Imagen: Wikipedia

S√≠ que es cierto que el pulpo es un plato suculento y delicioso, pero com√©rselo no siempre es tan f√°cil. Los delfines tienen un proceso perturbador para cazar y comerse estas criaturas, pero la raz√≥n por la que lo hacen es igualmente macabra: si no lo hacen, pueden morir de una forma no muy agradable. ¬ŅLa raz√≥n? Los pulpos pueden matar aunque est√©n muertos.

Dos delfines aprendieron esto de primera mano al intentar comerse un pulpo, seg√ļn un nuevo estudio publicado en Marine Mammal Science, que describe el m√©todo complejo que utilizan ciertos delfines para cazar a estas criaturas. El primer delf√≠n fue encontrado muerto con la masa visceral y la cabeza de un pulpo muerto en su est√≥mago y el tent√°culo de 1.3 metros del pulpo sobresaliendo de su boca. Aparentemente el delf√≠n hab√≠a intentado tragarse el pulpo muerto, pero algo se lo impidi√≥. Otro delf√≠n muri√≥ de presunta asfixia cuando el pulpo se atasc√≥ en su boca y faringe.

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¬ŅC√≥mo pudieron los delfines sufrir tales muertes comiendo pulpo aunque sus presas estaban muertas? Los pulpos, aunque est√©n muertos, se siguen defendiendo de amenazas debido a su sistema nervioso. Dos tercios de sus neuronas est√°n en sus brazos. Por lo tanto, aunque sus tent√°culos no est√©n conectados a su cabeza, las neuronas de los brazos del pulpo mandan se√Īales para que este intente escapar. Los investigadores del estudio afirman que es muy probable que los delfines mencionados anteriormente hayan muerto por no tomar las precauciones adecuadas frente a los pulpos.

Dicho esto, los delfines han desarrollado un proceso para evitar que su comida les mate, que b√°sicamente consiste en darles una paliza. El nuevo estudio describe las dos t√°cticas que adoptan los delfines en estas circunstancias:

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  • T√°ctica de agitar: Con este m√©todo, el delf√≠n sale parcialmente del mar con el pulpo en la boca y lo golpea con fuerza sobre la superficie del agua.
  • T√°ctica de lanzar: Utilizando este m√©todo el delf√≠n saca su cabeza del agua, otra vez con el pulpo en la boca, y lanza el pulpo al aire para que este se golpee contra la superficie del agua. El delf√≠n repite el proceso, a veces intercala los m√©todos, aproximadamente unas 10 o 15 veces.
(A) La t√°ctica de lanzar. (B) La t√°ctica de agitar. Imagen: Complex prey handling of octopus by bottlenose dolphins

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Seg√ļn el equipo de investigaci√≥n, los delfines utilizan este proceso para separar la cabeza y masa visceral del cuerpo del pulpo, ablandarlo, inhabilitar sus brazos y despedazarlo para facilitar su consumo. En realidad no es un m√©todo tan diferente a uno que usan los humanos para pescar pulpo, que consiste en cortarle la cabeza y la masa visceral y golpearle contra una piedra.

En fin, con la cantidad de esfuerzo involucrado en comerse un pulpo, imaginamos que para los delfines debe ser lo equivalente a comer en un restaurante Michelín.