La fusión nuclear es el mismo proceso que tiene lugar en el sol. Si logramos hacerla funcionar, sería una fuente de energía ilimitada y barata. El problema de la fusión es que, por el momento, consume más energía que la que es capaz de generar. Investigadores del Centro Nacional de Ignición en Livermore, California han logrado romper ese equilibrio por primera vez.

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En laboratorio, la fusi√≥n nuclear tiene lugar cuando calientan y comprimen una peque√Īa cantidad de hidr√≥geno hasta que comienzan a tener lugar reacciones nucleares. La instalaci√≥n de Livermore utiliza 192 l√°ser de alta potencia para este proceso. El pasado mes de septiembre, y durante uno de los experimentos, se logr√≥ por primera vez que la energ√≠a emitida por las reacciones nucleares superase a la que recibe de los l√°ser.

Aunque es un hito hist√≥rico, a√ļn queda mucho camino por delante hasta llegar a lo que los cient√≠ficos denominan 'punto de ignici√≥n' que es cuando las reacciones nucleares emitan de manera estable la misma cantidad que reciben. El problema hasta ahora es que no consiguen que el hidr√≥geno reciba de manera homog√©nea la energ√≠a de los l√°ser. [BBC]