Por una parte es un avance impresionante. Por la otra no puedo evitar ver moverse a este dron e imaginar un inquietante futuro en el que las m√°quinas eviten con insultante facilidad cualquier intento de los humanos por derribarlas. De momento solo es un dron.

Investigadores de la Universidad de Zurich, en Suiza, han adaptado un dron para que esquive toda clase de objetos. El cuadricóptero es capaz de hacer esto manteniendo la trayectoria o en reposo, y es capaz incluso de evitar aquellos que se le vienen encima desde muy cerca y a gran velocidad. Ver el resultado de este desarrollo en vídeo es realmente fascinante:

Los creadores del dron explican que a√ļn es muy pronto como para que los drones convencionales disfruten de esta incre√≠ble agilidad evitando objetos. La raz√≥n es que para ello no basta con programarlos. Adem√°s necesitan tener equipada una c√°mara de eventos. Este tipo de c√°maras son muy poco comunes fuera de un laboratorio. Se trata de senores que analizan el entorno a altas velocidades y solo proceden a enviar datos al procesador cuando detectan que la intensidad de los p√≠xeles en su campo de visi√≥n est√° variando notablemente. Los investigadores explican que ahora mismo las c√°maras de eventos cuestan miles de d√≥lares. Pasar√° alg√ļn tiempo hasta que se conviertan en una tecnolog√≠a de uso com√ļn.

El segundo problema es que los drones convencionales no est√°n preparados para reaccionar extremadamente r√°pido. Todos los actuadores y motores del dron que han adaptado est√°n modificados para poder alterar su funcionamiento y cambiar de rumbo en d√©cimas de segundo. Davide Falanga, uno de los autores del estudio, explica que ning√ļn dron comercial actual est√° preparado para reaccionar a esas velocidades. El que m√°s se le acerca en t√©rminos de reaccionar de forma aut√≥noma es el Skydio R1, pero no es tan r√°pido ni por asomo.

¬ŅPara qu√© dotar a un dron de esas habilidades? La primera es para no colisionar con objetos en movimiento. Esa habilidad ser√≠a muy √ļtil no solo para evitar accidentes potencialmente desastrosos en aeropuertos, sino colisiones con p√°jaros o con seres humanos. Un segundo uso es proteger los drones contra ataques. Los ej√©rcitos no son los √ļnicos interesados en esto. En un mundo en el que los repartos con dron pueden acabar siendo el pan de cada d√≠a no vendr√° mal que los repartidores sepan esquivar una piedra de alguien que quiere hacerse con una pizza gratis (o con una caja de Amazon de aspecto valioso). [Universidad de Zurich v√≠a The Verge]