¬ŅQu√© ocurri√≥ poco despu√©s del Big Bang, la gran explosi√≥n que cre√≥ el Universo? La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado el mapa m√°s detallado jam√°s obtenido hasta ahora de la conocida como radiaci√≥n c√≥smica de fondo, una especie de vestigio del Big Bang que cubre todo el Universo. La imagen se ha elaborado gracias a los datos tomados por el telescopio espacial Planck durante casi 16 meses. Y un an√°lisis de los mismos revela que el Universo es en realidad unos 80 millones de a√Īos m√°s viejo de lo que se cre√≠a, es decir, tiene en total 13.810 millones de a√Īos.

Este nuevo mapa del Universo publicado por la ESA sirve, entre otras cosas, para calcular mejor la antig√ľedad del Universo, que hasta ahora se estimaba en 13.700 millones de a√Īos. Con la nueva informaci√≥n, la edad del cosmos se estima ahora en 13.810 millones de a√Īos, con un margen de error de +/- 50 millones de a√Īos.

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El Planck, un observatorio espacial de casi dos toneladas, está situado a un millón y medio de kilómetros de la Tierra y fue lanzado al espacio en el 2009. Su misión principal era captar la radiación cósmica de fondo (CMB, en sus siglas en inglés), que es la luz más antigua del Universo.

Al inicio, cuando el Universo "solo" ten√≠a 380.000 a√Īos de antig√ľedad, este estaba formado por una densa mezcla de protones, electrones y fotones a una temperatura de 2.700 grados cent√≠grados. Cuando los protones y los electrones se juntaron para formar √°tomos de hidr√≥geno, fue cuando la CMB comenz√≥ a expandirse.

En la imagen, los patrones moteados representan peque√Īas variaciones de temperatura que se corresponden con regiones con una densidad ligeramente diferente. Estas regiones fueron las semillas de todas las estructuras que vemos hoy en d√≠a: las galaxias y las estrellas actuales.

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Seg√ļn el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, "la calidad extraordinaria del mapa del Universo obtenido por el telescopio Planck nos permite pelar hacia atr√°s sus capas hasta la misma fundaci√≥n". Es decir, probablemente tendremos que replantearnos muchas de las teor√≠as hasta ahora aceptadas sobre el Big Bang. De eso se trata el progreso. [ESA]