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Estamos a julio y SpaceX ya ha pulverizado su récord anual de lanzamientos

La compañía ha puesto en órbita baja 46 satélites Starlink a bordo de un cohete Falcon 9 la semana pasada.

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Un cohete Falcon 9 en una de las misiones Starlink.
Un cohete Falcon 9 en una de las misiones Starlink.
Foto: SpaceX

SpaceX acaba de romper su propio récord de lanzamientos en un solo año, y apenas hemos pasado el ecuador de 2022. La compañía fundada por Elon Musk ha completado con éxito su lanzamiento número 32, superando así los 31 lanzamientos que logró en 2021.

Te guste o no Elon Musk, la cifra de lanzamientos de SpaceX es realmente impresionante. El pasado viernes 22 de julio la compañía lanzó 46 satélites Starlink a órbita baja usando uno de sus cohetes reutilizables Falcon 9. El lanzamiento tuvo lugar desde el complejo 4 de la base aeroespacial de Vanderberg, en California. El lanzamiento numero 32 no solo bate el récord de SpaceX, sino también el de cualquier otra compañía aeroespacial.

El lanzamiento del viernes estaba programado originalmente para el jueves, pero se cancelo después de que los sistemas del Falcon detectaran una anomalía en uno de los motores Merlin solo 46 segundos antes del despegue. Tras una investigación, la compañía dio luz verde al lanzamiento para el día siguiente.

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La red de satélites Starlink pretende dar cobertura de Internet de banda ancha a nivel planetario con una red de 42.000 satélites en órbita baja. La compañía explicó en Twitter que el lanzamiento del viernes permitirá expandir la red a 36 nuevos países, entre ellos Luxemburgo o St. Martin. El domingo realizó otro lanzamiento de 53 satélites Starlink que elevan la red a 2.660 satélites funcionales.

Fundada en 2002, SpaceX se ha convertido en un actor a tener en cuenta en la industria comercial espacial. Aparte de los lanzamientos de Starlink, la compañía confía en marcar un nuevo hito este año con el lanzamiento de la primera prueba orbital de la gigantesca nave Starship, que ahora mismo está pasando pruebas en Boca Chica, Texas.

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Aunque una red que soporte a Internet a nivel mundial es una buena idea no faltan los que ven con preocupación los satélites de Starlink. Los pequeños satélites reflejan la luz del Sol y provocan no pocas interferencias en el trabajo de los observatorios. Ese ruido de fondo puede incrementarse con el anuncio de Musk de satélites más grandes y potentes.