Apenas faltan unos d√≠as para el estreno de Jurassic World, y un grupo de cient√≠ficos acaba de hacer un hallazgo que recuerda al planteamiento de la pel√≠cula. Investigadores del University College de Londres han hallado muestras de c√©lulas sangu√≠neas y fibras de col√°geno en un hueso de dinosaurio de hace 75 millones de a√Īos.

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El hallazgo es importante porque aporta nuevas pruebas de que en realidad no es tan raro encontrar restos orgánicos blandos en relativamente buen estado en fósiles de dinosaurios. Los huesos sobre los que han trabajado los investigadores no estaban especialmente bien conservados. Se trataba de fósiles que llevaban más de un siglo almacenados sin precauciones especiales en el Museo de Historia Natural de Londres. Hasta ahora, solo se habían podido extraer muestras de tejido orgánico de este tipo en huesos extraídos del yacimiento bajo unas condiciones de asepsia y conservación especiales. Y a pesar de ello, esas muestras se han recibido con mucho escepticismo dentro de la comunidad científica.

Los propios autores del estudio se han mostrado muy cautos con los resultados y explican que a√ļn ser√° necesario hacer m√°s pruebas para verificar el descubrimiento. En esencia, lo que han hecho ha sido eliminar la capa mineral y examinar en profundidad los huesos mediante una aguja y un microscopio electr√≥nico. Lo que han encontrado han sido lo que parecen muestras de tejido blando. Concretamente se han hallado c√©lulas sangu√≠neas que no parecen muy diferentes a las de los Emus actuales (unos p√°jaros similares a las avestruces).

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Asimismo, los investigadores han hallado fibras de col√°geno. Si se confirma, ser√≠a la muestra de esta prote√≠na muscular y de la piel m√°s antigua hallada nunca. La m√°s antigua datada hasta ahora tiene solo 4 millones de a√Īos.

El descubrimiento es importante no porque vaya a dar pie a ning√ļn parque tem√°tico con dinosaurios vivos, sino porque puede aportare claves cruciales para averiguar por fin datos sobre el metabolismo de los dinosaurios, como si realmente eran de sangre fr√≠a o caliente. Conocer el tejido muscular que ten√≠an tambi√©n permitir√° reconstruir c√≥mo era su sistema locomotor y c√≥mo se mov√≠an exactamente. [Nature Communications v√≠a The Verge]

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Fotos: Las muestras de sangre y colágeno fósiles, al microscopio. Nature Communications

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