Screenshot: YouTube

A√Īo 2002, un japon√©s que respond√≠a al nombre de Yamamoto¬†Ryuichi compra en una subasta y a un precio desorbitado una copia de un videojuego llamado Killswitch. Se cre√≠a que aquella era la √ļltima disponible, y Yamamoto ten√≠a la intenci√≥n de registrar su progreso mientras jugaba y lo sub√≠a a YouTube.

Cuenta la leyenda que Killswitch se lanz√≥ en 1989 (no confundir con el t√≠tulo de Namco) a cargo de Karvina Corporation, una compa√Ī√≠a con sede en Checoslovaquia, aunque algunas fuentes lo identifican incorrectamente como una compa√Ī√≠a rusa.

Se trataba un juego monocrom√°tico, uno donde las formas grises y blancas se colocaban sobre un fondo negro. Para ayudar a establecer el estado de √°nimo de los personajes, se interpretaban versiones lentas de las canciones populares checas para la banda sonora del juego.

Screenshot: YouTube

El título permitía a los jugadores seleccionar uno de los dos avatares: Ghast o Porto. Ghast era un demonio que tenía la capacidad de respirar fuego y usar un ataque de vapor demoledor, haciendo del personaje el más poderoso de todos. Sin embargo, era totalmente invisible, lo que hacía imposible para los jugadores calibrar saltos o saber dónde estaba Ghast en la pantalla.

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Dicho de otra forma, todos los que jugaban el juego lo hac√≠an como Porto, una mujer humana cuya √ļnica habilidad era la expansi√≥n y contracci√≥n al azar de su tama√Īo.

Al empezar, Porto se despierta en una mina de carb√≥n abandonada donde sol√≠a ser una empleada. All√≠ descubre que ten√≠a heridas en los codos. Porto comienza un ascenso a varios de los niveles de la mina donde trata de escapar, descubriendo en su camino los cuerpos de los mineros muertos que hasta hace poco eran sus compa√Īeros.

Screenshot: YouTube

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Mientras tanto, la mina en s√≠ est√° siendo atacada por demonios similares a la forma de Ghast. Tambi√©n por golems de carb√≥n, capataces muertos e inspectores demon√≠acos de la Corporaci√≥n Sovatik que vest√≠an t√ļnicas rojas, el √ļnico color utilizado en el juego.

Se suponía que la historia era extremadamente compleja, contando cómo los jefes presionaron a los capataces para aumentar la producción de carbón, y cómo estos tuvieron que comenzar a poner excusas para explicar la baja producción. Esto provocó que la Corporación Sovatik enviara inspectores, lo que a su vez causó numerosos incidentes de tortura.

En este punto, aquellos que pudieron jugar al t√≠tulo contaban que hab√≠a gr√°ficos de hombres con abrigos rojos que insertaban peque√Īos cuchillos en las articulaciones de los trabajadores cada vez que la producci√≥n disminu√≠a. Algunos afirman que se supon√≠a que la historia era una cr√≠tica de las t√°cticas industriales de la era sovi√©tica.

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Screenshot: YouTube

En cuanto al jugador, debía recopilar una serie de hachas de hierro que contenían un código complejo que los jugadores debían descifrar. Supuestamente, el código solo se resolvió cuando un usuario llamado “Porto881" publicó el cifrado en la red, lo que le permitía a Porto hacerse con una grabadora en la que una voz masculina decía:

Los fuegos de la Tierra se levantaron en tu defensa y fluyeron hacia los corazones del decrépito equipo que utilizaron, y los despertaron para vengar a los trabajadores.

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Se cre√≠a que los ‚Äúfuegos de la Tierra‚ÄĚ se refer√≠an a demonios como Ghast, pero despu√©s de este punto en el juego, los jugadores llegaban a una c√°mara detr√°s de la grabadora y encontraban un horno donde el carb√≥n se convert√≠a en coque.

Illustration: The Karvina Files Wiki

Sin embargo, el juego no dio absolutamente ninguna indicaci√≥n sobre qu√© hacer a continuaci√≥n. Los jugadores intentaron suicidarse procesando carb√≥n en coque, pero nadie pudo averiguar qu√© quer√≠a el juego que hicieran realmente. Otra vez tuvo que aparecer Port881, qui√©n descubri√≥ que cuando Porto ingiri√≥ coque crudo pod√≠a mantener un tama√Īo de cuerpo normal que le permit√≠a atravesar los niveles finales del juego.

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Probablemente, esta fue la caracter√≠stica m√°s inusual, irritante, y no comprendida de Killswitch. Pero quedaba la mejor parte. A medida que Porto ascend√≠a por el t√ļnel final para emerger a la superficie, la pantalla se vuelve totalmente blanca y el juego se borra y desaparec√≠a de los discos duros.

Todos los archivos se borraban de los ordenadores, lo que evitaba que los jugadores pudieran intentar jugar al juego otra vez.

Screenshot: YouTube

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Cuenta la leyenda que la protesta de la creciente base de jugadores fue enorme, especialmente porque Karvina Corporation supuestamente solo hizo 5.000 copias del juego. Esto hizo que los jugadores compraran inmediatamente m√°s copias del mismo para intentar desbloquear todos sus secretos, mientras que la compa√Ī√≠a solo public√≥ la siguiente declaraci√≥n en relaci√≥n con el final:

Killswitch fue dise√Īado para ser una experiencia de juego √ļnica: como la realidad, es irrepetible, irrecuperable e il√≥gica. Incluso se podr√≠a decir inefable. La muerte es definitiva; la muerte es completa. Los destinos de Porto y su amado Ghast son tan desconocidos como los nuestros.

Karvina Corporation desea que esto sea así y les pedimos a nuestros clientes que respeten ese deseo. Tenga la seguridad de que Karvina continuará brindando los juegos de mayor calidad a occidente, y que Killswitch es simplemente una de nuestras muchas maravillas.

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Screenshot: YouTube

Pero en lugar de tranquilizar a los jugadores, tal afirmaci√≥n tuvo el efecto opuesto, sobre todo al referirse a Ghast como ‚Äúamado‚ÄĚ de Porto. Esto intrig√≥ a los jugadores porque Ghast era el mismo tipo de demonio que atacaba a Porto durante las partidas, y en ning√ļn momento en el juego la historia de Porto se vio mezclada o se menciona a Ghast. Por ello, los jugadores continuaron buscando las copias finales del juego.

Y aqu√≠ aparece Yamamoto Ryuichi, el tipo del que habl√°bamos al comienzo. Cuando se hizo con la copia en 2002 ten√≠a la intenci√≥n de registrar su progreso en YouTube. Sin embargo, el √ļnico video que supuestamente se subi√≥ fue un video de apenas unos segundos de duraci√≥n que mostraba a un Ryuichi demacrado, llorando, sentado junto a su ordenador con el juego de fondo con la pantalla de selecci√≥n de avatar.

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Si has llegado hasta aquí te habrás dado cuenta de que esta leyenda cojea por muchas partes. La leyenda urbana se hizo un nombre con el principio de Internet. De hecho, el sitio web en el que se originó la historia, Invisible Games, era un blog que publicaba historias ficticias.

Illustration: Ilustración de Porto (DevianArt/romanjones)

No s√≥lo eso, de la supuesta compa√Ī√≠a Karvina Corporation hay muy poco. La misma dec√≠a que supuestamente hizo otros videojuegos adem√°s de Killswitch, pero no se puede encontrar informaci√≥n sobre ning√ļn otro, y mucho menos informaci√≥n sobre la propia Karvina Corporation.

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El video que supuestamente muestra a Yamamoto Ryuichi llorando tampoco se puede encontrar online, y es imposible encontrar información sobre Ryuichi fuera de los artículos sobre Killswitch.

No obstante, el relatodel juego si confirmó algunas de las cosas que iban a ocurrir en muy poco tiempo. Como si fuera el preámbulo de las fake news y de las incontables webs de conspiraciones, en muy poco tiempo aparecieron sitios web que replicaban la historia como verdadera.

Incluso existe una wiki dedicada a Killswitch. Los seguidores también han hecho numerosos dibujos y obras de arte que muestran cómo se verían los personajes y los niveles. También existe un perfil de YouTube simplemente titulado KARVINA CORP.

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Dicho perfil se uni√≥ a YouTube en 2012, y solo ha subido cuatro videos titulados ‚ÄúMasquerade‚ÄĚ, ‚ÄúRequiem‚ÄĚ, ‚ÄúAtonement‚ÄĚ y ‚ÄúGenesis‚ÄĚ. Los videos parecen mostrar la jugabilidad de Killswitch, una recreaci√≥n del t√≠tulo en piezas muy cortas, con el video m√°s largo de 2 minutos. Tambi√©n tiene cuenta de Twitter.

Por cierto, en la Rep√ļblica Checa hay una ciudad real llamada Karvin√°, una que fue el principal centro minero de Checoslovaquia despu√©s de 1923, e incluso hoy en d√≠a sigue centrada en gran medida en la industria pesada.

Por cierto tambi√©n, la leyenda dice que hay al menos una copia sin terminar de Killswitch en alg√ļn sitio. [Kotaku, Invisiblegames, YouTube]