A comienzo de esta semana me apunt√© al paquete b√°sico de Biu en Fiverr.com, consistente en cinco sesiones a Overwatch en su compa√Ī√≠a. En su p√°gina, Biu sale sacando la lengua y con una camiseta de Link junto al texto: ‚ÄúSi buscas una curadora, soy una experta en Mercy.‚ÄĚ

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Unas horas despu√©s, Mi nueva compa√Īera de Overwatch y yo qued√°bamos para la primera partida r√°pida.

Biu vive y estudia en Rio de Janeiro, Brasil, y se saca un dinero extra jugando como mercenaria en Overwatch. Ella y otras cuatro mujeres con las que he hablado y jugado tienen una fuente de ingresos extra gracias a sus excepcionales habilidades, a su simpatía en el juego o, como en el caso de Biu, a lo que en Overwatch ya se conoce como sanación de bolsillo.

Es un fen√≥meno cada vez m√°s popular. Solo en Fiverr (una red en la que particulares ofrecen distintos servicios desde personal shopping a traducci√≥n o dise√Īo) hay m√°s de 200 ofertas de compa√Ī√≠a en Overwatch. En esa lista hay docenas de mujeres. Los paquetes cuestan entre 5 y 15 d√≥lares, y a cambio de ellos compras paquetes de 5, 10 o 15 partidas.

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‚ÄúTengo algo de tiempo libre y lo suelo usar para jugar as√≠ que pens√©: ¬Ņpor qu√© no sacar dinero de ello?‚ÄĚ explica Biu.

Descubr√≠ esta nueva pr√°ctica de mujeres cobrando por jugar a Overwatch con ellas a trav√©s de un tuit viral que mostraba las im√°genes de sus perfiles junto a la frase: ‚ÄúAs√≠ que a esto hemos llegado‚ÄĚ. Las reacciones al tuit eran variopintas. Estaban los que se sorprend√≠an y los que hac√≠an chistes ante la idea de un nerd virginal y solitario que paga a chicas para que jueguen con √©l. Tambi√©n, afortunadamente, estaban los que respond√≠an: ‚ÄúOk, ¬Ņy...?‚ÄĚ.

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Lo que he podido aprender a través de la práctica es que pagar a alguien para que se eche unas partidas contigo es una idea sorprendentemente buena y una práctica muy positiva de juego.

En la pantalla de selecci√≥n de personajes le dije a Biu que iba a jugar con Roadhog. ‚ÄúVale, entonces yo te curar√©‚ÄĚ dijo eligiendo a Mercy. La partida discurri√≥ en Watchpoint: Gibraltar y nuestro equipo estaba completamente desequilibrado a la hora de defenderse contra los atacantes. Biu se peg√≥ a mi para curarme mientras yo absorb√≠a fuego enemigo, pero en el primer punto caliente cuatro contrincantes me superaron y mor√≠. Biu aull√≥ de rabia en los auriculares y poco despu√©s uso su poder para resucitarme.

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‚ÄúMi primera partida siempre es mala y luego voy mejorando‚ÄĚ, se disculp√≥ un poco avergonzada. ‚ÄúSiempre me pasa‚ÄĚ.

De las tres mujeres a las que pagué para que jugaran Overwatch conmigo, Biu fue la que mejor trabajo emocional hizo. Se reía conigo cuando nos cachondeábamos de Genji, increpaba a McCree y me jaleaba cuando lograba una triple muerte. Cuando salía de las partidas me sentía realizada, una jugadora de primera división de Overwatch, que es básicamente todo lo que quiero en estos días.

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KawaiiDesu tiene 25 a√Īos y tambi√©n juega con Mercy como Biu. En juegos como Overwatch existe el estereotipo de que a las mujeres les gusta m√°s jugar con personajes sanadores en lugar de DPS. KawaiiDesu puntualiza: ‚ÄúJuego lo que haga falta para completar el equipo, normalmente tanque o curador. Odio ser parte del clich√© de que las mujeres juegan sanadores, pero es lo que hago. No es una cuesti√≥n de elecci√≥n. Es que nadie quiere hacerlo.‚ÄĚ

KawaiiDesu lleg√≥ a esto de cobrar por jugar despu√©s de llegar a jugadora platino en League of Legends, donde comenz√≥ a entrenar novatos. Tras una temporada not√≥ que Overwatch ten√≠a m√°s tir√≥n. Su salud no la permite realizar trabajo f√≠sico, as√≠ que despu√©s de vender manualidades en Etsy comenz√≥ a trabajar en jugar. Los comentarios en su p√°gina la califican como una jugadora con mucha experiencia que ofrece consejos muy √ļtiles. Puedo dar fe de que es as√≠ despu√©s de jugar con ella y verla ganar el trofeo a mejor jugador de la partida en el mapa de El Dorado.

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Otra jugadora llamada BabyPoro describe su actividad como entrenamiento en Overwatch. Es una auténtica maestra con su personaje predilecto: Ana, y explica que los que contratan sus servicios no están muy interesados en si es hombre o mujer. Tan solo quieren mejorar su juego. En cuanto a ella, ganó menciones a la mejor del juego en todas las partidas salvo una.

Independientemente de su habilidad, todas estas jugadoras creen que el g√©nero influye de alguna manera en su trabajo. Pregunt√© a todas si cre√≠an que los hombres las ven m√°s como una acompa√Īante sexy, o simplemente como un jugador con experiencia que casualmente es una mujer. ‚ÄúPor un lado quiero pensar que no tiene nada que ver con ser mujer, pero probablemente haya algo de ello,‚ÄĚ responde BabyPoro. Hasta ahora todos los dem√°s clientes de estas jugadoras han sido hombres. En marzo, recibi√≥ un mensaje en Fiverr pregunt√°ndole por qu√© se aprovechaba de hombres solitarios para obtener beneficio econ√≥mico y ech√°ndola en cara que contribu√≠a a perpetuar un estereotipo t√≥xico sobre las mujeres jugadoras con sus fotos de Cosplay.

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‚ÄúTodo eso no es m√°s que mierda‚ÄĚ, dice la jugadora. ‚ÄúPuedes opinar lo que quieras. Simplemente soy una persona amistosa a la que le gusta jugar Overwatch con m√°s gente que quiz√° no tengan oportunidad de conocer mucha gente.‚ÄĚ

Otra jugadora que responde por Yolo no cree que el g√©nero tenga mucho que ver. Yolo descubri√≥ Fiverr gracias precisamente a su pareja, que se dedica a lo mismo. Admite que a algunos de sus clientes encuentran simp√°tico que sea una ‚ÄúGamer Girl‚ÄĚ pero esa no es la motivaci√≥n. Yolo es nivel 341 en Overwatch y practica cada d√≠a. ‚ÄúLa mayor parte de jugadores que me contratan son de menor nivel y lo que buscan es mejorar su juego.‚ÄĚ Por supuesto, ninguna se libra del ocasional troll que las pregunta si susurran con voz sexy durante ls partidas de Overwatch. A todas ellas les repugna ese comportamiento.

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Inicialmente no tenía una opinión formada sobre pagar a mujeres para jugar a Overwatch. Simplemente me gustaba la idea de jugar con jugadores interesantes. Entonces Biu me contó que a veces los clientes eligen con qué héroe debe jugar ella y no por necesidades del equipo, sino para divertirse viéndola jugar en una posición en la que no es tan hábil.

Me pareci√≥ una idea extremadamente ruda, pero debo reconocer que mi experiencia con este servivio ha sido variopinta y a veces moralmente cuestionable. Le ped√≠ a Biu que jugara con Tobjorn. Al principio dud√≥ un poco y me sent√≠ muy culpable. Luego se lo tomo con humor y me pregunt√≥ donde quer√≠a que ubicase las torretas. Fue la √ļnica partida en la que no gan√≥ el trofeo al mejor jugador. Me sent√≠ un poco como si hubiera desperdiciado sus habilidades como sanadora solo por un poco de comedia. El resto de veces la dej√© que jugara lo que ella quisiera y disfrute con ello.

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Finalmente, hay que considerar el efecto que tiene sobre el juego el recurrir a un sanador de bolsillo. Al final de la primera partida, Biu recibi√≥ una condecoraci√≥n por curar 13.000 puntos de da√Īo. A consecuencia de ello disfrut√© de m√°s protagonismo en la partida a expensas de los otros dos compa√Īeros, Reaper y McCree. Al terminar, uno de los otros jugadores la dijo algo en portugu√©s. Biu me lo tradujo: ‚ÄúSe est√° quejando de que solo te curo a t√≠‚ÄĚ. Ambas nos empezamos a re√≠r y nos votamos mutuamente.