El Essential Phone

Dice Andy Rubin que fund√≥ Essential porque no le gusta el estado actual de la tecnolog√≠a. ‚ÄúCada vez hay menos opciones y m√°s caracter√≠sticas innecesarias que solo estorban‚ÄĚ. Tambi√©n dice que es en parte responsable, como padre de Android, y que quiere mejorar lo que √©l ayud√≥ a crear.

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Hoy la nueva compa√Ī√≠a de Rubin ha presentado el Essential Phone, un tel√©fono de dise√Īo espectacular y componentes punteros que lleva por bandera todo lo que Google dej√≥ atr√°s. Essential rechaza el bloatware (las aplicaciones que vienen preinstaladas en el tel√©fono y que a veces no se pueden borrar), los ecosistemas cerrados (‚Äúdivisorios y anticuados‚ÄĚ) y la obsolescencia programada (‚Äúlos dispositivos no deben volverse obsoletos cada a√Īo, deben evolucionar y ayudarte a seguir disfrutando de tu vida‚ÄĚ).

No exagero si digo que es el tel√©fono m√°s interesante que he visto en a√Īos. Para empezar, tiene una construcci√≥n simple pero muy cuidada: sin logos, sin apenas marcos y con un panel trasero de cer√°mica en un cuerpo de titanio. Por otro lado, tiene especificaciones similares a las de un Galaxy S8 Plus por un precio algo m√°s reducido ($700). Lleva un Snapdragon 835, 4 GB de RAM, 128 GB de almacenamiento, pantalla LCD de 5,71 pulgadas con tecnolog√≠a CGS, resoluci√≥n QHD y c√°maras de 8 y 13 MP con un segundo sensor monocrom√°tico atr√°s. Quiz√° su punto flaco sea la bater√≠a de 3040 mAh. (Y no, que no tenga salida de auriculares no es ning√ļn drama; tarde o temprano pasar√° lo mismo con el resto de tel√©fonos del mercado).

Andy Rubin

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El Essential Phone funciona con Android Nougat 7.1.1, aunque Rubin haya presentado tambi√©n un nuevo sistema operativo para el hogar llamado Ambient OS. Se presupone que es una versi√≥n limpia de Android, por la promesa de que no tendr√° bloatware ni ‚Äúcaracter√≠sticas innecesarias que solo estorban‚ÄĚ. Pero lo extra√Īo ser√≠a que Essential no ampliara el sistema en base a la experiencia adquirida con Ambient OS, un proyecto que hace serias promesas sobre privacidad e introduce un nuevo motor proactivo de inteligencia artificial. ¬ŅAcabar√°, cuando est√© listo, sustituyendo a Android?

Por √ļltimo, el Essential Phone es un nuevo intento de tel√©fono ‚Äúmodular‚ÄĚ. Su sistema de anclaje magn√©tico parece sencillo y bien implementado, pero se me ocurren muy pocas personas que querr√≠an conectar a su smartphone una minic√°mara de 360 grados (con una calidad de v√≠deo mediocre, por cierto). A falta de m√°s accesorios, creo que la ‚Äúmodularidad‚ÄĚ es lo menos interesante de este Essential Phone, y que deber√≠amos dejar de llamar ‚Äútel√©fonos modulares‚ÄĚ a los m√≥viles con simples accesorios. El iPad Pro tiene un puerto magn√©tico para el teclado, ¬Ņes acaso una tablet modular?

El Essential apuesta por materiales resistentes a los ara√Īazos

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Aclarado esto, lo que nos queda es un smartphone precioso que usa materiales resistentes a los golpes y los ara√Īazos, que es equiparable a lo mejor de la industria en algunas cosas y adelantado a su tiempo en otras (128 GB de base, cero marco en tres de sus lados, etc). Adem√°s promete la simplicidad y la limpieza de iOS con todas las ventajas de un ecosistema realmente abierto. Pero nada de esto va a ser suficiente en un mercado ya muy maduro.

Primero, porque Essential es una empresa nueva que no se sabe en qu√© medida va a poder abastecer la demanda (a OnePlus le cost√≥ varios a√Īos estabilizarse). Segundo, porque el Essential Phone sale muy enfocado a los Estados Unidos, un mercado dominado por Apple. Si eres estadounidense y necesitas un m√≥vil nuevo, ¬Ņcu√°l te compras? Ten en cuenta que casi todos tus amigos usan iMessage, que ves un iPhone cada vez que enciendes la tele y que puedes permitirte los caros contratos de las operadoras para tener un iPhone nuevo cada dos a√Īos. Si no eligieras el iPhone, quiz√° optar√≠as¬†por un Galaxy S8, un tel√©fono que tambi√©n es un s√≠mbolo de estatus y con el que Samsung te bombardea de publicidad a diario.

Sobrio, perfecto, aburrido

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Tercero, porque todos los tel√©fonos inteligentes se han vuelto cl√≥nicos y aburridos. Y eso no es necesariamente algo malo: los que intentan ser diferentes, como el LG G5, fracasan estrepitosamente pues en realidad solo son est√ļpidos. La industria ya no sabe c√≥mo sorprendernos, solo puede iterar sobre lo que ya tienen hecho. Estamos viendo mejores c√°maras, mejores sensores biom√©tricos y marcos m√°s reducidos porque eso es todo lo que ocurre en un mercado maduro. La innovaci√≥n, hoy, proviene de los accesorios (realidad virtual, AirPods, esta c√°mara de 360¬ļ que trae el Essential Phone...) y del software (3D Touch, inteligencia artificial en los asistentes virtuales...).

Todo esto, la gente lo puede obtener en smartphones que cuestan la mitad de precio que el Essential Phone. Y si el dinero no es problema, da igual: la gente seguir√° apostando por los caballos ganadores (iPhone, Galaxy...) por una cuesti√≥n de estatus, marketing, confianza, experiencia o ‚ÄĒlo siento, Rubin‚ÄĒ ecosistemas cerrados que funcionan como la seda. Es m√°s, el Pixel de Google ya ofrec√≠a todo lo que Essential quiere vendernos (un tel√©fono simple, potente, con Android limpio y que se mantiene actualizado), pero ha sido un fracaso comercial. Eso, a pesar del fuerte empuje publicitario de Google (no creo que Essential tenga m√ļsculo para tanta publicidad).

Andy Rubin se fue de Google en 2014 para dedicarse a invertir en startups (como hacen todos los millonarios que dejan la compa√Ī√≠a). Si ha decidido ahora abandonar esa vida tranquila para meterse en este berenjenal es porque cree que puede cambiar las cosas. Pero lo va a tener muy dif√≠cil.