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Europa llega a un acuerdo contra los "jardines amurallados": mandar mensajes entre WhatsApp, iMessage y Telegram podría estar cerca

Apple, que tiene un valor de 2,85 billones de dólares, dijo que la nueva Ley de Mercados Digitales "nos prohibiría cobrar por la propiedad intelectual"

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Foto: FRANCOIS WALSCHAERTS,JOEL SAGET (Getty Images)

Los reguladores del Parlamento de la Unión Europea llegaron a un acuerdo sobre un paquete de leyes para reducir las prácticas anticompetitivas de las empresas de tecnología el jueves por la noche.

La Ley de Mercados Digitales abriría los llamados “jardines amurallados”, los ecosistemas de software y hardware vinculados. Para ello, la legislación prohibiría a las empresas tecnológicas dar preferencia a sus propios servicios, es decir, Apple no podría configurar Safari como navegador predeterminado en un nuevo MacBook.

“Lo que hemos aprendido estos años es que podemos corregir en casos específicos, podemos sancionar conductas ilegales. Pero cuando las cosas se vuelven sistémicas, también necesitamos regulación”, dijo Margrethe Vestager, la comisaria europea de Competencia, quien ha liderado la aplicación antimonopolio de la UE desde 2014, más estricta que la de Estados Unidos.

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La ley apunta a empresas con capitalizaciones de mercado superiores a 75.000 millones de euros o ingresos anuales dentro de la UE, como Google, Meta, Apple y Amazon, así como a gigantes tecnológicos chinos que operan en el continente europeo como el titán del comercio electrónico Alibaba.

Apple, que tiene un valor de 2,85 billones de dólares en el momento de la publicación, dijo a CNBC: “Creemos profundamente en la competencia y en la creación de mercados competitivos prósperos en todo el mundo”, pero añadió que la legislación crearía “vulnerabilidades innecesarias de privacidad y seguridad y nos prohibiría cobrar por la propiedad intelectual”. Google, Meta y Amazon no emitieron declaraciones de inmediato.

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Las infracciones podrían conllevar sanciones de hasta el 10% de los ingresos globales anuales o incluso el 20% por infracciones repetidas, sumas enormes para empresas de tan alto valor. Apple, por ejemplo, obtuvo $50.300 millones en ventas en Europa solo en 2018, con un beneficio operativo de $14.400 millones.

“Si hay un mal comportamiento sistémico, posiciones arraigadas, entonces necesitamos que haya regulación. Para las empresas que desempeñan el papel de guardianes, ahora la Ley de Mercados Digitales establecerá las reglas del juego”, dijo Vestager.

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La Ley de Mercados Digitales también obligaría específicamente a los gigantes tecnológicos a permitir una mayor interoperabilidad entre sus propios servicios de mensajería y los de la competencia. Podría funcionar como protocolos de mensajes de texto SMS evitando que iMessage sea exclusivo de Apple. Las reglas no son definitivas, ya que los miembros de la UE aún deben votar a favor para adoptarlas, aunque esto parece probable. De aprobarse, entrarían en vigor en octubre.

Andreas Schwab, miembro alemán del Parlamento Europeo, dijo: “La Ley de Mercados Digitales pone fin al dominio cada vez mayor de las grandes empresas tecnológicas. A partir de ahora, las grandes empresas tecnológicas deben demostrar que permiten una competencia leal en Internet”.