El Hubble, en órbita. Foto: NASA

Son los mejores ojos que tenemos para ver el universo, pero corr√≠an el riesgo de cerrarse definitivamente el uno de julio. Afortunadamente, la NASA ha prolongado cinco a√Īos m√°s la vida operativa del telescopio espacial Hubble, una maravilla de la ingenier√≠a.

La agencia ha anunciado que el per√≠odo √ļtil del Hubble se extiende una vez m√°s hasta el 30 de junio de 2021. La decisi√≥n no est√° exenta de coste. Habr√° que invertir 200 millones de d√≥lares en mantenimiento, lo que eleva el coste total del proyecto a m√°s de 2.000 millones de d√≥lares. Puede parecer mucho, pero es una fracci√≥n m√≠sera de lo que Estados Unidos dedica a defensa, y ning√ļn misil nos ha permitido sacar fotos del universo como esta:

Los pilares de la Creación. Foto: Hubble / NASA

Si todo va bien, en 2018 se pondr√° en √≥rbita el sucesor oficial del Hubble, el telescopio espacial James Webb, una bestia √≥ptica que nos adentrar√° a√ļn m√°s en los misterios del universo. Dos a√Īos despu√©s se pondr√° en √≥rbita WFIRST, el telescopio de infrarrojos m√°s potente creado hasta la fecha, y con 100 veces m√°s campo visual que el Hubble. [v√≠a NASA]

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