En 1977, el regalo de Star Wars para Navidad más popular era una caja vacía

En 1977, la caja vacía con una promesa para una juguete de Star Wars arrasó en el mercado.
Foto: Negative Space (Pexels)

Cuando la primera película de Star Wars se estrenó en mayo de 1977, nadie sabía qué esperar. Hasta 20th Century Fox, el estudio de cine que apostó por la película, creía que simplemente iba a ser otra película de ciencia ficción. Por lo tanto, cuando Star Wars: Una nueva esperanza arrasó en las taquillas, Kenner, el fabricante de juguetes que había acordado sacar mercancía para la película, tenía un problema.

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Kenner no quería lanzar una línea de juguetes para una película que posiblemente fuera un fracaso en cines, así que decidió no fabricar juguetes de inmediato. El fabricante no pudo imaginarse el éxito que tendría Star Wars y tampoco la repentina demanda para juguetes de la película. Aparte de eso, solo faltaban unos meses para Navidad, y Kenner sabía que era imposible tener los juguetes listos a tiempo.

El fabricante no quería perder la oportunidad de vender en Navidad, y necesitaba actuar de forma rápida. Un ejecutivo de Kenner llamado Bernard Loomis decidió improvisar y crear algo que la empresa podría fabricar en poco tiempo y que se podría regalar en Navidad: una promesa de la compañía para recibir unos juguetes en el futuro próximo.

La promesa consistía en un sobre de cartón delgado que se podría comprar en la tienda de juguetes por $7.99. El sobre se podría convertir en un cartel de Star Wars que mostraba los 12 juguetes de plástico que Kenner tenía planeado lanzar. También contenía unas pegatinas y una tarjeta de socio para el club de Star Wars.

Además, el sobre contenía un certificado en la cual la empresa prometía que el destinatario recibiría los primeros cuatro juguetes – Luke Skywalker, la Princesa Leia, R2-D2 y Chewbacca – en su casa entre febrero y junio de 1978.

Kenner fabricó 500.000 de estos packs para Navidad aquel año. La idea de la compañía se empezó a referir coloquialmente como la campaña de la “caja vacía”, ya que en realidad no contenía nada substancial.

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El pack de Star Wars de Kenner.
Foto: Good Morning America (Twitter)

Actualmente, los packs originales valen muchísimo más de $7.99. Es normal que se venden por entre $4.000 y $8.000. Naturalmente, Kenner nunca subestimó el poder de la mercancía de Star Wars otra vez. Entre 1978 y 1985, el fabricante lanzó más de 100 juguetes de plástico de Star Wars.

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El éxito de los juguetes asombró a George Lucas, el creador de la saga. De acuerdo con Chris Taylor, autor del libro How Star Wars Conquered the Universe, Lucas pensó que el único producto que podría salir de las películas era un frasco para galletas hecho en la imagen de R2-D2.

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Sin embargo, los ingresos de los juguetes, cuyos derechos pertenecían a Lucas, ayudaron a financiar la siguiente película en la saga: El imperio contraataca. Sin ellos, quién sabe si la saga sería lo que todos conocemos hoy en día.

[Mental Floss]

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