Si Tarantino quisiese hacer un día una película con David Lynch, un mano a mano sobre un personaje histórico, entre los candidatos debería estar Tycho Brahe. Posiblemente estamos ante el astrónomo más excéntrico de la historia, uno cuyos logros científicos están a la altura de su vida. Esta fue su historia.

Es dif√≠cil empezar por alg√ļn momento interesante porque todos tienen alguna lectura, surrealista o no, que decirnos. As√≠ que lo haremos desde el principio, cuando el 14 de diciembre de 1546 nac√≠a Tyge Ottesen Brahe. Tycho Brahe para los amigos.

El peque√Īo Tycho

El gran cuadrante mural de Tycho Brahe. Astronomiae instauratae mechanica, Tycho Brahe, 1598. Wikimedia Commons

Brahe nació en Knudstrup, antes Dinamarca, ahora Suecia. Lo hizo en el seno de una casa opulenta de la época siendo el hijo mayor de una familia nobiliaria danesa (su padre fue consejero privado del rey y gobernador del castillo de Helsingborg).

Pero lo cierto es que Tycho fue criado por Joergen Brahe desde que ten√≠a un a√Īo, un t√≠o que no ten√≠a hijos y tiempo para cuidarlo. Por tanto, el joven se cri√≥ bajo las estrictas reglas de su t√≠o hasta los 13 a√Īos, edad a la que asisti√≥ a la Universidad de Copenhague (1559). Y es justo aqu√≠, entre los libros y los nuevos amigos, cuando la vida del peque√Īo Tycho iba a dar un (primer) vuelco.

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Ocurri√≥ un a√Īo despu√©s de ingresar en el centro. El 21 de agosto de 1560 se produjo un eclipse de sol cuya predicci√≥n caus√≥ una gran impresi√≥n en el joven. Aquel fen√≥meno le inspir√≥ de tal manera que desde ese momento decidi√≥ que iba a ser astr√≥nomo.

En 1562 deja Dinamarca y se traslada a la Universidad de Leipzig con la intenci√≥n de estudiar leyes mientras se dedica a las primeras observaciones astron√≥micas. Durante su estancia all√≠ y a ra√≠z de una conjunci√≥n entre J√ļpiter y Saturno (en 1563), Tycho se da cuenta de los errores en que incurr√≠an las previsiones astron√≥micas. Aquello le desespera y est√° decidido a estudiar y cambiar las previsiones.

Sin embargo, en 1565 debe regresar a Dinamarca. Su t√≠o le ordena el regreso por el miedo a complicaciones debido a la guerra entre Suecia y Dinamarca. Ese a√Īo el t√≠o Joergen fallece y Tycho hereda todas las riquezas.

Faltaban unos meses para que su vida diera un nuevo vuelco.

El astr√≥nomo y ‚Äúsu gente‚ÄĚ

Tycho Brahe. Getty

Diciembre de 1566. Tycho ten√≠a 20 a√Īos cuando se ve envuelto en una disputa con el arist√≥crata dan√©s Manderup Parsbjerg. Al parecer, aunque var√≠a seg√ļn la versi√≥n, Parsbjerg se hab√≠a estado riendo de las predicciones de Tycho. Otros dicen que la pelea se form√≥ por un simple desacuerdo matem√°tico. En cualquier caso aquello fue un hecho que el astr√≥nomo no quiso dejar pasar y que termin√≥ en una pelea callejera a muerte.

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Dicen que Tycho gan√≥, aunque con la mala suerte de que su contrincante le asest√≥ un golpe con que le arranc√≥ parte de su nariz. Desde entonces, Tycho Brahe es el √ļnico astr√≥nomo del planeta que ha tenido una pr√≥tesis de oro y plata por nariz (o eso afirmaba).

Como decíamos antes, Tycho había heredado una gran fortuna de su tío. De hecho se cree que Brahe poseía hasta el 1% de las riquezas de Dinamarca, y posiblemente cinco veces más que lo que gastó el propio gobierno danés en las investigaciones del astrónomo.

Lo interesante es que el hombre a menudo eligió usar su tesoro personal para financiar varios proyectos bastante inusuales. Uno de ellos fue precisamente su nariz postiza de aleación oro-plata (en vez de las de cera de aquella época).

O para tener a su lado la figura del enano Jepp.

Jepp ven√≠a a ser lo que com√ļnmente se conoce como un buf√≥n de la corte, uno al que Tycho le ve√≠a poderes de clarividencia y que siempre quiso tener a su lado. Tycho sab√≠a que por mucho que lo apreciara no pod√≠a dejarle comer en la misma mesa, as√≠ que siendo un enano pens√≥ que lo mejor era que comiera cada d√≠a con √©l, aunque Jepp lo hac√≠a debajo de la mesa.

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Circa 1584, Tycho Brahe’s (1546 - 1601). Getty

Esta escena surrealista se repetía con cada uno de los comensales que asistían a la casa del astrónomo. Casa a la que por cierto, hasta ahora no habíamos nombrado. Tycho vivía en un castillo con Jepp y varias mascotas. Aunque si hubiera que nombrar a una sola, sin duda debemos hablar de Rix.

La primera vez que se tuvo constancia de este personaje en la vida de Tycho fue a través de su amigo Lantgrave Wilhelm. Este tipo había acudido a varias fiestas de Brahe en las que llegada una hora de la madrugada, creía haber visto una especie de criatura con cuernos danzando por los aposentos del castillo. En alguna ocasión había escuchado al propio Tycho gritar el nombre de Rix, pero tenía dudas de que aquello no se debiera al alcohol.

Tycho acab√≥ con el misterio poco despu√©s. El astr√≥nomo le dijo a Lantgrave que lo que cre√≠a ver era su alce Rix, el cual viv√≠a en el castillo junto al astr√≥nomo y el enano Jepp. De hecho Rix sol√≠a acompa√Īar a todos lados a Tycho. Cuando este acud√≠a a alguna visita en su carruaje, Rix galopaba junto a este.

Lamentablemente, Rix tuvo una muerte violenta. El alce tambi√©n mostr√≥ desde bien temprano sus maneras para las fiestas de Brahe. A menudo se le pudo ver bebiendo el alcohol que le proporcionaba el arist√≥crata, raz√≥n por la cual, el alce acab√≥ desarrollando una extra√Īa afici√≥n a la cerveza.

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Con el tiempo Brahe no pudo resistirse a mostrar aquel animal tan extra√Īo a sus diversas amistades y, pronto, un noble cercano le pidi√≥ que enviara a Rix a su castillo para entretener a los invitados en una fiesta. A medida que pasaba la noche la criatura estaba cada vez m√°s borracha hasta que finalmente termin√≥ rugiendo borracho. El final de Rix, aunque peliculero, fue muy triste. Despu√©s de subir totalmente ebrio las largas escaleras de aquella casa aristocr√°tica, Rix se precipit√≥ por ellas falleciendo en el acto.

Muerte astronómica

Brahe. Wikimedia Commons

Adem√°s de por sus excentricidades, Tycho Brahe es conocido como el m√°s grande observador del cielo en el per√≠odo anterior a la invenci√≥n del telescopio. En 1574 daba clases y realizaba sus observaciones astron√≥micas en Copenhague, aunque un tanto insatisfecho de las condiciones de su trabajo baraj√≥ instalarse en Basilea. Debido a ello y en vista de su creciente prestigio, el rey le ofreci√≥ para retenerlo que se instalara en un castillo real y poco despu√©s accedi√≥ a regalarle la peque√Īa isla de Hven, con el a√Īadido de la construcci√≥n de una casa y la concesi√≥n de una renta.

El documento de la cesi√≥n se firm√≥ el 23 de mayo de 1576 y, adem√°s de la casa, Tycho tambi√©n levant√≥ el que m√°s tarde ser√≠a conocido como el observatorio de Uraniborg, un palacio que se convertir√≠a en el primer instituto de investigaci√≥n astron√≥mica. No s√≥lo eso, los instrumentos dise√Īados por Brahe le permitieron medir las posiciones de las estrellas y los planetas con una precisi√≥n muy superior a la de la √©poca.

Tycho pensaba que el progreso en la astronomía no podía conseguirse por la observación ocasional e investigaciones puntuales, sino que se necesitaban medidas sistemáticas, noche tras noche, utilizando los instrumentos más precisos posibles.

Sin embargo, si el personaje en vida daba para una gran película, su misteriosa muerte lo iba a encumbrar como EL PERSONAJE.

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El Sistema Solar seg√ļn Tycho Brahe. Wikimedia Commons

Tycho muri√≥ de una enfermedad s√ļbita de la vejiga en 1601, mientras se encontraba en un banquete en Praga. El hombre no pudo orinar salvo peque√Īas excepciones y en cantidades muy peque√Īas, y despu√©s de once d√≠as de agon√≠a, finalmente muri√≥.

Esta es la historia oficial.

Porque tambi√©n hubo otra. Y es que hace varios a√Īos se corri√≥ el rumor de que podr√≠a haber muerto por intoxicaci√≥n de mercurio. ¬ŅC√≥mo? Un grupo de investigadores hab√≠an detectado cantidades t√≥xicas de dicha sustancia en sus pelos de bigote conservados. De hecho y con el fin de arrojar luz sobre ello, sus restos fueron exhumados para realizar m√°s estudios m√©dicos.

De esta forma se abrieron nuevas v√≠as y tramas sobre su muerte. Si los resultados mostraban que efectivamente hab√≠a mercurio en huesos y pelo, entonces hab√≠a dos posibilidades. La primera: si hay evidencia de una exposici√≥n a largo plazo, entonces probablemente tom√≥ el mercurio de forma accidental durante alg√ļn experimento.

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En cambio, si se producía la segunda posibilidad y el mercurio sólo se encuentra en las raíces del pelo, entonces indicaría que le dieron una dosis fatal de mercurio. Entonces el gran Tycho Brahe fue asesinado.

Pero no. En el a√Īo 2013 se pon√≠an fin a los rumores con los resultados de los an√°lisis qu√≠micos de su cad√°ver. El mercurio no mat√≥ al prol√≠fico astr√≥nomo del siglo XVI, lo hizo el pis (y su vejiga). Adem√°s y por separado, los investigadores acabaron revelando que la nariz prot√©sica de Brahe era en realidad de lat√≥n (con algo de plata y oro).

Sea como fuere, la muerte de Brahe supuso la explosión de todos los datos que había acumulado en vida. De hecho, su pupilo Johannes Kepler se aprovechó de la confusión tras su muerte para tomar posesión de los datos astronómicos y los catálogos de cientos de estrellas nuevas.

Con esos datos Kepler fue capaz de elevar la astronom√≠a hasta donde nadie lo hab√≠a hecho hasta entonces. Tanto, que el propio Carl Sagan lleg√≥ a decir de Kepler que ‚Äúfue el primer astrof√≠sico y el √ļltimo astr√≥logo cient√≠fico‚ÄĚ.

No hay que olvidarlo, todo esto no hubiera sido posible sin la increíble aventura que supuso en vida el personaje de Tycho Brahe. El astrónomo con un alce borracho y una nariz falsa (de latón).