Peter Mayhew en la premiere de Solo en 2018
Foto: Charley Gallay (Getty)

Peter Mayhew, el actor brit√°nico que interpret√≥ a Chewbacca en las pel√≠culas de Star Wars entre 1977 y 2015, ha muerto en su casa a los 74 a√Īos. Era celador en un hospital de Londres hasta que su vida cambi√≥ por completo cuando le ofrecieron un trabajo para el que, seg√ļn le dijeron, solo ten√≠a que estar de pie.

Chewbacca se convirtió en uno de los personajes más queridos de la saga y gracias a ello Mayhew viajó por todo el mundo conociendo a los fans. Siguió trabajando en el personaje hasta que sus problemas de movilidad lo impidieron. Ahí van 10 datos que quizá no conocías sobre Chewbacca.

1. La carrera actoral de Peter Mayhew empezó cuando un periodista se fijó en sus pies

El reportero londinense estaba buscando personas con pies grandes cuando descubrió a Mayhew. Un productor de cine vio el reportaje y lo eligió para el papel de Minoton el minutaurio en Sinbad and the Eye of the Tiger (1977).

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2. Fue elegido para interpretar a Chewbacca por su imponente altura de 2 metros y 21 centímetros

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David Prowse, que medía 1 metro 98, había rechazado el papel para interpretar a Darth Vader. Lucas le había ofrecido los dos personajes.

3. Mantuvo su trabajo como celador en un hospital de Londres durante el rodaje de Star Wars

El King’s College Hospital terminó prescindiendo de sus servicios, pero volvió a contratarlo al finalizar el rodaje.

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4. El personaje estaba basado en el perro de George Lucas, un gigantesco malamute de Alaska llamado Indiana

Seg√ļn Lucas, la gente ve√≠a al perro en el asiento del copiloto y pensaba que era una persona. Indiana tambi√©n inspir√≥ el nombre de Indiana Jones.

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5. El nombre ‚ÄúChewbacca‚ÄĚ viene del ruso —Ā–ĺ–Ī–į–ļ–į, que significa perro

Mientras que el t√©rmino ‚Äúwookiee‚ÄĚ fue improvisado por el actor de voz Terry McGovern durante una grabaci√≥n para la opera prima de George Lucas, THX 1138 (1971). ‚ÄúCreo que acabo de atropellar a un wookiee‚ÄĚ, dijo.

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6. Los bramidos de Chewie son en su mayor parte sonidos reales de oso

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Ben Burtt, el ingeniero de sonido de la película original, los categorizó en función de la emoción a la que le recordaban (ira, tranquilidad...) y luego los agrupó formando diferentes frases como si fuera un lenguaje.

7. El disfraz de la trilogía original estaba hecho de pelo natural

En concreto, una mezcla de piel de conejo y yak tejida en una base de mohair. El mismo disfraz se reutilizó (ligeramente modificado) en La amenaza fantasma (1999) para el senador wookie Yarua.

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8. El disfraz más reciente incluye su propio sistema de refrigeración

En el Episodio III (2005), el disfraz de Chewie inclu√≠a un sistema de refrigeraci√≥n l√≠quida. De esta manera, Mayhew (que ya ten√≠a 60 a√Īos) pod√≠a usar el traje durante periodos largos sin pasar calor.

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9. Mayhew dej√≥ su silla de ruedas para interpretar a Chewbacca por √ļltima vez en The Force Awakens (2015)

Mayhew interpret√≥ a Chewbacca por √ļltima vez a los 70 a√Īos en el Episodio VII. El actor ten√≠a problemas de movilidad y pasaba la mayor parte del tiempo en una silla de ruedas.

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10. El actor aparece en los cr√©ditos de las √ļltimas pel√≠culas como consultor de Chewbacca

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Joonas Suotamo, un jugador de baloncesto finlandés, recogió el testigo de Mayhew para el papel de Chewbacca, y tuvo al actor original como maestro.

Peter Mayhew consideraba al plantel de Star Wars su familia. En una entrevista con Empire, record√≥ c√≥mo hab√≠a sido su reencuentro con Harrison Ford cuando volvieron a trabajar juntos en la saga 32 a√Īos despu√©s de la primera vez: ‚ÄúEstaba sentado en mi tr√°iler, llamaron a la puerta y alguien grit√≥: ‚Äė¬ŅD√≥nde est√° esa alfombra andante?‚Äô Era Harrison. Entr√≥, me dio un gran abrazo y me dijo: ‚ÄėBienvenido de nuevo‚Äô‚ÄĚ.

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La familia ha pedido a los fans que en lugar de enviar flores y regalos, donen a la Fundación Peter Mayhew, una organización sin ánimo de lucro fundada por el actor para procurar el alivio del dolor, el sufrimiento y la carga financiera en las efermedades y los eventos traumáticos de la vida.