La Helvética es, en cierto modo, la antítesis de la Comic Sans. Donde la Comic Sans era desprediada, la Helvética era ensalzada como exaltación del buen gusto. Mientras una quedaba reservada para carteles en los lavabos, la otra ascendía al Olimpo de muchas identidades corporativas.

La cosa lleg√≥ a un punto en el que mi profesor de dise√Īo en la Universidad recomendaba el uso de lo que el llamaba Helv√©tica Preventiva cuando no sab√≠amos que tipograf√≠a elegir para un trabajo. La Helv√©tica ha estado siempre en el centro de muchos materiales corporativos de compa√Ī√≠as como Google, Apple, Netflix o IBM.

Helv√©tica naci√≥ en 1957 del talento de los dise√Īadores suizos Max Miedinger y Edouard Hoffman, pero su nombre original no era ese. Se llamaba Neue Haas Grotesk. En 1961, la empresa Typeface adquiri√≥ los derechos de uso de esa tipograf√≠a y la rebautiz√≥ con el nombre con el que la conocemos hoy.

Los trazos de la Helv√©tica son un compendio del dise√Īo suizo. Son limpios, elegantes y sobrios. Sin embargo, no son perfectos. Con el tiempo, la tipograf√≠a se hizo tan popular que surgieron decenas de variantes a medida que los dise√Īadores las necesitaban. Esas variantes introdujeron caracteres especiales que no estaban tan bien medidos y pensados como los originales.

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En 1982, la empresa Linotype present√≥ una de las m√°s variantes m√°s populares de la Helvetica. Se llamaba Helv√©tica Neue y estaba destinada a los nuevos soportes digitales desde Internet a las aplicaciones de oficina. Helvetica Neue fue la primera digitalizaci√≥n de la tipograf√≠a original, y como trabajo fue un poco chapucero. Al fin y al cabo los requisitos de los usuarios digitales no eran tan estrictos como los de los impresores. La nueva tipograf√≠a introdujo peque√Īas divergencias en la puntuaci√≥n y m√°s caracteres que no quedaban bien al unirlos a los otros.

La Helv√©tica comenz√≥ a acusar cierto cansancio y las compa√Ī√≠as que la hab√≠an catapultado a la fama dejaron de usarla paulatinamente (Google en 2011, Apple en 2013...).

El director de Monotype, Charles Nix orden√≥ a sus dise√Īadores actualizar los m√°s de 40.000 caracteres de la tipograf√≠a de 62 a√Īos para eliminar todos sus peque√Īos problemas y hacerla otra vez atractiva por el menos 62 a√Īos m√°s. El resultado de ese trabajo se llama Helv√©tica Now. A nivel de dise√Īo, Helvetica Now bebe directamente de la Helv√©tica original. Sus creadores han dise√Īado adem√°s varias versiones:

  • Helv√©tica Now Micro: especialmente pensada para mejorar la legibilidad en textos muy peque√Īos.
  • Helv√©tica Now Display: pensada para igualar el kerning en tama√Īos muy grandes.
  • Helv√©tica Now Text: pensada para facilitar la lectura en textos muy densos.

En Monotype han trabajado dos a√Īos en este redise√Īo de la tipograf√≠a cl√°sica. Se trata de una tipograf√≠a de pago, as√≠ que no ser√° de esperar que se generalice muy r√°pido, pero sus creadores conf√≠an tanto en sus virtudes que creen que se extender√° como la p√≥lvora. [Monotype v√≠a Wired]