El rover Opportunity de la NASA en Marte.
IlustraciĆ³n: NASA/JPL/Cornell University

Este mes el rover Opportunity cumple 15 aƱos en Marte. Desgraciadamente, no hay nadie que le pueda desear un feliz aniversario desde la Tierra. La NASA perdiĆ³ el contacto con Opportunity en junio del aƱo pasado despuĆ©s de que una tormenta de polvo disminuyera la cantidad de luz solar en la ubicaciĆ³n donde estaba el rover, lo cual le impidiĆ³ cargar sus baterĆ­as.

En un comunicado, la NASA afirmĆ³ que el simple hecho de cumplir 15 aƱos en Marte era un acontecimiento para Opportunity. El rover, que llegĆ³ a Marte en 2004 y es del tamaƱo de un carrito de golf, fue diseƱado para viajar solo 1.006 metros y operar en el planeta durante 90 dĆ­as marcianos. Desde 2004, ha viajado mĆ”s de 45 kilĆ³metros y pasado 5.000 dĆ­as marcianos en el planeta.

Aunque la tormenta de polvo al final terminĆ³ y los cielos se despejaron, los cientĆ­ficos no han podido ponerse en contacto con el rover.

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John Callas, jefe de proyecto de Opportunity en el Laboratorio de PropulsiĆ³n a Chorro de la NASA, afirmĆ³ que el aniversario es ā€œagridulceā€ porque no saben nada de Opportunity.

ā€œSin embargo, este aniversario no puede ser mĆ”s que un poco agridulce ya que en este momento no conocemos el estado del roverā€, comentĆ³ Callas. ā€œEstamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover se va disminuyendoā€.

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De acuerdo con la NASA, la misiĆ³n de Opportunity sigue en marcha aunque los miembros del proyecto no han podido comunicar con el rover. Actualmente, los ingenieros estĆ”n mandando Ć³rdenes al rover. TambiĆ©n estĆ”n atentos por si manda alguna seƱal. La NASA afirma que si los ingenieros escuchan al rover, podrĆ­an intentar recuperarlo.

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[NASA y Europa Press]