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¬ŅImaginas tener la oportunidad de preguntarle lo que quieras a una de las mentes m√°s brillantes de la Tierra? La tuviste hace un par de a√Īos, cuando Stephen Hawking hizo un AMA en Reddit. El resultado es un hilo fascinante en el que el f√≠sico habl√≥ de todo un poco, pero una respuesta destac√≥ sobre las dem√°s. Es, de hecho, el √ļltimo comentario de Hawking en la plataforma.

Stephen Hawking ‚ÄĒque ha muerto hoy a los 76 a√Īos dejando un enorme legado cient√≠fico y un sinn√ļmero de frases c√©lebres‚ÄĒ, acapar√≥ titulares en sus √ļltimos a√Īos de vida por algunas de sus predicciones sobre el futuro de la humanidad. El f√≠sico cre√≠a que nos quedaban menos de mil a√Īos sobre este planeta y nos advirti√≥ varias veces de la necesidad de prepararnos para establecer colonias en otros mundos. Tambi√©n nos alert√≥ sobre los peligros de la inteligencia artificial, que cre√≠a que podr√≠a ser el peor error de la humanidad. En esta ocasi√≥n, le preguntaron sobre el tema desde un enfoque m√°s mundano que la ‚Äúrebeli√≥n de las m√°quinas‚ÄĚ: qu√© pasar√° con nosotros cuando un robot nos sustituya en nuestro puesto de trabajo.

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Esta era la pregunta:

¬ŅHa pensado en la posibilidad de que desarrollemos procesos automatizados que trabajen m√°s r√°pido y por menos dinero que nosotros, y esto finalmente produzca un gran desempleo tecnol√≥gico? Algunos comparan este pensamiento con los pensamientos de los luditas, cuya rebeli√≥n fue causada en parte por el desempleo tecnol√≥gico percibido hace m√°s de 100 a√Īos. En particular, ¬Ņprev√© un mundo en el que las personas trabajen menos porque se automatiza mucho el trabajo? ¬ŅCree que las personas siempre encontrar√°n nuevos trabajos o fabricar√°n m√°s trabajo por hacer? Gracias por su tiempo y sus contribuciones. La investigaci√≥n es un esfuerzo en gran medida social, y usted ha sido una inspiraci√≥n para muchos.

Y así respondió Hawking:

Si las máquinas empiezan a producir todo lo que necesitamos, el resultado dependerá de cómo distribuyamos los bienes producidos. Todo el mundo podría disfrutar de una vida más ociosa y lujosa si lo que las máquinas produjeran se repartiera equitativamente, pero también podríamos dejar a muchas personas en situación de pobreza si los propietarios de esas máquinas tuvieran éxito al manipular el reparto para que no sea equitativo. La tendencia hasta ahora parece ser esta segunda opción, que la tecnología sea un motor de la desigualdad.

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En resumen: sí, la automatización de la producción está eliminando la necesidad de muchos puestos de trabajo, por eso es tan importante que la riqueza derivada de esta producción no quede en manos de unos pocos. De lo contrario, vamos desbocados hacia una mayor desigualdad entre estratos sociales. Vale la pena leer el resto del hilo en Reddit.