Los dem√≥cratas del Senado apelaron a las agencias federales este mi√©rcoles para investigar la pr√°ctica llevada a cabo por las principales compa√Ī√≠as de telecomunicaciones, a las que acusan de vender datos sobre la ubicaci√≥n de los tel√©fonos m√≥viles tras la reciente investigaci√≥n de un periodista que escribi√≥ sobre este mercado negro.

En un art√≠culo escrito este martes, el reportero de Motherboard, Joseph Cox, describi√≥ c√≥mo fue el proceso al que se someti√≥ para conseguir los datos de la ubicaci√≥n de un tel√©fono m√≥vil de alguien de la industria de las fianzas. Por $300, pudo adquirir la ubicaci√≥n del tel√©fono sin apenas ning√ļn problema. Seg√ļn los informes, los datos que recibi√≥ inclu√≠an coordenadas de longitud y latitud con una precisi√≥n de aproximadamente 400 metros.

Seg√ļn Cox, su fuente afirm√≥ haber recibido los datos de una firma llamada Microbit. Mientras se hac√≠a pasar por un potencial cliente, pudo confirmar que Microbit estaba geolocalizando los tel√©fonos en nombre de un agente de fianzas. La empresa recibi√≥ los datos de un ‚Äúagregador‚ÄĚ de ubicaciones llamado Zumigo, que a su vez los hab√≠a comprado directamente de T-Mobile.

T-Mobile le dijo a Gizmodo que hab√≠a ‚Äúbloqueado el acceso a los datos de ubicaci√≥n de cualquier solicitud presentada por Zumigo‚ÄĚ. La compa√Ī√≠a tambi√©n declar√≥ que estaba trabajando para cumplir la promesa que hicieron el verano pasado de romper los lazos con los agregadores de datos de terceros. ‚ÄúYa casi hemos terminado con ese proceso‚ÄĚ, respondi√≥.

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Pero es poco probable que esas garant√≠as disuadan a los defensores de la privacidad del Congreso, que durante mucho tiempo han sido cr√≠ticos con la forma en que las compa√Ī√≠as como T-Mobile, AT&T y Sprint parecen ejercer su control sobre c√≥mo manejan los datos de los tel√©fonos privados despu√©s de venderlos de forma masiva a compa√Ī√≠as de ‚Äúintermediarios‚ÄĚ, que van a parar entre otras, a empresas de marketing, servicios de emergencia y, al parecer, a cazarrecompensas.

‚ÄúHarris, que ha participado en los comit√©s de inteligencia y seguridad nacional del Senado, se apresur√≥ a calificar el tema ‚ÄĒ‚Äúen caso de que sea verdad‚ÄĚ‚ÄĒ como una ‚Äúamenaza leg√≠tima para nuestra seguridad personal y nacional‚ÄĚ.

‚ÄúEl pueblo estadounidense tiene un derecho absoluto a la privacidad de sus datos, raz√≥n por la cual estoy extraordinariamente preocupado por los informes de este sistema de reventa de datos de ubicaci√≥n a servicios de terceros no regulados con fines potencialmente perversos‚ÄĚ, dijo el senador de California.

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Harris agreg√≥: ‚ÄúLa FCC debe investigar de inmediato estas serias preocupaciones de seguridad y tomar las medidas necesarias para proteger la privacidad de los consumidores estadounidenses‚ÄĚ.

Warner, el mayor dem√≥crata del Senado en materia de supervisi√≥n de inteligencia, pidi√≥ al Congreso que celebre audiencias sobre las pr√°cticas de las telecos y dijo a Motherboard que los reguladores deben garantizar que los consumidores est√©n mejor informados sobre c√≥mo se compran y venden sus datos. Warner asegur√≥ adem√°s que los responsables de estas pol√≠ticas han mantenido ‚Äúen secreto‚ÄĚ la comercializaci√≥n de los datos de consumidores durante a√Īos.

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Wyden, considerado como el principal legislador de Washington en asuntos en los que se entrecruzan la privacidad y la seguridad, distribuy√≥ un proyecto de ley a fines del a√Īo pasado para combatir este problema en concreto.

El proyecto de ley, que ten√≠a pocas esperanzas de ser aprobado en el organismo controlado por los republicanos, habr√≠a impuesto multas severas e incluso sanciones penales a los ejecutivos que a sabiendas enga√Īaron a los reguladores federales sobre las pr√°cticas de manejo de datos.

Wyden, quien inst√≥ a los colegas del Senado el martes a aceptar el proyecto de ley, reiter√≥ lo siguiente en una entrevista con Motherboard: ‚ÄúEs hora de que el Congreso intervenga y apruebe una legislaci√≥n de privacidad firme, como mi proyecto de ley, que permita salvaguardar nuestros datos y responsabilizar a las empresas cuando fracasen‚ÄĚ.

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La industria de las telecomunicaciones ha ‚Äúfallado una y otra vez‚ÄĚ, dijo, ‚Äúa la hora de proteger la informaci√≥n de los estadounidenses‚ÄĚ.

[Motherboard]