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Encuentran un barco que naufragó hace 375 años en un río de Alemania

El naufragio hanseático contiene 150 barriles de cal viva, un material de construcción común en aquel momento

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Un buzo se acerca a uno de los tablones centenarios del naufragio
Un buzo se acerca a uno de los tablones centenarios del naufragio
Foto: Christian Howe

Autoridades portuarias locales encontraron un naufragio de 375 años de antigüedad a casi 11 metros de profundidad en el río Trave alnorte de Alemania. Un equipo de investigadores pasó ocho meses estudiando los restos del naufragio y determinó que 150 barriles de carga se hundieron con el barco hanseático.

“La datación independiente de los tablones del barco en tres laboratorios diferentes reveló que debió ser construido a mediados del siglo XVII”, dijo Fritz Jürgens, arqueólogo de la Universidad de Kiel en Alemania cuyo equipo examinó los restos del naufragio, en un comunicado de la universidad. “Siempre esperas hacer un hallazgo como este y de repente tienes uno justo delante de tus ojos.”

Jürgens agregó que la carga del barco era cal viva, que se usaba para hacer mortero y yeso para construcción. Los análisis iniciales del naufragio indicaron que el barco encalló en uno de los recodos del río, y los daños hundieron la embarcación, donde se encontraba olvidada hasta el momento.

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El barco fue encontrado durante unas mediciones rutinarias del río por parte de la autoridad local de navegación y vías navegables. Los trabajadores de la autoridad portuaria detectaron una anomalía en el fondo del río usando una ecosonda multihaz, un tipo de sonar que se usa para mapear los fondos de las vías fluviales.

Imagen para el artículo titulado Encuentran un barco que naufragó hace 375 años en un río de Alemania
Imagen: Dra. Fritz Jürgen, Universidad de Kiel
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De la embarcación sólo quedan algunas vigas de madera cubiertas de mejillones y el cargamento de cal. Los arqueólogos calcularon que el barco tenía entre 20 y 25 metros de largo. Eso lo convierte en un buque de carga de tamaño mediano en su día, el tipo de barco que impulsaba el comercio en el mar Báltico.

Aunque los restos del naufragio son principalmente madera, y por lo tanto no son de particular interés para los saqueadores, que saquean los restos del naufragio para obtener chatarra, se enfrenta a otras amenazas. Según el comunicado, 13 inmersiones al naufragio revelaron que las maderas y la carga expuesta estaban en riesgo de erosión. Algunas secciones del naufragio estaban infestadas de gusanos de barco, un grupo de moluscos conocidos por su consumo de embarcaciones y muelles de madera.

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Eso no es del todo sorprendente, ya que los restos del naufragio se encuentran en el fondo de un canal de navegación concurrido. Está muy lejos de las prístinas aguas del mar de Weddell, donde se encontró este año el inmaculadamente conservado barco británico Endurance después de haber estado perdido durante más de un siglo. La erosión y la infestación rampante de gusanos pueden explicar por qué todo lo que queda del carguero alemán son algunas vigas y su cargamento de cal.

Generalmente, cuanto menos oxígeno hay en el agua, más intactos están los naufragios, ya que el material orgánico no se degrada tan rápido. Es por eso que el naufragio intacto más antiguo conocido del mundo, un barco mercante griego de 2400 años de antigüedad y 23 metros de largo, se encuentra prácticamente intacto en el fondo del Mar Negro.

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El equipo arqueológico está trabajando con la ciudad de Lübeck y otras instituciones para proteger el naufragio; entre las consideraciones del grupo está salvar los restos del naufragio y preservarlos sobre el agua, donde se pueda manejar mejor.