S√≠, esto es una extra√Īa roca brillante.
Image: NASA/JPL-Caltech/LANL.

Una roca marciana inusualmente lisa y reflectante llamó la atención de los científicos de la NASA, lo que provocó una investigación del rover Curiosity.

Tras el espectacular y exitoso aterrizaje de la sonda InSight en Marte a principios de esta semana, nuestra atenci√≥n, comprensiblemente, se ha desviado de Curiosity, el rover que ha estado explorando el planeta rojo desde el a√Īo 2012. Mientras hemos estado enfocados en InSight, el veh√≠culo de seis ruedas de la NASA ha estado trabajando en una cumbre conocida como Vera Rubin, investigando las rocas de Highfield, un parche √ļnico de base rocosa gris.

Curiosity ya había estado en el sitio de perforación de Highfield, pero los controladores de la misión de la NASA querían echar un vistazo a las cuatro rocas detectadas anteriormente, incluyendo una roca inusualmente lisa que, al menos en blanco y negro, se parece un poco a un trozo de oro.

Image: NASA/JPL-Caltech/LANL.

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Las primeras sospechas de los expertos dicen que la roca, llamada ‚ÄúPeque√Īa Colonsay‚ÄĚ, es un meteorito, pero los cient√≠ficos de la NASA no lo sabr√°n con seguridad hasta que Curiosity realice un an√°lisis qu√≠mico. El instrumento ChemCam del rover, que consta de una c√°mara, un espectr√≥grafo y un l√°ser, ofrece un laboratorio de qu√≠mica in situ.

Que Curiosity haya tropezado con un meteorito no es nada sorprendente. El rover ha encontrado varios de esos objetos en el transcurso de sus viajes, incluido un enorme meteorito met√°lico en 2015 y un meteorito brillante de n√≠quel y hierro al a√Īo siguiente.

Otros objetos interesantes descubiertos por Curiosity incluyen un fragmento que luce como si no perteneciera al planeta, un objeto liso y de forma extra√Īa que result√≥ ser un pedazo de envoltura de pl√°stico que cay√≥ del veh√≠culo, y una esfera de apariencia perfecta que, seg√ļn los expertos, es el producto de un proceso geol√≥gico natural llamado concreci√≥n. El incidente m√°s extra√Īo podr√≠a ser uno que ocurri√≥ en 2013, cuando Curiosity descubri√≥ rocas que ten√≠an un parecido sorprendente con una ardilla, un ejemplo cl√°sico de pareidolia, una especie de ilusi√≥n √≥ptica en la que se proyectan rostros, animales u objetos cotidianos sobre objetos aleatorios e insignificantes.

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Image: NASA/JPL-Caltech/LANL.

De cualquier modo, el rover Curiosity también investigará una roca llamada Flanders Moss, que obtuvo su nombre debido a su revestimiento de color oscuro. Una vez más, la NASA no conocerá nada más sobre este objeto hasta que Curiosity realice una perforación y analice una muestra. Otras dos rocas, Forres y Eidon, también serán investigadas antes de que Curiosity se detenga en el sitio de Highfield.

Lamentablemente, Curiosity es el √ļnico rover m√≥vil en Marte en este momento. Su compatriota, el rover Opportunity, ha estado fuera de servicio desde que una tormenta de polvo lo forz√≥ al modo de hibernaci√≥n, un sue√Īo del cual no ha podido despertarse. La NASA no ha declarado muerta esa misi√≥n por ahora, pero deber√≠amos saber m√°s sobre el estado de Opportunity a principios del pr√≥ximo a√Īo. [NASA JPL]