Foto: Warner Bros

Si Joker no se llamara as√≠, probablemente no te dar√≠as cuenta de que es una pel√≠cula del universo DC. Hay algunos personajes con el apellido Wayne y tiene lugar en una ciudad llamada Gotham, pero no hay nada m√°s en la pel√≠cula de Todd Philips que la se√Īale como una pel√≠cula de c√≥mics en el sentido cl√°sico.

El resultado, sin embargo, es un film sólido con un cierto componente de crisis de identidad. Joker parece no estar muy segura sobre qué película quiere ser. El film narra la historia de un hombre perturbado llamado Arthur Fleck (Joaquin Phoenix). Arthur es un payaso profesional que vive con su madre Penny (Frances Conroy) en una ciudad cuya sociedad es un polvorín a punto de explotar. Casi sin ser consciente de que sus acciones tienen impacto más allá de su mundo, Arthur se convertirá en el detonante de esa explosión.

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Joker es una historia de origen legendaria en los c√≥mics pero que tiene muy poco de c√≥mic en ella. En lugar de fijarse en otras pel√≠culas de DC como el Batman de Tim Burton o la venerada trilog√≠a de Nolan, todo el film rinde homenaje al cine de los 70 y 80. Con una est√©tica siniestra y cruel, Philips disecciona las cosas que hacen real a un supervillano de c√≥mic en lugar de tratar de hacer real al personaje en s√≠ mismo. El resultado es tremendamente efectivo. Arthur es un personaje fascinante e irresistible. Es, al mismo tiempo aterrador y exuda una extra√Īa simpat√≠a que te atrapa desde el primer momento.

Esa simpat√≠a que sientes por √©l es tambi√©n el lugar desde el que nace buena parte del miedo que provoca la pel√≠cula. Es el Joker. No deber√≠a de gustarnos esa persona, y sin embargo la pel√≠cula te enga√Īa una y otra vez para que empatices con el monstruo. Joker te ense√Īa cosas que no son del todo exactas o no ocurren en realidad porque parten del punto de vista de Arthur, que est√° completamente desequilibrado. Algunas escenas te zarandean entre la simpat√≠a, la compasi√≥n, la inquietud y el humor en cuesti√≥n de segundos. Hacer que el espectador no sepa en qu√© creer o c√≥mo sentirte es uno de los logros m√°s potentes de Joker.

La interpretaci√≥n de Phoenix es, sin duda alguna, el plato fuerte de la pel√≠cula. Es una de las transformaciones f√≠sicas y mentales m√°s poderosas de su dilatada e ilustre carrera. Phoenix lleva muy lejos al personaje, con risas en momentos en los que no deber√≠a re√≠rse que crean una incomodidad terrible y definen perfectamente al personaje. Ves la pel√≠cula y quieres amar a Arthur, y aplaudirle. A veces hasta lo haces, pero en √ļltima instancia sabes de qu√© personaje estamos hablando e intuyes que su camino le lleva hacia un lugar muy oscuro.

La risa del Joker es de las que te hiela la sangre en las venas.
Foto: Warner Bros

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Todd Philips es popular por comedias m√°s o menos insustanciales como la saga The Hangover, pero Joker es, de lejos, su pel√≠cula m√°s compleja hasta la fecha. El gui√≥n corre a cargo del propio Philips junto a Scott Silver (The Fighter, 8 Mile) y no tiene ning√ļn mensaje dominante. La pel√≠cula trata tantos temas diferentes a la vez que te dejar√° con la cabeza d√°ndote vueltas.

Algunos elementos de la pel√≠cula tratan sobre la lucha de clases y c√≥mo la clase trabajadora se alza contra las clases altas. Otros tocan temas como el abuso y las secuelas mentales que deja. Otros momentos del film tratan el bullying, el control de armas en la sociedad, los medios de comunicaci√≥n... Hay casi de todo. Si lo ves de cierta manera, Joker es un hombre que, sin pretenderlo, incita a la violencia y al odio y se convierte en un l√≠der por sus retorcidas ideas. ¬ŅSuena familiar? A pesar de que la historia tiene lugar 40 a√Īos en el pasado, Lo que Joker cuenta es tan atemporal y maleable que se adapta perfectamente a los tiempos actuales. Sin embargo, nunca deja un mensaje claro al respecto de nada.

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Esa indefinici√≥n es a la vez lo mejor y lo peor de la pel√≠cula. Sales del cine con unas ganas locas de hablar de lo que has visto. ¬ŅEra eso real? ¬ŅEs ese mensaje algo intencionado? ¬ŅPor qu√© pasa eso otro? Del mismo modo, intentar hablar de todo hace que corras el riesgo de terminar no tratando nada. No existe una imagen clara o una idea de lo que pretende transmitir. No hay ning√ļn mensaje que prevalezca sobre los otros. El contexto es borroso y solo el personaje de Arthur es el que lo hila todo, lo que no ayuda precisamente a aportar claridad.

El protagonismo de Arthur en su camino a convertirse en el Joker es tan dominante que el resto de personajes pasa a un segundo plano. Hay pocos que tengan m√°s de 10 minutos en pantalla, y eso incluye a estrellas como Zazie Beetz, Robert De Niro, Marc Maron, o Brian Tyree Henry. Otros salen hasta menos que eso. Muchos de ellos ayudan de forma muy efectiva a hacer rodar la historia, pero es inevitable quedarse con ganas de verlos m√°s.

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Todo gira alrededor de Arthur, y pese a ello la pel√≠cula no da ninguna base sobre la que podamos decidir c√≥mo sentirnos sobre √©l. Philips deja ese sentimiento en manos del p√ļblico, lo que a d√≠a de hoy roza lo irresponsable. Los momentos de violencia se reservan para la √ļltima parte y son espor√°dicos pero muy intensos. El director usa el sonido y una edici√≥n muy r√°pida a lo Martin Scorsese para amplificar estos episodios de violencia, y a√ļn as√≠ el shock que producen est√° te√Īido de la sensaci√≥n de que Arthur est√° parcialmente justificado. Muchos personajes lo acosan y abusan de √©l. ¬ŅQu√© otra salida le queda salvo la venganza?

Esta perspectiva de perdedor pat√©tico y antih√©roe no est√° equilibrada. Arthur recibe un refuerzo positivo, primero del p√ļblico y despu√©s de su propio viaje de descubrimiento personal a trav√©s de la violencia. Como resultado, sales del cine con la sensaci√≥n de que m√°s de un espectador puede llegar a vitorear los triunfos del Joker en lugar de sentir rechazo por ellos. No hay claves que permitan interpretar el personaje ni indicios que te digan ‚Äúesto est√° mal‚ÄĚ m√°s all√° del hecho de que sabemos que el Joker es un supervillano de c√≥mic.

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Philips toca cuestiones muy espinosas, lo que hace que la pel√≠cula sea muy interesante, pero su nivel de ambici√≥n est√° muy por encima de lo que la gente espera de una pel√≠cula de c√≥mic. Quiz√° Joker sea la pel√≠cula que abra el g√©nero a un p√ļblico m√°s amplio que busca obras m√°s complejas, pero teniendo en cuenta lo pesimista del mundo que refleja, probablemente no lo sea.

Foto: Warner Bros

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Visualmente, Joker es suntuosa gracias al trabajo de cinematograf√≠a de Lawrence Sher y al vestuario de Mark Bridges. El reslismo de los escenarios contrasta con la locura que se percibe cuando el personaje se enfunda su traje o se maquilla. Todo ello est√° al servicio de hacer a√ļn m√°s llamativas las escenas de violencia cuando estas por fin llegan.

Las referencias a los c√≥mics son oscuras y confusas. Para ser una pel√≠cula independiente del resto del universo DC, est√° llena de cabos sueltos que los fans sabr√°n reconocer y que podr√≠an generar m√ļltiples secuelas o spinoffs. Algunos fans se alegrar√°n de ello, pero la pel√≠cula no deber√≠a dejarnos con ganas de saber qu√© pasa despu√©s. El personaje protagonista es demasiado humano. Est√° demasiado roto. El escenario es demasiado fant√°stico y, sin embargo, la pel√≠cula trata de equilibrar una y otra vez todos esos elementos.

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Pese a todo, la pel√≠cula transcurre en Gotham y hay miembros de la familia Wayne implicados. Quiz√° el caos y la crisis de identidad que muestra el film sean precisamente su intenci√≥n desde un principio. Quiz√° su √ļnico objetivo sea precisamente confundir a la audiencia y provocar una respuesta emocional, sea del tipo que sea.

Hist√≥ricamente, el personaje del Joker no tiene un origen claro. Es justo que su pel√≠cula tampoco lo sea. ¬ŅEs un film poderoso y provocativo? Sin duda, pero tambi√©n es frustrante y poco claro, y todos estos elementos encajan perfectamente con el personaje. Esos elementos son lo que lo hacen tan ic√≥nico, chocante y polarizador. Lo que ha hecho Philips es exactamente lo que hay que hacer a la hora de rodar una pel√≠cula sobre el Joker: crear una historia confusa, malinterpretable y probablemente muy clara desde su propio y retorcido punto de vista.

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Joker acaba de debutar en el Festival de Venecia y se estrena en cines el próximo 4 de octubre.