Dice el slogan de aquella pel√≠cula que en el espacio nadie puede o√≠r tus gritos. Aparentemente, esto tambi√©n aplica cuando eres una sonda espacial en misi√≥n cient√≠fica. Uno de estos artefactos acaba de ser localizado de nuevo despu√©s de haber desaparecido durante casi dos a√Īos. La NASA espera recuperarla esta sonda del todo, pero no va a ser f√°cil.

La sonda es la STEREO-B, junto con su compa√Īera STEREO-A, formaba parte de la misi√≥n que buscaba observar la interacci√≥n entre el Sol y la Tierra (Solar and Terrestrial Relations Observatory mission).

Ambas sondas partieron en octubre de 2006 con el objetivo de medir el flujo de energ√≠a que emana del sol. Para ello, STEREO-B acompa√Īar√≠a a la Tierra en una √≥rbita m√°s cercana al Sol, mientras que STEREO B, lo har√≠a m√°s alejada. La idea era que ambas estudiaran la energ√≠a solar durante dos a√Īos para poder comparar ambas mediciones.

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Los problemas comenzaron cuando la NASA se percat√≥ de que STEREO-B iba a pasar por detr√°s del Sol (respecto a la Tierra) lo que impedir√≠a la comunicaci√≥n con la sonda durante casi cuatro meses. Dan Ossing, operador de la misi√≥n STEREO explica que ‚Äúel sol emite en pr√°cticamente todas las longitudes de onda existentes. Es la mayor fuente de interferencias del Sistema Solar‚ÄĚ.

Como STEREO-B estaba preparada para reiniciar sus sistemas después de 72 horas sin recibir contacto desde la Tierra, los investigadores de la NASA decidieron forzar uno de estos reinicios antes de perder el contacto para comprobar si los sistemas funcionaban bien.

Muy bien no funcionaban, porque esa fue la √ļltima comunicaci√≥n con la STEREO-B. En un informe de diciembre de 2015, la NASA suger√≠a la hip√≥tesis de que uno de los sensores de la sonda no funcionaba bien. Eso hizo que la sonda calculara mal la velocidad a la que deb√≠a girar y acabara dando vueltas sin control, lo que hizo imposible recargar las bater√≠as mediante los paneles solares.

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Desde entonces, tres veces por semana, la NASA ha tratado de reestablecer contacto con la sonda perdida sin éxito hasta el domingo 21 de agosto. 22 meses después de su desaparición, STEREO-B ha regresado a las pantalla de la Deep Space Network, la red de comunicaciones que la NASA usa para rastrear sus sondas en el Sistema Solar.

La NASA ha realizado un examen preliminar de la sonda y parece que se podr√° volver a reutilizar. De momento la han dejado en reposo mientras analizan como devolverla a su √≥rbita para continuar la misi√≥n truncada hace dos a√Īos. Bienvenida de vuelta, peque√Īa. [v√≠a NASA]


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