Foto: Helena Lopes (Pexels)

A estas alturas todos hemos o√≠do decenas de consejos sobre c√≥mo abordar a un perro que nos parece simp√°tico para que el sentimiento sea rec√≠proco, pero ¬ŅQu√© dicen los que de verdad saben de perros? Lo primero que dicen es algo que puede resultar contraintuitivo: no les toques la cabeza.

Sí, los perros son criaturas afectuosas, pero también complejas y con una etiqueta muy concreta en lo que a relaciones sociales se refiere, sea con humanos o con otros de su raza. El doctor Uri Burstyn es veterinario y educador de perros (y propietarios de perros). En una entrevista concedida a Mental Floss, Burstyn desgrana algunos consejos que seguro que los amantes de los perros ya conocen, pero que conviene recordar igualmente:

La mejor aproximaci√≥n a un perro desconocido es, para empezar, bajar a su propio nivel para no intimidarle aproxim√°ndonos desde arriba. Algunos perros son impulsivos y pueden ech√°rsenos encima, as√≠ sea desde el cari√Īo. En ese sentido es mejor permanecer en cuclillas, en una postura que nos permita mantener el equilibrio o incorporarnos.

Esto mismo aplica a algo que a todos nos gusta hacer instintivamente, que es acariciar al perro en la cabeza. Lamentablemente, este gesto es muy agresivo desde el punto de vista canino, porque es un gesto de dominación. Nada de tocar la parte superior de la cabeza por ahora.

La mejor manera de presentarnos es ofrecer suavemente la mano para que la huela, mejor a√ļn si es con los dedos de la mano recogidos hacia abajo para evitar que nos atrape un dedo si le da por morder porque se siente amenazado. Los perros conf√≠an mucho m√°s en su prodigioso olfato que en la vista. El dicho popular de que los perros no saben mirar hacia arriba no es cient√≠ficamente cierto, pero tiene mucho de verdad. Raramente lo hacen.

El siguiente movimiento es acariciar suavemente al perro en la parte inferior del morro (lo que para nosotros sería el mentón). Si el animal se echa hacia atrás o se muestra poco amistoso a estas alturas es mejor dejar de intentar acariciarlo y retirarse suavemente. Sencillamente no está de humor.

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Si por el contrario se muestra amistoso, podemos acariciarle en los costados o en el cuello con m√°s confianza. Si es un perro amistoso a estas alturas probablemente est√© meneando la cola como loco. Burstyn y otros veterinarios recomiendan que, pese a todo, evitemos acariciar zonas en las que el animal se siente vulnerable como la panza o las pezu√Īas. Son precauciones b√°sicas muy √ļtiles para ense√Īar a los ni√Īos peque√Īos la manera correcta de presentarse a sus futuros amigos caninos. [v√≠a Mental Floss]