Foto: Spencer Platt (Getty)

Este reportaje del Chicago Tribune sobre la radiación de los teléfonos celulares suena alarmante: nos descubre que los smartphones más populares emiten niveles de radiación más altos de lo permitido. Pero, aunque definitivamente vale la pena seguir investigando algunos de los hallazgos, no hay razón para asustarse de los riesgos para la salud, por ahora.

Seg√ļn su reportaje exhaustivo, el Chicago Tribune prob√≥ 11 smartphones recientes de varias marcas populares y midi√≥ a cu√°nta radiaci√≥n de radiofrecuencia expon√≠an a los usuarios a diferentes distancias. Los tel√©fonos, entre los que se incluyen cuatro modelos de iPhone, se enviaron a un laboratorio acreditado donde se realizaron las pruebas siguiendo las pautas establecidas por la Comisi√≥n Federal de Comunicaciones. Esto implica encender los tel√©fonos a plena potencia y colocarlos junto a un l√≠quido que imita el tejido humano.

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En general, el laboratorio descubri√≥ que casi todos los tel√©fonos exced√≠an el l√≠mite m√°ximo de exposici√≥n establecido por la FCC a varias distancias. Esto era m√°s evidente cuando los tel√©fonos estaban a solo 2 mil√≠metros de distancia, una distancia que los fabricantes no est√°n obligados a probar, pero que refleja su uso en el mundo real, como tener el tel√©fono en el bolsillo. Cuando el Tribune contact√≥ con Apple, la compa√Ī√≠a dijo que las pruebas se realizaron incorrectamente. Pero incluso cuando el laboratorio sigui√≥ las instrucciones de Apple alertando a los sensores del tel√©fono de que estaban cerca de la piel humana para que apaguen la alimentaci√≥n, los iPhones siguieron superando el l√≠mite a 2 mil√≠metros.

Los hallazgos fueron suficientes para convencer a la FCC de hacer su propia serie de pruebas en los próximos meses.

‚ÄúNos tomamos en serio cualquier reclamo sobre el incumplimiento de los est√°ndares de exposici√≥n a la radiofrecuencia y vamos a obtener y probar los tel√©fonos en cuesti√≥n para comprobar que cumplen con la normativa de la FCC‚ÄĚ, dijo el portavoz de la agencia, Neil Grace, al Tribune.

La investigaci√≥n del Tribune parece estar bien hecha y reportada de forma no alarmista, e ilustra que el panorama de la exposici√≥n a la radiaci√≥n de los tel√©fonos celulares ha cambiado en los √ļltimos a√Īos.

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Algunas compa√Ī√≠as, como Samsung, solo prueban sus tel√©fonos a distancias de 10 a 15 mil√≠metros de la piel, una distancia legalmente permitida, pero que se remonta a los d√≠as en los que la gente manten√≠a sus tel√©fonos en un clip en el cintur√≥n (Apple y las dem√°s compa√Ī√≠as incluidas en el reportaje prueban sus tel√©fonos a 5 mil√≠metros de distancia). El advenimiento de la tecnolog√≠a 5G, que puede usar bandas de frecuencia con una mayor energ√≠a electromagn√©tica, tambi√©n ha estimulado los llamamientos a la FCC para que reeval√ļe los riesgos potenciales para la salud de los tel√©fonos actuales.

Sin embargo, a principios de agosto, la FCC anunció que había revisado las pruebas y descubrió que los límites de seguridad actuales para la exposición a la radiación de teléfonos celulares estaban bien y no era necesario cambiarlos. La Administración de Alimentos y Medicamentos, que se ha coordinado con la FCC para monitorizar la seguridad de los teléfonos, estuvo de acuerdo con la decisión.

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‚Äú[La] evidencia cient√≠fica disponible hasta la fecha no respalda los efectos adversos para la salud en los humanos debido a la exposici√≥n en los l√≠mites actuales o por debajo de ellos‚ÄĚ, escribi√≥ entonces Jeffrey Shuren, director del Centro de Dispositivos y Salud Radiol√≥gica de la FDA.

Sin embargo, los informes del Tribune sugerir√≠an que los tel√©fonos modernos no siempre cumplen estos l√≠mites, lo cual es definitivamente preocupante. Pero como admite incluso el propio medio, no hay una indicaci√≥n clara de si estos resultados significan algo para la salud humana. Y la evidencia general, valores at√≠picos aparte, todav√≠a no apunta a ning√ļn riesgo concluyente para la salud.

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Un punto importante, al que alude el Tribune, es la falta de un mecanismo plausible de da√Īo. La radiaci√≥n de los tel√©fonos celulares no es del mismo tipo que la que proviene del Sol o de los rayos X, que se llama radiaci√≥n ionizante. Se sabe que estos tipos de energ√≠a da√Īan las c√©lulas vivas de manera predecible, causando mutaciones da√Īinas y, finalmente, un mayor riesgo de c√°ncer. Pero no se ha demostrado el mismo tipo de conexi√≥n da√Īina entre humanos y la radiaci√≥n de radiofrecuencia no ionizante que proviene de los tel√©fonos celulares.

Eso no significa que ese v√≠nculo no sea posible, especialmente entre poblaciones espec√≠ficas como las mujeres embarazadas. Les tom√≥ d√©cadas a los m√©dicos demostrar de manera concluyente c√≥mo cosas como los cigarrillos realmente da√Īan el cuerpo humano. Pero sin m√°s investigaci√≥n, realmente no hay motivos para preocuparse en este momento.

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Y si lo que quieres es usar menos tu teléfono, hay muchas otras razones relacionadas con la salud a las que puedes aferrarte.