Primero fue el jefe de Acer cargando contra Windows 8 hace unos d√≠as: "todav√≠a no es un √©xito", dijo. Y dej√≥ caer una peque√Īa bomba, su firme apuesta por Chrome OS de Google como alternativa al t√≠mido recibimiento de Windows 8. Hoy, HP acaba de confirmar lo que se ven√≠a rumoreando: su primer port√°til con Chrome OS, el Pavillion Chromebook, ya a la venta (de momento en EE.UU.) por solo 329 d√≥lares. Las especificaciones no impresionan, pero el precio s√≠, igual que los 199 d√≥lares del Acer C7 Chromebook o los 249 del Samsung Chromebook. ¬ŅLe ha salido a Windows 8 un serio (e inesperado) rival en Chrome OS?

El desplante de Microsoft a los fabricantes con su tableta Surface le puede salir caro. De momento no hay cifras de ventas del Surface, pero no parece que se estén agotando precisamente. Eso, unido al lento despegue de Windows 8, está haciendo que los fabricantes estudien con urgencia otras opciones. Necesitan levantar como sea un mercado del PC que se ahoga ante la competencia de las tabletas, y Chrome OS puede ser la alternativa. 

Acer confirmó hace unos días que entre un 5% y un 10% de los ordenadores que distribuyó en EE.UU. desde noviembre iban equipados con Chrome OS. Otra cosa es que los venda. Pero ya hay cuatro Chromebooks en el mercado entre los 200 y los 450 dólares y, pese a que las especificaciones están lejos de ser impresionantes, podrían ser una opción para muchos usuarios. 

El modelo que HP pone hoy a la venta cuenta con pantalla de 14 pulgadas y resoluci√≥n 1366x768, procesador Intel Celeron a 1,1 GHz, 2GB de RAM, y 16 GB de almacenamiento flash (adem√°s de 100GB gratis de almacenamiento en Google Drive durante dos a√Īos). El dise√Īo no es su punto fuerte (pesa 1,8 kilos) pero en t√©rminos de relaci√≥n calidad-precio puede ser una opci√≥n competente para usuarios que solo utilizan el ordenador para navegar y tareas b√°sicas de productividad y no les seduzca una tableta (o ya tienen una).

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En realidad, el Chromebook es como un intento de resucitar el fenómeno Netbook (ordenadores básicos y baratos) solo que en mayor formato y con un sistema operativo pensando para Internet.

¬ŅQu√© posibilidades tiene Chrome OS de comerle terreno a Windows? De momento, escasas, pero existen. Es cierto que Chrome OS no aparece ni en el mapa en cuanto a cuota de mercado, pero tampoco todav√≠a Windows 8, con solo un 2,4% del mercado.

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Es decir, Google tiene ante s√≠ una ventana de al menos un a√Īo para intentar colarse en este terreno, promocionando y apostando fuerte por Chome OS. Podr√≠a montar un potente ecosistema entre m√≥vil, tabletas y PCs, justo lo que Microsoft est√° intentando.¬†

La duda es si realmente a Google le interesa: ¬Ņpor qu√© gastar dinero y tiempo en colarse en el PC cuando la plataforma del futuro va por otro lado y apunta a las tabletas y nuevos formatos en torno a ella? De momento los Chromebook parecen m√°s un intento desesperado de los fabricantes por impulsar sus ventas que una apuesta estrat√©gica de Google. Pero nunca se sabe. Con algo m√°s de inversi√≥n por parte de Google y 2-3 modelos adicionales en el mercado, a Windows le podr√≠a surgir un serio rival. Uno m√°s.