El parecido con el masivo ca√Ī√≥n de la Estrella de la Muerte es innegable, pero no se trata de un arma para destruir planetas, sino para descubrirlos. La foto muestra en acci√≥n el nuevo sistema de gu√≠a del telescopio VLT que el Observatorio Europeo del Sur tiene en Cerro Paranal, Chile.

Utilizar haces de luz en un telescopio parece un contrasentido, pero de hecho serán los que permitan tomar las imágenes del universo más nítidas que se han visto hasta ahora desde la superficie terrestre. Los cuatro láseres de 22 vatios cada uno hacen que las partículas de sodio de las capas altas de la atmósfera brillen como si fueran estrellas. El sistema óptico del telescopio utiliza ese brillo para compensar el desenfoque causado por la atmósfera. En definitiva, es un complejo sistema de enfoque para una cámara con lentes de ocho metros.

Los l√°seres son el trabajo conjunto de tres compa√Ī√≠as de Alemania, Canad√° y Pa√≠ses Bajos. Su tecnolog√≠a no solo servir√° para dotar a otros telescopios de √≥pticas adaptables, sino que allanan el camino al que ser√° el mayor telescopio √≥ptico del mundo, el Telescopio Europeo Extremadamente Grande o E-ELT, con una √≥ptica de 39 metros de di√°metro. [v√≠a ESO]

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