Imagen: WC

Dicen los libros de historia que cuando Léo Major era un crío, su padre lo acusaba constantemente de ser un cobarde que jamás tendría éxito en la vida. El chico se tomó las palabras como un reto y se probó hasta el extremo, liberando una ciudad entera de los nazis sin ayuda de nadie. Ah, y con un solo ojo.

El que se iba a convertir en una leyenda de la historia b√©lica naci√≥ el 23 de enero de 1921, en New Bedford, Massachusetts, de padres francocanadienses. Ese mismo a√Īo, el contrato de trabajo de su padre se termin√≥, as√≠ que regresaron a Montreal, Qu√©bec.

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Léo Major. Wikimedia Commons

Con 14 a√Īos, Major se fue de casa harto de los abusos f√≠sicos y psicol√≥gicos de su padre con una idea en la cabeza: demostrarle que estaba equivocado y que pod√≠a estar orgullosos de √©l. As√≠ fue como se uni√≥ al ej√©rcito canadiense en 1940. Ten√≠a tan solo 19 a√Īos.

Comenzó con el Royal 22nd Regiment. Sin embargo, el chico quería ir a Europa de inmediato, por lo que se transfirió al Régiment de la Chaudière, espacio donde se hizo amigo del cabo Willy Arsenault.

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Día D. Wikimedia Commons

En el conocido como d√≠a D en Normand√≠a, los canadienses desembarcaron en Juno Beach. Mientras los alemanes inmovilizaban al resto en la orilla, Major y otros cinco se lanzaron a trav√©s de una lluvia de balas, bombardeando un b√ļnker y tomando prisioneros a 12 alemanes supervivientes.

Durante el combate fue herido por una granada, ocasion√°ndole la p√©rdida de la visi√≥n en su ojo izquierdo. Sin embargo, se neg√≥ a regresar a casa, argumentando que solo necesitaba ‚Äúun ojo para ver en un rifle‚ÄĚ. De esta forma, el soldado se puso un parche y pas√≥ a formar parte del pelot√≥n de exploraci√≥n, espacio donde se hizo un experto con el uso del rifle, gan√°ndose la reputaci√≥n de sus compa√Īeros como un excelente francotirador.

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Léo Major. Wikimedia Commons

El primer gran evento de esta figura legendaria ocurri√≥ unos meses despu√©s, en la denominada como la Batalla de Scheldt, justo al sur de la frontera holandesa. Cincuenta reclutas brit√°nicos hab√≠an desaparecido, y Major parti√≥ solo para encontrarlos. A la ma√Īana siguiente, se encontr√≥ con un contingente esparcido fuera de una casa del pueblo, por lo que entr√≥ silenciosamente.

Dentro hab√≠a un oficial alem√°n dormido. Mirando por la ventana, vio a m√°s alemanes durmiendo en zanjas. Estaba claro que los brit√°nicos hab√≠an sido tomados como prisioneros en otro lado. Apunt√≥ con su arma al oficial, lo despert√≥ y le dijo que reuniera a sus hombres. Hab√≠a cientos de soldados, pero cuando su comandante les orden√≥ que se rindieran y siguieran a Major, todos obedecieron. Ese d√≠a, un √ļnico soldado consigui√≥ traer de vuelta a 93 prisioneros de guerra, todos vivos.

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Batalla de Scheldt. Wikimedia Commons

El 27 de febrero de 1945, Léo se encontraba fuera de la ciudad alemana de Keppeln. Se había sacado un tanque Tiger de encima y estaba ayudando al capellán del regimiento a cargar cadáveres en un camión. Ambos se dirigieron a una mina, matando tanto al capellán como al conductor.

Major fue llevado a un hospital de campa√Īa con un tobillo torcido, cuatro costillas rotas y la espalda destrozada en tres zonas diferentes. De nuevo, se neg√≥ a regresar a Inglaterra. Despu√©s de una semana, el hombre se fug√≥ y encontr√≥ refugio en una familia holandesa con la que hab√≠a entablado amistad.¬†

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Major y Arsenault. Indebuurt

En abril de 1945, el regimiento de Major se acercaba a la ciudad de Zwolle. Sus comandantes pidieron que dos voluntarios realizaran un reconocimiento e informaran sobre el n√ļmero de tropas alemanas que patrullaban la ciudad. Si era posible, tambi√©n pidi√≥ a los voluntarios que se pusieran en contacto con la resistencia holandesa, ya que el regimiento deb√≠a comenzar a bombardear la ciudad al d√≠a siguiente.

Hablamos de un momento de la historia en que Zwolle ten√≠a una poblaci√≥n de alrededor de 50.000 personas, dicho de otra forma, era bastante probable que un gran n√ļmero de civiles inocentes figuraran entre las v√≠ctimas.

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Léo. WW2Live

Junto a su amigo Willy Arseneault, Léo comenzó a deslizarse hacia la ciudad. Willy fue asesinado por soldados alemanes alrededor de la medianoche, poco después de que la pareja se encontrara con una barricada. Sin embargo, y antes de su muerte, el cabo fue capaz de matar a su atacante.

Enfurecido, Major tomó la ametralladora de su amigo y corrió hacia el enemigo como si se tratara de un John Rambo del pasado, matando a dos de los soldados alemanes restantes mientras el resto huía en un vehículo. El soldado continuó su paso hasta dar con un coche alemán. El conductor fue capturado y lo tomó como cebo: aceptó llevarlo con su comandante, quien se encontraba en una taberna cercana.

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Imagen: Wikimedia Commons

En el establecimiento, se informó al oficial que las fuerzas canadienses comenzarían a disparar artillería pesada contra la ciudad en pocas horas, lo que provocaría la muerte de muchos soldados alemanes y civiles. El oficial no era fanático de Hitler y parecía entender el razonamiento. Después, Major le devolvió el arma al conductor (en un gesto de buena voluntad) y comenzó a correr por las calles disparando una ametralladora y lanzando granadas.

Las granadas hicieron mucho ruido, pero se asegur√≥ de colocarlas donde no causar√≠an mucho da√Īo ni a la ciudad ni a sus ciudadanos. La idea era hacer creer al enemigo que las tropas aliadas estaban muy cerca.

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Imagen: Wikimedia Commons

Lo cierto es que su ‚Äúcampa√Īa de terror‚ÄĚ durante la noche surti√≥ efecto. Los soldados alemanes comenzaron a entrar en p√°nico, pensando que un gran cuerpo de fuerzas canadienses los estaban atacando. Sobre las 4 de la ma√Īana la mayor parte de los alemanes hab√≠an desaparecido. Toda una guarnici√≥n hab√≠a sido derrotada por tan solo un hombre tuerto.

En las primeras horas de la ma√Īana tropez√≥ con un grupo de ocho soldados. Aunque le apuntaron con un arma, mat√≥ a cuatro e hizo huir al resto. El propio Major escap√≥ de la confrontaci√≥n sin lesiones y con un solo lamento: m√°s tarde declar√≥ que sent√≠a que deb√≠a haberlos matado a todos.

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Léo con algunos ciudadanos de Zwolle. Jonge Historici

La ciudad de Zwolle había sido liberada sin la necesidad de la muerte de civiles o de muchos de los soldados a ambos lados de las líneas que habrían tomado parte de la batalla.

Por cierto, Major solicit√≥ la ayuda de varios civiles holandeses para recuperar el cuerpo de su amigo Willy. Solo despu√©s de que el cuerpo de su compa√Īero fue recuperado, inform√≥ al comandante que no hab√≠a ‚Äúning√ļn enemigo‚ÄĚ en la ciudad. Entonces s√≠, el ej√©rcito canadiense entr√≥ en Zwolle libre de enemigos alemanes. Por sus acciones, Major recibi√≥ una Medalla a la Conducta y, suponemos, dej√≥ de pensar en aquellas palabras de su padre cuando era un cr√≠o. [Wikipedia, WarHistory]