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Hasta siempre, Peter Mayhew: 10 cosas sobre Chewbacca que quizá no sabías

Peter Mayhew en la premiere de Solo en 2018
Foto: Charley Gallay (Getty)

Peter Mayhew, el actor británico que interpretó a Chewbacca en las películas de Star Wars entre 1977 y 2015, ha muerto en su casa a los 74 años. Era celador en un hospital de Londres hasta que su vida cambió por completo cuando le ofrecieron un trabajo para el que, según le dijeron, solo tenía que estar de pie.

Chewbacca se convirtió en uno de los personajes más queridos de la saga y gracias a ello Mayhew viajó por todo el mundo conociendo a los fans. Siguió trabajando en el personaje hasta que sus problemas de movilidad lo impidieron. Ahí van 10 datos que quizá no conocías sobre Chewbacca.

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1. La carrera actoral de Peter Mayhew empezó cuando un periodista se fijó en sus pies

El reportero londinense estaba buscando personas con pies grandes cuando descubrió a Mayhew. Un productor de cine vio el reportaje y lo eligió para el papel de Minoton el minutaurio en Sinbad and the Eye of the Tiger (1977).

2. Fue elegido para interpretar a Chewbacca por su imponente altura de 2 metros y 21 centímetros

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David Prowse, que medía 1 metro 98, había rechazado el papel para interpretar a Darth Vader. Lucas le había ofrecido los dos personajes.

3. Mantuvo su trabajo como celador en un hospital de Londres durante el rodaje de Star Wars

El King’s College Hospital terminó prescindiendo de sus servicios, pero volvió a contratarlo al finalizar el rodaje.

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4. El personaje estaba basado en el perro de George Lucas, un gigantesco malamute de Alaska llamado Indiana

Según Lucas, la gente veía al perro en el asiento del copiloto y pensaba que era una persona. Indiana también inspiró el nombre de Indiana Jones.

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5. El nombre “Chewbacca” viene del ruso собака, que significa perro

Mientras que el término “wookiee” fue improvisado por el actor de voz Terry McGovern durante una grabación para la opera prima de George Lucas, THX 1138 (1971). “Creo que acabo de atropellar a un wookiee”, dijo.

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6. Los bramidos de Chewie son en su mayor parte sonidos reales de oso

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Ben Burtt, el ingeniero de sonido de la película original, los categorizó en función de la emoción a la que le recordaban (ira, tranquilidad...) y luego los agrupó formando diferentes frases como si fuera un lenguaje.

7. El disfraz de la trilogía original estaba hecho de pelo natural

En concreto, una mezcla de piel de conejo y yak tejida en una base de mohair. El mismo disfraz se reutilizó (ligeramente modificado) en La amenaza fantasma (1999) para el senador wookie Yarua.

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8. El disfraz más reciente incluye su propio sistema de refrigeración

En el Episodio III (2005), el disfraz de Chewie incluía un sistema de refrigeración líquida. De esta manera, Mayhew (que ya tenía 60 años) podía usar el traje durante periodos largos sin pasar calor.

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9. Mayhew dejó su silla de ruedas para interpretar a Chewbacca por última vez en The Force Awakens (2015)

Mayhew interpretó a Chewbacca por última vez a los 70 años en el Episodio VII. El actor tenía problemas de movilidad y pasaba la mayor parte del tiempo en una silla de ruedas.

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10. El actor aparece en los créditos de las últimas películas como consultor de Chewbacca

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Joonas Suotamo, un jugador de baloncesto finlandés, recogió el testigo de Mayhew para el papel de Chewbacca, y tuvo al actor original como maestro.

Peter Mayhew consideraba al plantel de Star Wars su familia. En una entrevista con Empire, recordó cómo había sido su reencuentro con Harrison Ford cuando volvieron a trabajar juntos en la saga 32 años después de la primera vez: “Estaba sentado en mi tráiler, llamaron a la puerta y alguien gritó: ‘¿Dónde está esa alfombra andante?’ Era Harrison. Entró, me dio un gran abrazo y me dijo: ‘Bienvenido de nuevo’”.

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La familia ha pedido a los fans que en lugar de enviar flores y regalos, donen a la Fundación Peter Mayhew, una organización sin ánimo de lucro fundada por el actor para procurar el alivio del dolor, el sufrimiento y la carga financiera en las efermedades y los eventos traumáticos de la vida.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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