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Este es el ray tracing que llevamos esperando ver todo este tiempo

Estas canicas no son de verdad, son un render en tiempo real.
Estas canicas no son de verdad, son un render en tiempo real.
Imagen: Nvidia (Fair Use)

Ayer, Nvidia nos mostró el verdadero potencial del ray tracing: hacer que los entornos virtuales parezcan tan reales como sea posible gracias a cómo se proyecta y refleja la luz sobre las superficies y los objetos. No es un concepto nuevo. Los estudios de animación como Pixar llevan años trabajando con efectos de ray tracing. Pero siempre ha sido más fácil usar esos efectos en una película de dibujos animados porque no es necesario renderizar nada de lo que ocurre en tiempo real. Nvidia cambió todo esto cuando lanzó sus tarjetas gráficas de la serie RTX 20. Por primera vez, el ray tracing en tiempo real era posible en los videojuegos. Eso sí, era terrible. Ayer, Nvidia mostró al mundo el potencial que estábamos esperando ver.

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Cuando Nvidia lanzó sus primeras tarjetas gráficas con ray tracing hace dos años, no solo se podían contar con los dedos de una mano los juegos compatibles, sino que los efectos de iluminación se limitaban principalmente a simples reflejos o sombras. Fue algo decepcionante. Nvidia había pasado tanto tiempo promocionando su nueva arquitectura y las bondades del ray tracing, que todo había parecido pura exageración.

Con el paso del tiempo, juegos como Metro Exodus y Control comenzaron a incorporar una iluminación más compleja en sus escenarios, pero el impacto en el rendimiento se notó. Mucho. Incluso las mejores tarjetas de Nvidia tuvieron problemas para mover estos juegos. Una tarjeta de gama alta como la RTX 2080 Ti puede manejar juegos con ray tracing habilitado a 1080p, pero elevar la resolución a 4K a menudo hacía que la velocidad de fotogramas cayese por debajo de los 60 fps, incluso también a veces con el ray tracing desactivado.

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Pero con todas las mejoras que Nvidia mostró durante su gran anuncio de la serie RTX 30, podemos afirmar por fin que este es el ray tracing que llevamos esperando durante estos últimos dos años. RIP AMD “Big Navi”. RIP Xbox Series X. RIP PlayStation 5. Una vez más, Nvidia ha hecho todo lo posible para mantener su corona, y con precios sorprendentemente bajos para las RTX 3080 y las RTX 3070, por lo que probablemente sea mejor que pidas una nueva tarjeta gráfica para tu cumpleaños en vez de una nueva consola.

Una declaración atrevida, lo sé, pero la versión mejorada del vídeo Marbels de Nvidia, que mostró por primera vez en su evento GTC hace unos meses, me ha convencido por completo. La versión original tenía texturas e iluminación que te hacían sentir la calidez de la habitación como si estuvieras allí. Casi podía oler la pintura acrílica, la mezcla de madera fresca y gastada, y sentir la suavidad del mármol. Todo se veía tan bien que parecía sacado de una escena renderizada de algún videojuego AAA. Esto se debe a que el vídeo original de Marbles se creó con ray tracing en tiempo real, ejecutándose en una tarjeta gráfica de gama alta de Nvidia, una Quadro X 8000 con arquitectura Turing.

El vídeo de ayer es diferente. Es como si alguien hubiera disparado una canica contra un montón de latas de pintura y pinceles y lo hubiese grabado con una cámara de cine, en vez de tratarse de una escena renderizada sacada de un videojuego. Es el mismo vídeo pero se ejecuta en la arquitectura Ampere de Nvidia, que incorporan las nuevas tarjetas gráficas RTX de la serie 30. Tiene efectos de iluminación más complejos, todos renderizados en tiempo real. Todavía puedo oler la pintura y la madera, pero ahora todo eso se entremezcla con cascadas de luces y sombras, los brillos de las canicas mientras giran...

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Es pura poesía.

Aquí van un par de capturas de pantalla del vídeo original de Marbles renderizado a 720p, 25 fps, y comparadas con el nuevo vídeo renderizado a 1440p y 30fps, solo para hacer una comparación rápida.

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Según Nvidia, la versión mejorada de Marbles está funcionando a una potencia más de cuatro veces mayor que el original; es fácil creerlo cuando comparamos la iluminación diurna y las sombras de la primera versión con los reflejos, las sombras, los brillos y las escenas de la nueva versión. Nada está renderizado de antemano. Todo en vivo y en directo. Ah, y también hay profundidad de campo en la nueva versión. Ahí es nada.

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Y si esto no te parece lo suficientemente impresionante, echa un vistazo a cómo se verá Cyberpunk 2077 con los gráficos Ampere.

No se si la palabra impresionante le llega a hacer justicia. Al igual que ocurría con el vídeo de Marbles, todos los avances que habíamos visto de Cyberpunk 2077 hasta este punto lucían fantásticos, pero Ampere lo lleva a otro nivel. Las RTX 3090, RTX 3080 y RTX 3070 también estarán disponibles antes del lanzamiento del juego.

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Esto se debe en parte a que Nvidia ha mejorado seriamente las especificaciones al pasar de la arquitectura Turing a la nueva arquitectura Ampere. Los núcleos insignia de Nvidia Turing tenían 11 teraflops Shader (TFLOPS), 34 RT Core TFLOPS y 89 Tensor Core TFLOPS. Todas estas cosas funcionando a la vez permiten que el ray tracing rinda a gran nivel. Con Ampere, ahora hay 30 Shader TFLOPS, 58 RT TFLOPS y 238 Tensor Core TFLOPS, lo que se traduce en un chorro de potencia masivo para ofrecer gráficos más realistas a mayores resoluciones y mejor frame rate. Lo diré de nuevo: este es ray tracing que queríamos haber visto en 2018.

Nvidia se arriesgó mucho al lanzar sus primeras tarjetas RTX en su día, y si compraste una nueva tarjeta RTX de la serie 20 hace dos años o simplemente te hiciste con una la semana pasada, lamento decir que puedes haber desperdiciado un poco tu dinero. Espero tener en mis manos la RTX 3080 pronto y ver en cuánto mejora a la RTX 2080 Ti, especialmente porque la RTX 3080 parte de un precio mucho más bajo en comparación con la RTX 2080 Ti cuando salió por primera vez: 700 dólares en comparación con 1000. ¿Más potencia y mejores gráficos por 300 dólares menos? Sin duda estamos ante una oferta mucho más atractiva que las GPU de la generación anterior.

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No tengo idea de cómo AMD, e incluso Intel, van a conseguir superar las tarjetas RTX 30. Pero, francamente, dado que no hemos escuchado gran cosa sobre las tarjetas gráficas de AMD para PC desde hace tiempo e Intel acaba de confirmar que sus discretas GPU tendrán ray tracing, no veo a ninguna de ellas compitiendo con Nvidia.

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