marte.
Illustration: NASA/JPL/Cornell University

Este mes el rover Opportunity cumple 15 a√Īos en Marte. Desgraciadamente, no hay nadie que le pueda desear un feliz aniversario desde la Tierra. La NASA perdi√≥ el contacto con Opportunity en junio del a√Īo pasado despu√©s de que una tormenta de polvo disminuyera la cantidad de luz solar en la ubicaci√≥n donde estaba el rover, lo cual le impidi√≥ cargar sus bater√≠as.

En un comunicado, la NASA afirm√≥ que el simple hecho de cumplir 15 a√Īos en Marte era un acontecimiento para Opportunity. El rover, que lleg√≥ a Marte en 2004 y es del tama√Īo de un carrito de golf, fue dise√Īado para viajar solo 1.006 metros y operar en el planeta durante 90 d√≠as marcianos. Desde 2004, ha viajado m√°s de 45 kil√≥metros y pasado 5.000 d√≠as marcianos en el planeta.

Aunque la tormenta de polvo al final terminó y los cielos se despejaron, los científicos no han podido ponerse en contacto con el rover.

John Callas, jefe de proyecto de Opportunity en el Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA, afirm√≥ que el aniversario es ‚Äúagridulce‚ÄĚ porque no saben nada de Opportunity.

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‚ÄúSin embargo, este aniversario no puede ser m√°s que un poco agridulce ya que en este momento no conocemos el estado del rover‚ÄĚ, coment√≥ Callas. ‚ÄúEstamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover se va disminuyendo‚ÄĚ.

De acuerdo con la NASA, la misi√≥n de Opportunity sigue en marcha aunque los miembros del proyecto no han podido comunicar con el rover. Actualmente, los ingenieros est√°n mandando √≥rdenes al rover. Tambi√©n est√°n atentos por si manda alguna se√Īal. La NASA afirma que si los ingenieros escuchan al rover, podr√≠an intentar recuperarlo.

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[NASA y Europa Press]