Lleg√≥ el d√≠a. El iPad Air sale hoy 1 de Noviembre a la venta en decenas de pa√≠ses. Con el ciclo cambiado, Apple ha vuelto al calendario de renovaci√≥n anual y el iPad de 2013 ya est√° entre nosotros. Bajo un cuerpo m√°s ligero y estrecho esconde unas cuantas sorpresas. En Gizmodo en Espa√Īol lo hemos probado ya durante varios d√≠as. Ah√≠ va nuestro an√°lisis.

Apple llevaba casi un a√Īo sin presentar un nuevo iPad. Parece l√≥gico; despu√©s de todo la compa√Ī√≠a suele renovar sus productos m√°s importantes una vez al a√Īo. Pero en 2012 tuvimos dos generaciones de iPad. La primera, ‚Äúel nuevo iPad‚ÄĚ, lleg√≥ en primavera presumiendo de pantalla retina. Sin embargo, mover todos esos p√≠xeles forzaba el procesador, y ‚Äúel nuevo iPad‚ÄĚ solo pod√≠a presumir de un rendimiento similar al del iPad 2 de 2011.

De cara a las navidades Apple present√≥ el ‚ÄúiPad de 4¬™ generaci√≥n‚ÄĚ, una evoluci√≥n que doblaba la potencia gr√°fica e inclu√≠a el nuevo conector Lightning. Es decir, todo lo que "el nuevo iPad‚ÄĚ deber√≠a haber sido.

Ahora, con el ciclo cambiado, Apple vuelve al calendario de renovaci√≥n anual con el iPad Air. ¬ŅEs tan fino y ligero como parece? ¬ŅY r√°pido? ¬ŅBuena c√°mara? ¬ŅQu√© hay de las nuevas aplicaciones gratuitas de Apple? All√° vamos.

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Dise√Īo y dimensiones

Desde el a√Īo 2010, cuando Steve Jobs desvel√≥ la primera generaci√≥n en el escenario del Yerba Buena Center de San Francisco, se puede decir que el aspecto del iPad apenas ha cambiado. S√≠, el chasis del iPad original y el iPad 2 era muy diferente, pero visto de frente, al interactuar con el dispositivo, la apariencia del iPad ha sido siempre la misma, un marco de poco menos de dos cent√≠metros alrededor de una pantalla de 9,7 pulgadas.

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El marco no era un capricho. En un dispositivo táctil y pensado para ser sujetado con las manos era necesario tener superficie para acomodar al menos un pulgar sin que éste tocase el área capacitiva de la pantalla.

El a√Īo pasado Apple prob√≥ un dise√Īo diferente con el iPad Mini: marcos laterales m√°s estrechos que obligaban a apoyar parte del pulgar sobre la pantalla pero cuya pulsaci√≥n no quedaba registrada gracias a un algoritmo de detecci√≥n en los m√°rgenes.

√Čse mismo dise√Īo es el que llega ahora al iPad Air. En lugar de los 186 mil√≠metros de anchura que ten√≠an sus predecesores esta nueva tableta tiene s√≥lo 169. Es tambi√©n m√°s delgada, de s√≥lo 7,5 mil√≠metros de grosor.

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¬ŅEl resultado? El nuevo iPad es tambi√©n mucho m√°s ligero, de ah√≠ su nombre. Pesa 469 gramos en versi√≥n WiFi, 478 en versi√≥n WiFi + LTE. Ese peso hace que sea mucho m√°s c√≥modo de sujetar con una sola mano. No tanto como el iPad Mini, por supuesto, pero s√≠ definitivamente m√°s c√≥modo. La curvatura menos pronunciada de la parte trasera tambi√©n ayuda. La carcasa del iPad sigue siendo de aluminio, pero con un agarre m√°s agradable en buena parte gracias a la curvatura de los cantos. Despu√©s de unas pocas horas de uso, volver al iPad de 4¬™ generaci√≥n es casi una tortura.

Potencia

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El peso y las dimensiones son lo que primero llama la atenci√≥n del iPad Air (arriba, a la derecha, junto al "iPad 4"), pero al empezar a usarlo hay otra sorpresa. El Air es r√°pido. No r√°pido en el sentido de m√°s-r√°pido-que-el-iPad-anterior sino r√°pido en un nivel que empieza a acercarse bastante a lo que se espera de un ordenador port√°til. Las p√°ginas web cargan en un instante, la transici√≥n entre aplicaciones es fluida‚Ķ incluso el uso de aplicaciones complejas, de edici√≥n de v√≠deo o de creaci√≥n de m√ļsica, se convierten con el Air en una experiencia que tiene m√°s en com√ļn con el PC que con lo que hasta ahora era una tableta.

‚Ä®El principal responsable de esta sensaci√≥n es el procesador A7. Es el mismo que equipa el iPhone 5s, pero un poco m√°s r√°pido (casi 1,4 Ghz en lugar de los 1,3 Ghz del tel√©fono). Apple asegura que es el doble de potente, tanto en proceso como en gr√°ficos, comparado con el modelo que usaba el iPad del a√Īo pasado. Nuestras mediciones se aproximan bastante a esas cifras. No es exactamente el doble pero se queda muy cerca. Estos son los resultados de GeekBench:

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Al igual que en iPhone, el procesador est√° apoyado por un coporocesador, el M7, encargado de registrar informaci√≥n de movimiento. En el iPhone tiene sentido, porque el m√≥vil es un dispositivo que solemos llevar en el bolsillo. ¬ŅEn el iPad? No tanto, aunque tal vez alg√ļn desarrollador encuentre una idea con la que sea sacarle partido.

Software

Pero el procesador es sólo parte de la historia. Apple ha jugado bien sus cartas y ofrece ahora de forma gratuitas todas las aplicaciones de la suites ofimática y multimedia iLife y iWork. Los seis programas -GarageBand, iPhoto, iMovie, Numbers, Pages y Keynote- contribuyen a que, nada más configurar el dispositivo, la sensación sea la de que tenemos entre las manos una máquina capaz de sustituir al PC de casa.

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Evidentemente cada usuario tiene sus propias necesidades y puede que para muchos usar una tableta como dispositivo principal sea a√ļn inc√≥modo o poco pr√°ctico, pero al paso que avanza en potencia, Apple no est√° muy lejos de superar con la gama iPad a algunos modelos b√°sicos de Macbook.


El principal obstáculo probablemente sea iOS. El sistema operativo sigue enfocado al uso de una aplicación en cada momento. Otras plataformas, como Windows o la capa Touchwiz (Samsung) en Android, están experimentando con formas de compartir la pantalla entre varias aplicaciones y el iPad probablemente se beneficiaría si incluyese un método para hacer algo similar.

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Conexión

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En Gizmodo en Espa√Īol hemos probado la versi√≥n WiFi con conexi√≥n LTE. El WiFi del iPad Air ahora incluye el est√°ndar MIMO, que permite usar las dos antenas de forma simult√°nea para mejorar la velocidad de transferencia de WiFi. Si el router es compatible ahora el iPad puede alcanzar los 300 Mbps de transferencia.

La inclusi√≥n del LTE multibanda ha simplificado el n√ļmero de modelos que Apple pone en el mercado. En otros a√Īos algunos iPad con conexi√≥n m√≥vil eran espec√≠ficos para ciertas operadoras. Ahora el modelo con conexi√≥n LTE funciona en todos los pa√≠ses y operadoras compatibles. Es decir, que es posible comprar un iPad WiFi+LTE en cualquier territorio y el modelo ser√° el mismo.

C√°maras

La cámara trasera del iPad no cambia. Sigue siendo de cinco megapíxeles. Ha ganado un poco de claridad y nitidez, posiblemente gracias a nuevas lentes, pero es una mejora prácticamente inapreciable. La cámara sigue estando muy por debajo de la calidad que ofrece la del iPhone, con más ruido y peores colores en escenas interiores:

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Pero al fin y al cabo estamos hablando de una tableta, así que hasta cierto punto era previsible.

La c√°mara frontal, en cambio, s√≠ que presenta una mejora sustancial. Sigue teniendo resoluci√≥n de 1,2 Mpx pero ahora cuenta con un sensor de mayor tama√Īo que ayuda a capturar v√≠deo de m√°s calidad en escenas con poca luz.

Batería

Para reducir el peso Apple ha colocado una bater√≠a de menor tama√Īo en este iPad Air. En principio deber√≠a de ser una mala noticia pero esta disminuci√≥n en tama√Īo se compensa gracias a que el procesador A7 consume bastante menos. ¬ŅEl resultado? El iPad sigue siendo una de las tabletas con m√°s autonom√≠a, si no la que m√°s. La compa√Ī√≠a asegura que puede aguantar 10 horas en funcionamiento continuo y aunque es algo dif√≠cil de medir (depende mucho de qu√© aplicaciones se usen), nuestra impresi√≥n es que probablemente supere esa cifra ligeramente en un uso normal.

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Lo mejor

  • El peso. Con menos de medio kilo, √©ste es el primer iPad de tama√Īo completo f√°cil de sostener en una sola mano durante largos periodos de tiempo.
  • La potencia. El iPad Air vuela incluso en las aplicaciones m√°s complejas. La diferencia entre un iPad.

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Lo peor

  • No reproduce flash. ¬°Ja! No, es broma. ¬ŅEn qu√© a√Īo estamos? ¬Ņ2010?
  • Sin TouchID. Es f√°cil acostumbrarse al nuevo sensor dactilar del iPhone 5s. Llevarlo al iPad habr√≠a sido todo un acierto.
  • Precio. Es el mismo que en a√Īos anteriores, pero la competencia en el mundo de las tabletas de m√°s de 9 pulgadas empieza a calentarse y las alternativas de Nokia, Microsoft y Samsung est√°n dando sorpresas en este apartado sin sacrificar potencia o calidad.

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Precio y disponibilidad

El iPad Air sale a la venta hoy, uno de noviembre (2 de noviembre en los lugares en los que hoy es festivo) a un precio de 479 euros/ 499 d√≥lares para la versi√≥n de 16 GB. Hay tambi√©n modelos de 32, 64 y 128 GB disponibles en incrementos de 90 euros. A√Īadir conexi√≥n LTE supone desembolsar 120 euros m√°s. Est√° disponible en dos colores, plata y ‚Äúgris espacial‚ÄĚ.

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Es importante se√Īalar que este a√Īo el modelo iPad Mini tiene las mismas prestaciones, y es 90 euros m√°s barato. La decisi√≥n entre uno y otro modelo se reduce ahora a qu√© tama√Īo de pantalla se prefiere. Ambos tienen ventajas e inconvenientes.

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