En muchos aspectos, las hormigas-robot creadas por la compa√Ī√≠a de ingenier√≠a alemana Festo no se diferencian mucho de los animales en los que se inspiran, solo que mucho m√°s grandes. Juntas, son capaces de realizar tareas que para una sola ser√≠a imposible como mover objetos.

Con un tama√Īo aproximado de un palmo, los robots est√°n impresos en 3D y dotados de actuadores piezoel√©ctricos de cer√°mica. Por comodidad, el dise√Īo ha dejado todas las conexiones en la superficie, lo que les confiere un curioso aspecto. Para moverse, estas hormigas artificiales cuentan con una c√°mara estereosc√≥pica con la que examinar los objetos de su entorno, y un sensor √≥ptico de terreno similar a los de los ratones de ordenador.

En grupo, estos peque√Īos robots se comunican mediante conexi√≥n inal√°mbrica y son capaces de coordinarse para ejecutar distintas tareas. Festo ha tenido hasta el detalle de dar una utilidad a las antenas de la hormiga artificial. Son los contactos que usan para recargar sus bater√≠as.

La forma de hormiga es m√°s un detalle de marketing que otra cosa, pero el prototipo es √ļtil para mostrar las posibilidades de usar enjambres de robots para realizar tareas sencillas en f√°bricas e instalaciones industriales. Un grupo lo bastante numeroso de estos dispositivos podr√≠a encargarse de tareas secundarias como transportar materiales de desecho o materias primas. Por supuesto, cuanto m√°s grande el robot, mayor peso puede mover. Festo mostrar√° estas y otras de sus creaciones inspiradas en la naturaleza en la pr√≥xima Feria Internacional Industrial que tendr√° lugar en Hannover, Alemania. [Festo v√≠a New Scientist]

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