El rover Opportunity de la NASA en Marte.
Ilustraci├│n: NASA/JPL/Cornell University

Este mes el rover Opportunity cumple 15 a├▒os en Marte. Desgraciadamente, no hay nadie que le pueda desear un feliz aniversario desde la Tierra. La NASA perdi├│ el contacto con Opportunity en junio del a├▒o pasado despu├ęs de que una tormenta de polvo disminuyera la cantidad de luz solar en la ubicaci├│n donde estaba el rover, lo cual le impidi├│ cargar sus bater├şas.

En un comunicado, la NASA afirm├│ que el simple hecho de cumplir 15 a├▒os en Marte era un acontecimiento para Opportunity. El rover, que lleg├│ a Marte en 2004 y es del tama├▒o de un carrito de golf, fue dise├▒ado para viajar solo 1.006 metros y operar en el planeta durante 90 d├şas marcianos. Desde 2004, ha viajado m├ís de 45 kil├│metros y pasado 5.000 d├şas marcianos en el planeta.

Aunque la tormenta de polvo al final termin├│ y los cielos se despejaron, los cient├şficos no han podido ponerse en contacto con el rover.

John Callas, jefe de proyecto de Opportunity en el Laboratorio de Propulsi├│n a Chorro de la NASA, afirm├│ que el aniversario es ÔÇťagridulceÔÇŁ porque no saben nada de Opportunity.

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ÔÇťSin embargo, este aniversario no puede ser m├ís que un poco agridulce ya que en este momento no conocemos el estado del roverÔÇŁ, coment├│ Callas. ÔÇťEstamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con Opportunity, pero a medida que pasa el tiempo, la probabilidad de un contacto exitoso con el rover se va disminuyendoÔÇŁ.

De acuerdo con la NASA, la misi├│n de Opportunity sigue en marcha aunque los miembros del proyecto no han podido comunicar con el rover. Actualmente, los ingenieros est├ín mandando ├│rdenes al rover. Tambi├ęn est├ín atentos por si manda alguna se├▒al. La NASA afirma que si los ingenieros escuchan al rover, podr├şan intentar recuperarlo.

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[NASA y Europa Press]