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Esta pintura rupestre de cerdos podría ser la obra de arte figurativo más antigua conocida

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La pintura de un cerdo verrugoso en el sitio de la cueva de Leang Tedongnge en Indonesia.
La pintura de un cerdo verrugoso en el sitio de la cueva de Leang Tedongnge en Indonesia.
Imagen: Maxime Aubert

Una pintura de cerdo dentro de una cueva de Indonesia tiene 43.900 años de antigüedad, lo que la convierte en una de las obras de arte figurativo más antiguas, si no la más, que se conoce en el registro arqueológico.

La pintura fue encontrada en el sitio de la cueva Leang Tedongnge en la isla indonesia de Sulawesi. La obra de arte parece representar una confrontación o algún tipo de interacción social, entre tres cerdos verrugosos de Sulawesi (Sus celebensis). Estos cerdos de patas cortas, con sus característicos rostros verrugosos, todavía existen hoy en día, y durante el Pleistoceno representaron una importante presa para los primeros humanos que vivieron en esta parte del mundo. El hecho de que los primeros humanos que vivían en la isla representaran a estas criaturas en las paredes de sus cuevas es una indicación de su importancia cultural, social y existencial.

El equipo responsable del descubrimiento, dirigido por Adam Brumm y Maxime Aubert de la Universidad Griffith en Brisbane, Australia, también encontró una pintura de un cerdo en el cercano sitio de Leang Balangajia, que data de hace 32.000 años publicado en Science Advances.

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La entrada a la cueva Leang Tedongnge.
La entrada a la cueva Leang Tedongnge.
Imagen: AA Oktaviana

Esto es significativo no solo porque estas pinturas son algunas de las edades más antiguas conocidas para el arte figurativo de cualquier parte del mundo, sino porque este arte representa la evidencia más temprana de humanos anatómicamente modernos en Sulawesi”, explicó Kira Westaway, profesora asociada del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente en la Universidad Macquarie en Australia que no participó en el estudio, en un correo electrónico.

Indonesia tiene algunas de las pinturas rupestres más antiguas del mundo. En la isla de Sulawesi, los arqueólogos han documentado alrededor de 300 cuevas y refugios rocosos con arte rupestre, incluidas representaciones de animales y plantillas de manos. Anteriormente, en el sitio de la cueva Leang Bulu ‘Sipong 4 (que se encuentra en la misma área kárstica), este equipo descubrió la representación más antigua conocida de una escena de caza, en la que figuras parecidas a humanos perseguían cerdos y búfalos verrugosos, que databa de 43,900 años.

En cuanto a la pintura de animales en Leang Tedongnge, los autores dicen que es, según su conocimiento, la “obra de arte representativa más antigua conocida en el mundo”.

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Pero puede que no sea así.

En las cuevas españolas se han encontrado pinturas rupestres de animales, así como puntos, formas geométricas y plantillas a mano, probablemente dibujadas por neandertales, que datan de hace unos 64.000 años. Otras consideraciones incluyen un patrón rayado cruzado de 73,000 años encontrado en Sudáfrica y una figura de hueso de piedra neandertal de 75,000 años, llamada Máscara de La Roche-Cotard, que es posiblemente un ejemplo de arte figurativo o representativo. 

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Los autores sí mencionan el arte rupestre neandertal, afirmando que se trata de “arte rupestre no figurativo” (todos son críticos) y que “la evidencia empírica utilizada para apoyar esta proposición ha sido enérgicamente impugnada”. Otros arqueólogos se inclinarán a estar en desacuerdo.

Como mínimo, la obra de arte de Leang Tedongnge es ahora la pintura rupestre más antigua de Sulawesi y la evidencia más antigua de humanos anatómicamente modernos en la isla, y posiblemente incluso en la región más amplia de Wallacean, según el nuevo artículo.

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La pintura de Leang Tedongnge muestra al menos tres cerdos, uno de los cuales es grande y bien definido, mientras que los otros están incompletos. El cerdo grande mide 136 x 54 cm. Los autores dicen que la obra de arte podría representar una escena narrativa, en la que los cerdos se enfrentan entre sí. En la cueva de Leang Balangajia, el gran cerdo rojo mide 187 x 110 cm y está acompañado por al menos otros dos motivos animales. Ambos sitios también cuentan con huellas de manos humanas estarcidas en la pared de la cueva.

Toda la pintura rupestre de Leang Tedongnge, con dos cerdos verrugosos parciales a la derecha y un par de plantillas de manos a la izquierda
Toda la pintura rupestre de Leang Tedongnge, con dos cerdos verrugosos parciales a la derecha y un par de plantillas de manos a la izquierda
Imagen: AA Oktaviana
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Para encontrar la edad de las pinturas, los científicos realizaron una datación isotópica en serie de uranio de los depósitos minerales encontrados en las paredes de la cueva. Estos depósitos minerales, que parecen bocanadas de palomitas pegadas a la pared, posibilitan la datación de las obras de arte, proporcionando una edad mínima. Los depósitos minerales podrían haberse formado mucho después de que se dibujaron las pinturas, por lo que el arte podría ser más antiguo.

Por lo general, los arqueólogos usan herramientas de piedra y fósiles para ubicar a los primeros humanos en una ubicación geográfica y temporal específica, pero en este caso, las pinturas rupestres han asumido este papel. Indonesia, dijo Westaway, “es el único país en el que el arte es su evidencia más antigua”.

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Esto se debe principalmente a que el arte, por lo general increíblemente desafiante hasta la fecha, se ha pintado sobre piedra caliza en lugar de arenisca como se ve [en otros lugares], por lo que es inherentemente datable”, explicó. “La piedra caliza permite la precipitación de espeleotemas [depósitos minerales] que pueden datarse de manera muy confiable usando técnicas de datación [series de uranio]. Como el arte se puede restringir tan fácilmente, esto aumenta su importancia y pone un gran énfasis en la creación de un gran cuerpo de evidencia para el arte en la región en lugar de otras pruebas más antiguas”.

Los autores no pueden estar 100% seguros de que los primeros humanos modernos crearon estas obras de arte, pero dicen que es la explicación más probable, dada la “sofisticación de esta obra de arte representativa temprana y el hecho de que la representación figurativa hasta ahora solo se ha atribuido a [anatómicamente humanos modernos] en cualquier otro lugar del mundo”. Una posibilidad poco probable es que los dibujos fueran hechos por Homo erectus, una especie que desapareció en la región, específicamente en Java, hace entre 117.000 y 108.000 años.

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Chris Stringer, un antropólogo físico del Museo de Historia Natural de Londres que no participó en la nueva investigación, dijo que los autores hicieron un “muy buen trabajo” al proporcionar edades mínimas para estas pinturas rupestres.

Esta investigación retrasa la fecha del arte figurativo más antiguo en Sulawesi y, como argumentan los autores por extensión, a nivel mundial”, explicó Stringer en un correo electrónico. “Creo que es cada vez más probable que los humanos modernos que comenzaban a emerger de África hace unos 60.000 años ya estuvieran produciendo arte figurativo, y simplemente no hemos encontrado la evidencia todavía”.

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Westaway dijo que los primeros humanos solían pintar lo que veían todos los días y que las representaciones de cerdos verrugosos indican la importancia de estos animales para su cultura y bienestar.

Esta investigación”, en combinación con los estudios previos de este mismo equipo, “contribuye en gran medida a nuestra comprensión de los seres humanos modernos en esta región, sus habilidades como artistas, un rasgo moderno típico, pero también la comprensión de sus comportamientos, estilos de vida y lo que valoraban”, dijo Westaway.

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