Algunos usuarios quizá querrán alternativas a WhatsApp después que Facebook unifique WhatsApp, Facebook Messenger y los mensajes directos de Instagram.
Photo: WhatsApp

Facebook está planeando unificar sus tres servicios de mensajería — WhatsApp, Facebook Messenger y los mensajes privados de Instagram —en una sola plataforma.

Esta unificación tiene sentido en papel ya que rompe las barreras de comunicación entre las aplicaciones de Facebook. Se reporta que sea cual sea el producto final, estará cifrado de extremo a extremo. Además, cada aplicación se mantendrá como servicio separado con su propio icono en la biblioteca de aplicaciones de tu móvil. Pero el plan es que los tres servicios de mensajería usen el mismo servicio de chat interno multiplataforma.

Dicho eso, aún con las promesas de cifrado y el soporte para la multiplataforma, WhatsApp ha causado serias preocupaciones sobre seguridad en el pasado, y Facebook no tiene un historial exactamente limpio con respecto a la privacidad de los usuarios y los datos.

Como resultado, algunos usuarios posiblemente no estén contentos con esta unificación. (Y algunos de nosotros simplemente no queremos estar atados a grandes compañías como Facebook). Así que vamos a mirar algunas alternativas a WhatsApp y Facebook Messenger que te permitirán romper tus vínculos con la próxima plataforma de Facebook.

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Signal

Photo: Signal (Signal Blog)

Signal es una aplicación frecuentemente recomendada gracias a su alto nivel de privacidad, seguridad para los usuarios y transparencia. La aplicación da soporte para los mensajes individuales y de grupos; mensajes multimedia para fotos, audio, vídeo o documentos; y hasta llamadas de voz y vídeo entre los usuarios. Una versión en Android también puede funcionar como una aplicación de SMS, y por lo tanto puede reemplazar las aplicaciones estándar de Android o Samsung.

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Signal tiene el respaldo de personas como Edward Snowden y de otros numerosos defensores de la seguridad de datos y la privacidad (algo que destaca de forma prominente en su web). Toda la comunicación en Signal está cifrada de extremo a extremo, y puedes crear temporizadores para que tus mensajes se borren de forma automática. El equipo de desarrollo también ha estado trabajando en reducir la cantidad de información necesaria sobre el usuario para mandar un mensaje. Si estás interesado, puedes ver todos los protocolos de cifrado de Signal aquí.

Puedes descargar Signal para iOS, Android, Windows, macOS o Debian-Linux.

Viber 

Photo: Viber

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Las características del chat de Viber incluyen el chat de grupo, los mensajes instantes de voz y los mensajes de vídeo y miles de GIFs y pegatinas animadas. Hasta puedes instalar extensiones para el chat para compartir vídeos de YouTube, canciones de Spotify, información sobre ubicación y más. Viber también tiene soporte para llamadas de audio y vídeo. (Aunque las llamadas realizadas entre los usuarios de Viber son gratis, puedes hacer llamadas internacionales a cualquier teléfono fijo o móvil utilizando el servicio Viber Out).

Todos los mensajes en Viber están cifrados de extremo a extremo y se pueden programar para que se borren automáticamente. Viber también tiene una función de Contactos de Confianza que te permite verificar la identidad del otro participante del chat mediante el intercambio de claves secretas. La aplicación te informará si tu contacto cambia los detalles de su cuenta en el futuro.

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Viber mostrará tu disponibilidad, tal como lo hace Facebook Messenger, pero puedes desactivar esta función si necesitas esconder tu status. También puedes desactivar los recibos de lectura, esconder conversaciones y bloquear mensajes con un código PIN.

Puedes descargar Viber en Android y iOS. Se puede sincronizar con tu ordenador de sobremesa para Windows o Mac.

Telegram

Photo: Telegram

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Como muchas de las aplicaciones de esta lista, Telegram proporciona el cifrado de extremo a extremo para toda la comunicación y también una función que borra mensajes de forma automática. Permite que los usuarios manden mensajes de texto y de multimedia, y también tiene soporte para mensajes de grupo que incluyen hasta 200.000 personas en un solo chat.

Telegram, cuya aplicación está basada en la nube, se gestiona mediante servidores a nivel global. La aplicación afirma que esto permite que los mensajes se manden de forma más rápida que cualquier otra aplicación de mensajería. Esto también significa que puedes sincronizar los mensajes a lo largo de todos tus dispositivos, y puedes conseguir almacenamiento ilimitado para tu contenido compartido. Si eres un desarrollador, el API de Telegram es open source y gratis para usar.

Telegram está disponible para Android, iOS, Windows Phone, Windows desktop, Linux (32 y 64-bit) y macOS. También ofrece una versión web nativa de la aplicación.

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GroupMe

GroupMe.
Photo: GroupMe (Tienda app de iOS)

Tal como sugiere el nombre, GroupMe es un servicio de mensajería de grupos que proporciona un chat multiplataforma. Es parte de Skype (cuyo dueño es Microsoft), así no es open source como los otros servicios en esta lista. También tiene las mismas prácticas de colección de datos como los otros productos de Microsoft, y no tiene cifrado. Tampoco tiene las funciones de seguridad que tienen las otras aplicaciones que hemos mencionado. Sin embargo, lo que hace que GroupMe se destaque es su enfoque en el chat grupal, aparte de otras funciones divertidas.

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GroupMe permite que los usuarios compartan vídeos, imágenes y documentos. Todos se pueden ver mediante el modo “galería” que muestra todo lo que se ha compartido desde la creación del grupo. Hasta puedes mandar mensajes directos a usuarios específicos del grupo. GroupMe también te permite compartir tu ubicación, y ofrece otras funciones como dar un “me gusta” a los mensajes y emojis personalizados.

Hay aplicaciones de GroupMe para Android, iOS y Windows, además de una versión para la web. No obstante, también hay una versión SMS de GroupMe que puedes utilizar sin necesitar una aplicación o un móvil. Los usuarios mandan órdenes específicas a un número de GroupMe para crear y seguir las conversaciones del chat de grupo. Este sistema de texto te permite que gestiones tu grupo y cambiar los ajustes del chat. Es una función útil, pero ten en cuenta que solo está disponible para los usuarios en Estados Unidos de momento.