Datos biométricos registrados cerca de la fosa de las Marianas
Graphic: Joint Hydrographic Center

La tierra alrededor de la fosa de las Marianas, el punto más profundo del planeta, está absorbiendo al menos 4,3 veces más agua de lo que se estimaba, de acuerdo con una nueva investigación.

Los científicos recopilaron datos de sismógrafos sumergidos en el fondo del océano para comprender mejor el comportamiento del agua en las zonas de subducción; es decir, los lugares donde una placa tectónica se hunde debajo de otra. Las zonas de subducción son sitios comunes de actividad volcánica, pero también la forma en la que el agua se mueve hacia las partes más profundas de la Tierra. Esta investigación podría obligar a los científicos a repensar cómo funcionan los ciclos del agua en el planeta en general.

‚ÄúEl agua es clave para entender c√≥mo ha evolucionado nuestro planeta a trav√©s del tiempo geol√≥gico‚ÄĚ, explic√≥ a Gizmodo el autor del estudio, Chen Cai, de la Universidad de Washington en St. Louis.

La fosa de las Marianas es la depresi√≥n m√°s profunda de la Tierra, el lugar donde la placa del Pac√≠fico se subduce bajo la peque√Īa placa de las Marianas. Los autores recopilaron datos de esta regi√≥n utilizando 19 sism√≥grafos sumergidos y siete estaciones s√≠smicas terrestres, desplegadas desde enero de 2012 hasta febrero de 2013. Estos instrumentos miden ondas de sonido a trav√©s de la Tierra que los investigadores utilizan para crear una imagen de la corteza y el manto terrestre.

Los cient√≠ficos ya sab√≠an que el agua entraba en el manto a trav√©s del proceso de subducci√≥n, pero estos nuevos resultados evidencian que hay m√°s agua ingresando en el manto de lo que se pensaba anteriormente. El agua se extiende 24 kil√≥metros por debajo del l√≠mite entre la corteza y el manto, seg√ļn el estudio publicado en Nature. Y si previamente se hab√≠a subestimado la cantidad de agua que entraba en el manto de las Marianas, entonces podr√≠a haber m√°s agua filtr√°ndose en otras zonas de subducci√≥n.

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Este dato deber√≠a hacer que te preguntes por qu√© los oc√©anos del planeta no se est√°n drenando a niveles m√°s bajos. La respuesta es que tambi√©n podr√≠a salir m√°s agua de la Tierra de lo que se pensaba anteriormente. ‚ÄúCreemos que la cantidad de agua expulsada del interior de la Tierra en los volcanes se ha subestimado‚ÄĚ, dijo Cai.

El estudio impresion√≥ a su revisora, la profesora Donna Shillington de la Universidad de Columbia. ‚ÄúUna de las cosas m√°s emocionantes de este estudio es la profundidad con la que pueden visualizar de manera s√≠smica el agua que desciende hacia la placa de subducci√≥n‚ÄĚ, dijo a Gizmodo.

Cai reconoció que el estudio solo cubre las Marianas, y no otras zonas de subducción, que se estudiarán más adelante. Shillington explicó que los investigadores están trabajando en otro conjunto de datos en Alaska, que serviría como punto de comparación con las Marianas.

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El agua es una de las fuerzas m√°s importantes de nuestro planeta y controla ‚Äúpr√°cticamente todos los aspectos de c√≥mo funciona nuestro planeta‚ÄĚ, dijo Shillington. Entender el agua de la Tierra nos llevar√° a entender la Tierra en s√≠ misma.

[Nature]