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Ingresan a un solo hombre los fondos COVID de una ciudad entera por error. Se lo gasta todo en casinos

El hombre de 24 años fue detenido por la policía de la prefectura de Yamaguchi, al sur de Japón

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Ayuntamiento de Abu en la prefectura de Yamaguchi, Japón
Ayuntamiento de Abu en la prefectura de Yamaguchi, Japón
Foto: Hykw-a4 / CC BY-SA 3.0

De todas las historias de fondos COVID malversados, que no son pocas, esta es la más insólita. Un funcionario municipal en Abu, Japón, transfirió por error todos los fondos de ayuda de la ciudad a un único hombre en la lista de hogares de bajos ingresos que debían recibir el dinero. El hombre prometió devolver los fondos, pero antes se lo jugó todo en casinos online... y perdió.

Sho Taguchi, de 24 años, fue detenido la semana pasada por la policía de la prefectura de Yamaguchi, al sur de Japón. Se lo acusa de fraude después de haberse gastado los 46,3 millones de yenes (más de 360.000 dólares) que un funcionario de la ciudad ordenó transferir por error a su cuenta bancaria.

El funcionario debía enviar 100.000 yenes (780 dólares) a 463 hogares diferentes de la ciudad como parte de un paquete de estímulos nacional. Cuando, el 8 de abril, Taguchi recibió la totalidad del dinero por error, las autoridades lo visitaron de inmediato para pedirle que lo devolviera. Incluso lo acompañaron hasta el banco, pero Taguchi se negó a entrar, argumentando que necesitaba hablar con su abogado.

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El 14 de abril, Taguchi y su abogado se encontraron con el alcalde de Abu para comunicarle que devolvería el dinero al día siguiente. El dinero nunca llegó: Taguchi lo había apostado todo en casinos de Internet, y ya no lo tenía.

Abu, una pequeña ciudad de 2952 habitantes, demandó a Taguchi la semana pasada por 51 millones de yenes (el dinero que perdió más los gastos legales). Según el New York Times, la ciudad envió de todos modos los fondos de ayuda a los hogares de la lista. El dinero provino de una fuente municipal distinta al paquete de estímulos nacional.