Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

Encuentran el exoplaneta rocoso más ligero hasta ahora con el método de la velocidad radial

Otros dos planetas en el sistema son un posible mundo oceánico y un planeta en la zona habitable

We may earn a commission from links on this page.
Los exoplanetas del sistema L 98-59 comparados con los planetas del sistema solar interior
Los exoplanetas del sistema L 98-59 comparados con los planetas del sistema solar interior
Ilustración: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha anunciado el descubrimiento de nuevos exoplanetas girando alrededor de una estrella cercana, L 98-59, que se asemejan a los planetas rocosos del sistema solar interior. Entre ellos, L 98-59 b, el exoplaneta más ligero detectado con el método de la velocidad radial.

L 98-59 b es el planeta más interno del sistema y tiene solo la mitad de la masa de Venus. Está demasiado cerca de su estrella para tener agua, pero es el exoplaneta con menor masa jamás medido con el método de la velocidad radial, una técnica que consiste en calcular el bamboleo de la estrella causado por el pequeño tirón gravitacional de sus planetas en órbita.

Otros dos planetas en el sistema son un posible mundo oceánico (un 30% de su masa podría ser agua) y un planeta en la zona habitable (que podría tener atmósfera y sustentar vida). También hay un cuarto y se sospecha que un quinto exoplaneta a una distancia adecuada de la estrella para contener agua líquida.

Advertisement

Los planetas rocosos del sistema son tan pequeños que no pueden observarse con los telescopios actuales. Su confirmación fue posible gracias al instrumento Echelle para Exoplanetas Rocosos y Observaciones Espectroscópicas Estables (ESPRESSO) del Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en el desierto de Atacama, al norte de Chile.