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Este nuevo tipo de ala diseñada por un superordenador es revolucionaria pero tan compleja que no se puede fabricar

Captura de pantalla: Science

Gran parte del trabajo de los ingenieros industriales consiste, dicho de una manera muy burda, en recortar partes superfluas. Para ello utilizan programas de optimización topológica, pero ¿qué pasa si le dejas esa aplicación a un superordenador? El resultado es algo tan perfecto que no se puede fabricar.

Un equipo de investigadores del departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Dinamarca puso a prueba los límites del diseño 3D cargando la aplicación de optimización en un superordenador. Después, le dieron a la máquina los planos del ala de un Boeing 777 Airlines y la dejaron hacer sus cálculos durante cinco días.

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El resultado es un ala de avión de apariencia normal en el exterior, pero completamente revolucionaria en su estructura interna. En lugar del diseño de rejilla de las actuales, el superordenador ha calculado una estructura que casi recuerda a los huesos de las aves. El ala diseñada de esta forma es un 5% más ligera que las alas actuales. Puede parecer poco, pero esa reducción supondría un ahorro de 200 toneladas de combustible al año.

La optimización topológica es una cuestión de resolución, y esta resolución se mide en vóxeles (el equivalente tridimensional de un píxel). Los modelos estándar de ingeniería pueden llegar a tener hasta 5 millones de vóxeles. El experimento realizado por los investigadores daneses supera los mil millones de vóxeles.

El problema, como apuntábamos arriba, es que a día de hoy es imposible fabricar nada semejante con los métodos actuales. Los investigadores han logrado imprimir en 3D un prototipo a escala, pero los métodos de fabricación aditiva aún tienen que mejorar mucho para crear una pieza completa de ese tipo. [Nature vía Science]

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Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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