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En el aeropuerto de Helsinki han comenzado a usar perros para detectar pasajeros enfermos de covid-19

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Finavia

Los pasajeros que lleguen estos días al aeropuerto de Helsinki van a encontrarse con un peculiar método para comprobar si llegan infectados de covid-19. La prueba consiste en recoger una simple muestra de sudor y esperar a que el especialista la analice. Lo inusual es que el especialista tiene cuatro patas.

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Las autoridades del aeródromo finlandés han dispuesto un equipo de perros especialmente entrenados en la detección de personas infectadas con SARS-Cov-2 usando tan solo su portentoso olfato. Se trata del primer aeropuerto del país (y uno de los primeros en el mundo) en poner en marcha esa iniciativa a gran escala, pero la cuestión de fondo es inevitable. ¿Funciona?

El departamento de comunicación de Finavia, la compañía aérea responsable de la iniciativa asegura que los canes detectan la enfermedad con un 100% de efectividad, y para apoyar esa cifra citan pruebas preliminares realizadas por científicos del Departamento de Veterinaria de la Universidad de Helsinki. Los perros, de hecho, han sido entrenados dentro de un grupo de trabajo nacido en el seno de esa universidad que responde al nombre de WiseNose. Anna Hielm-Björkman, una de las investigadoras responsables del proyecto no oculta su asombro. En una entrevista a la cadena de noticias Yle, la científico explica:

Esta investigación ha superado todas nuestras expectativas. Los perros y otros animales han sido capaces de detectar enfermedades como el cáncer en el pasado, pero nos ha sorprendido lo mucho más fácil que es para ellos detectar el coronavirus.

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Ahora mismo hay dos perros trabajando en el Aeropuerto, pero Wide Nose está entrenando a diez animales y se espera que próximamente haya cuatro perros trabajando por turnos para poder tomarse su debido descanso. Si la cosa funciona como se espera el número de canes no hará sino aumentar.

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Aparentemente no todos los perros son capaces de detectar la enfermedad causante de la brutal pandemia que azota al mundo entero. El tiempo que tardan tampoco es el mismo. El comunicado de prensa de Finavia explica que Kössi, un galgo que se cuenta entre los más eficaces en su trabajo, tarda siete minutos en analizar una muestra y hacer su peculiar diagnóstico.

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Foto: Finavia
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Desde luego, es mucho menos tiempo que los días o semanas que pueden pasar hasta que un paciente reciba el resultado de un PCR, pero ¿qué dice la ciencia el respecto? Lo cierto es que los pocos estudios que hay al respecto confirman que los perros entrenados pueden ser capaces de detectar la covid-19 en una persona simplemente analizando una muestra de su sudor, pero el grado de efectividad varía y desde luego no es del 100%. Un estudio francés realizado con perros y muestras de sudor cita una efectividad del 95%. Otro estudio alemán con perros y muestras de saliva registró una eficacia del 94%. Sigue siendo una cifra más que viable como para justificar la realización de pruebas piloto como estas. Además está la cuestión de que los perros son capaces de detectar la enfermedad incluso en personas asintomáticas y muchos días antes de que aparezcan los primeros síntomas. La eficiencia de los perros ha llevado a muchos otros países a probar con iniciativas similares.

¿Y si el perro se equivoca? En el caso de Helsinki, si el perro da un diagnóstico positivo, el pasajero es conducido hacia un mostrador específico donde se le solicitará la realización de pruebas adicionales, esta vez con médicos humanos. El proyecto en Finlandia se llevará a cabo durante cuatro meses. Si la estadística da la razón a los canes, es incluso posible que sustituyan completamente a las pruebas hechas por médicos en la terminal. [Finavia vía Science Alert]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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