La realidad virtual siempre ha sido un pasatiempo caro. Incluso en 1995, cuando la √ļnica opci√≥n era el Virtual Boy de Nintendo. Era inc√≥modo de llevar, no ten√≠a ning√ļn juego bueno y estaba adelantado a su tiempo. Avanzamos al presente y podemos jugar con el HTC Vive. Y puedo asegurar que la VR sigue siendo cara.

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El HTC Vive es el sistema de realidad virtual más avanzado de la historia. Las gafas son muy potentes, por lo que puedes mirar en cualquier dirección sin fricciones. Sus controladores inalámbricos hacen que sea fácil interactuar con los objetos del mundo virtual. Y lo mejor de todo es que el Vive te permite caminar por el juego, lo que lo diferencia de cualquier otro dispositivo de realidad virtual que se ha fabricado jamás.

S√≠, lo s√©, el Oculus Rift es genial, pero no ofrece el mismo tipo de inmersi√≥n. Si lo que quieres es ponerte de pie, caminar, agacharte y hacer sentadillas, el Vive es el √ļnico sistema con el que podr√°s hacerlo. La compa√Ī√≠a sugiere que utilices un √°rea de juego de dos metros por metro y medio, pero tambi√©n puedes permanecer de pie en una zona m√°s peque√Īa o usar una habitaci√≥n m√°s grande. El Vive es completamente adaptable a la hora de crear el √°rea de juego.

Muchísimos cables. El HTC Vive viene con cuatro cables de alimentación, dos controladores, una caja de enlace y las propias gafas.

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Pero esa personalizaci√≥n tambi√©n es su mayor defecto. Hay tantas... cosas, y tantas configuraciones que la puesta en marcha es un fastidio. El Vive viene en una caja gigantesca, aproximadamente del tama√Īo de un minibar. Dentro de esa caja est√°n los dos controladores inal√°mbricos, las dos estaciones base, el casco y una caja de enlace para conectar las gafas a tu PC.

Hay al menos un cable conectado a cada accesorio. Encontrar la ranura correcta para cada uno de los cables es molesto incluso para alguien que vive de la tecnología. El sistema requiere un total de cinco tomas de corriente: dos para los controladores, dos para las estaciones base y otro para la caja de enlace que conecta las gafas al PC. Además necesitarás alimentar el PC y el monitor. Así que si estás preparando un espacio para el nuevo HTC Vive, más vale que tengas una habitación con un montón de tomas de corriente.

Me llevó casi una hora conectar todos los accesorios en el lugar correcto. Cuando todo estaba conectado, llegué a la parte más fácil de la instalación: descargar Steam y ponerme a instalar juegos. Después de toda la instalación de software tuve que calibrar los controladores, el casco y el área de juego. No fue fácil ni rápido, pero por fin llegó el momento de jugar un poco.

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El HTC Vive tiene una cámara frontal que ayuda con la desorientación. Impide que el usuario se choque contra las paredes en el mundo real mediante la visualización de un aviso en el juego.

Una experiencia inmersiva vacía de contenido

El HTC Vive es pesado ‚ÄĒnotablemente m√°s pesado que el Oculus Rift. M√°s pesado que un casco de bicicleta, m√°s pesado que una gorra de b√©isbol o gafas de buceo, y probablemente m√°s pesado que cualquier otra cosa que te hayas puesto en la cara.

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Pero es un peque√Īo precio a pagar por caminar en un espacio virtual, sobre todo si la idea te entusiasma, as√≠ que la mayor√≠a de la gente no tendr√° en cuenta el peso insoportable de estas gafas de pl√°stico. Yo no lo hice. Ajust√© las tiras a ambos lados de las gafas y estaba listo para explorar.

El primer juego que probé fue Job Simulator: the 2050 Archives. Es uno de los favoritos entre los propietarios del Vive porque aprovecha las mejores características del sistema, especialmente los controladores inalámbricos y el seguimiento de posición.

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El juego tiene lugar en un cub√≠culo de oficina. Tienes que darte una vuelta y completar algunas tareas menores como corresponde al empleado sin rostro de una gran empresa que eres. Afortunadamente, el juego a√Īade algo de humor para hacer que el esfuerzo valga la pena. Usas los dos controladores para mover las manos en el juego. Cuando pulsas un bot√≥n en uno de los mandos, agarras con la mano cualquier objeto cercado. Puede sujetar objetos, tirarlos, golpearlos, y hacer casi cualquier cosa que podr√≠as hacer en la vida real. El seguimiento de posici√≥n es a√ļn m√°s intuitivo. S√≥lo tienes que pasearte en la vida real y el sistema imita tus movimientos en el juego. Es incre√≠blemente realista (teniendo en cuenta que toda la animaci√≥n est√° dise√Īada al estilo de dibujos animados para ni√Īos) y juega a la ventaja principal del Vive: una inmersi√≥n sin precedentes.

Me lo pas√© en grande con los retos m√°s f√°ciles (tengo un poco de experiencia de trabajo en una oficina). Despu√©s de tantear un par de misiones, decid√≠ tomarme un descanso... y me di cuenta de que hab√≠a pasado una hora. Me sent√≠ desorientado, pero como mi √ļnica misi√≥n era jugar videojuegos todo el d√≠a decid√≠ continuar. Cerr√© el Job Simulator y puse otra cosa.

Siendo más específico, comencé a jugar a Fantastic Contraption, un juego que te permite construir máquinas muy locas usando herramientas de arrastrar y soltar. El objetivo es conseguir meter una bola rosa en un agujero rosa por cualquier medio posible. Es, de lejos, mi juego favorito en Vive, y pasé unos 90 minutos intentando superar los primeros niveles. Cuando me di cuenta de que el juego completo consta de más de 50 y que no podría terminarlos en una sola noche (al menos de manera razonable) decidí intentar algo nuevo.

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Aquí es donde encontré uno de los principales obstáculos. Jugué dventure Time: Magic Man’s Head Games, Elite Dangerous, #SelfieTennis, Tilt Brush, Cloudlands: VR Mini Golf, Hover Junkers y otros títulos de lanzamiento. Ninguno de ellos era demasiado bueno. Quería, desesperadamente, perderme en un mundo gigantesco de realidad virtual. Quería sentirme atado a personajes e historias de las que nunca había oído hablar. Quería perder la noción del tiempo. Quería jugar a Minecraft o a Los Sims o a cualquier otro juego que me mantuviese abstraído por horas.

Pero el HTC Vive no se est√° lanzando con ning√ļn juego de esto tipo (m√°s all√° deFantastic Contraption). Se est√° lanzando con un pu√Īado de t√≠tulos a medio hacer que estar√≠an mejor si se adquiriesen en uno de estos packs de descuentos. Los juegos son perfectos para una demo r√°pido o una demostraci√≥n de la tecnolog√≠a brutal de la que hace gala Vive, pero eso es todo.

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Cuidado con tu entorno

Experimenté bastante mareo durante mis sesiones de juego, sobre todo después de unas pocas horas. El peso del casco y el cable son un problema importante. Me tropecé con el cable varias veces y también me choqué con la pared otras tantas porque el sistema no estaba del todo bien calibrado.

Es relativamente peligroso jugar con el HTC Vive a solas. El sistema tiene una cámara en la parte frontal que en teoría te advierte cuando te acercas demasiado a objetos del mundo real, pero eso no evita que el mundo sea como es o alivia tu torpeza. Me di cuenta de que era perfectamente posible para mí agitar mis brazos y golpearlo contra objetos cercanos que no caían bajo el rango de la cámara. En una sesión de #SelfieTennis moví mi raqueta virtual demasiado rápido y la empalmé contra una ventana cercana (ouch).

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Cambiar de juegos tampoco es demasiado f√°cil. Hay que quitarse el casco, algo que no siempre es f√°cil cuando tienes dos mandos en las manos y no hay una mesa cerca donde dejarlos. Puedes lanzar nuevos juegos desde el casco (la interfaz es igual al Big Screen de Steam) pero tuve dificultades leyendo letras en peque√Īo que hab√≠a en la interfaz. Tambi√©n comenc√© a experimentar el screen door effect despu√©s de horas de uso, algo que no imaginaba que fuese posible en la versi√≥n final de Vive.

Pero no puedo abandonarlo

No es tan malo como suena. De verdad.

El HTC Vive es sin duda el más gadget más avanzado que se puede comprar en este momento. Sus capacidades superan a las de cualquier otro dispositivo del planeta, y sólo por eso merece ser celebrado. Si vale la pena o no gastarse $800 por él (sin contar los aproximadamente $900 de un buen equipo de juegos) es una historia distinta.

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Valve, la compa√Ī√≠a detr√°s de SteamVR, ha utilizado a muchos de los personajes de sus videojuegos m√°s populares para los primeros juegos de HTC Vive. Por ejemplo, el men√ļ de configuraci√≥n del Vive usa personajes del videojuego Portal, y en Surgeon Simulator VR: Meet the Medic hay personajes de otro juego popular de Valve, Team Fortress 2.

Esto me da razones para creer (o tener la esperanza de) que Valve está desarrollando algunas versiones en VR de sus mejores juegos. Si ese es el caso, estaré listo para celebrarlo en cuanto lleguen. Hasta entonces voy a estar mirando con envidia el catálogo de juegos Oculus Rift mientras abrazo contra mi pecho el muy superior HTC Vive.

Léeme

  • HTC Vive es la pieza m√°s avanza de electr√≥nica de consumo que puedes comprar. Si te gusta la tecnolog√≠a, amar√°s el Vive.
  • Es un dolor configurarlo. Prepara caf√© (o cerveza).
  • No compres cerveza, mejor. La experiencia de Vive es m√°s inmersiva que la del Oculus Rift y podr√≠as herirte si a√Īades alcohol.
  • Al contrario que con el Rift, el Vive se env√≠a con mandos inal√°mbricos que cumplen con la promesa de entregar interacciones realistas en un mundo virtual.
  • Los juegos son flojitos. Esperemos que Valve entre en acci√≥n y cree juegos en VR para t√≠tulos populares como Portal y Half-Life.

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