Imagen: SpaceX

Volar al espacio siempre es caro, pero los precios pueden ser sospechosamente elevados si mezclas dinero p√ļblico con un monopolio. Gracias a las nuevas normas de transparencia, la Fuerza A√©rea de Estados Unidos ha desvelado la diferencia entre lanzar un sat√©lite con la United Launch Alliance y hacerlo con SpaceX.

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El tema se viene calentando desde que SpaceX apareci√≥ en escena como proveedor de lanzamientos de bajo coste y alternativa a la ULA, que es propiedad conjunta de Boeing y Lockheed Martin. Pujando por lanzar las cargas √ļtiles del Pent√°gono, la compa√Ī√≠a dirigida por Elon Musk puso de relevancia los desproporcionados contratos que la Fuerza A√©rea manten√≠a con el monopolio. En particular, SpaceX destac√≥ la compra de 36 cohetes para un m√°ximo de 28 lanzamientos por 11.000 millones de d√≥lares.

En 2014, un informe de la Oficina de Rendici√≥n de Cuentas de Estados Unidos critic√≥ por fin la naturaleza no transparente de los precios de lanzamiento de la ULA, se√Īalando que el gobierno ‚Äúcarec√≠a de conocimientos suficientes para negociar otros precios m√°s justos y razonables‚ÄĚ (o compararlos con los de SpaceX). Ahora, la Ley de Autorizaci√≥n de Defensa Nacional ha obligado a desglosar los costes de los lanzamientos federales a partir del a√Īo fiscal 2020, y en los presupuestos de 2018 (p√°gina 109) ya tenemos las primeras proyecciones.

Los costes unitarios son asombrosamente altos. Seg√ļn las estimaciones de la Fuerza A√©rea, el precio de cada lanzamiento ser√° de $422 millones durante el a√Īo fiscal 2020 y de $424 millones un a√Īo m√°s tarde. Estos n√ļmeros se refieren a la cantidad m√°xima que la Fuerza A√©rea cree que tendr√° que pagar por lanzamiento si la United Launch Alliance se encarga de todas sus misiones, y se promedian teniendo en cuenta el coste de varios cohetes Atlas V (vendidos en el mercado comercial por $100 millones) y quiz√° alg√ļn Delta (hasta $350 millones en el mercado comercial).

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Comparados con los de la ULA, los precios de SpaceX son significativamente m√°s bajos. El a√Īo pasado, la Fuerza A√©rea firm√≥ con ellos un contrato de $83 millones para el lanzamiento de un sat√©lite GPS 3, y en marzo de 2017 les concedi√≥ otro contrato por $96,5 millones. El coste comercial de lanzar un Falcon 9 parte de los $65 millones, pero los contratos militares a√Īaden decenas de millones de d√≥lares al precio total, por lo que es posible que SpaceX est√° ofreciendo sus servicios a precio de coste para socavar a su rival.

Sea como sea, el CEO de SpaceX no ha desaprovechado la oportunidad para hacer un poco de autobombo en Twitter. ‚ÄúUna diferencia de coste de $300 millones entre SpaceX y Boeing/Lockheed supera el valor medio de un sat√©lite, as√≠ que volar con SpaceX significa que el sat√©lite te sale gratis‚ÄĚ, tuite√≥ anoche Elon Musk. ¬ŅLo m√°s sorprendente de todo? Los precios de SpaceX se siguen calculando como si el cohete fuera de un solo uso. Cuando el Falcon 9 se considere reutilizable (y va camino de serlo), el precio por lanzamiento podr√≠a bajar a 40 millones de d√≥lares. Wow.

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[Ars Technica]