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Células de un paciente de covid-19 con síntomas de apoptosis y elongamiento tras ser infectadas por el SARS-CoV-2.
Células de un paciente de covid-19 con síntomas de apoptosis y elongamiento tras ser infectadas por el SARS-CoV-2.
Foto: NIAID / Flickr (CC BY 2.0)

Los hombres tienen muchas más probabilidades de morir por una infección de covid-19 que las mujeres. Estudios de seis países diferentes han constatado que tienen un 50% más de probabilidad de fallecer debido a la enfermedad, pero ¿Por qué? Según un nuevo estudio, la respuesta podría ser la enzima ACE2.

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No era el estilo de vida, ni los hábitos de higiene, ni el hecho de que haya más hombres fumadores o con problemas cardíacos. Si la hipótesis de un estudio recién publicado en la revista European Heart Journal está en lo cierto, la respuesta a este curioso enigma médico ha estado delante nuestro todo este tiempo, solo que ningún científico se había parado a medirla hasta ahora.

La enzima convertidora de angiotensina tipo II o ECA2 (ACE2 por sus siglas en inglés). Es una sustancia natural que las células de nuestro organismo producen en los tejidos de diferentes órganos como los riñones, los pulmones o el sistema nervioso. Sirve para regular la hemodinámica vascular, pero se ha descubierto que también es una de las vías de entrada favoritas del SARS-CoV-2 para infectar células sanas.

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El descubrimiento de que el coronavirus usa la ACE2 como puerta para llegar a los pulmones no es nuevo. Lo que no sabíamos es que los hombres tienen concentraciones muy superiores de enzima convertidora de angiotensina tipo II. Curiosamente, el hallazgo ha sido indirecto. El doctor Adrian Voors, profesor de cardiología en el Centro Médico Universitario Groningen, y su equipo estaban analizando las posibles interacciones de algunos fármacos para pacientes con insuficiencias cardíacas con el covid-19. Para ello se dedicaron a medir la concentración de esta enzima en la sangre de más de 3.500 pacientes con fallo cardíaco registrado.

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El matiz de este estudio es que ninguno de los casos analizados tenía covid-19. En otras palabras, que la relación entre el mayor índice de ACE2 y la tasa de mortalidad por covid-19 de momento es solamente una hipótesis de los investigadores que aún debe ser validada. En palabras de otro de los autores, el doctor Iziah Sama, “Cuando descubrimos que uno de los biomarcadores más fuertes, el ACE2 era mucho más elevado en hombres que en mujeres me di cuenta de que podíamos haber descubierto la explicación a por qué el covid-19 afecta más a hombres que a mujeres.”Su colega el doctor Voors explica que las altas concentraciones de ACE2 pueden jugar un papel crucial en la progresión de la enfermedad.

El estudio ya ha sido revisado por pares, y abre la puerta a una explicación definitiva a esta tendencia de la enfermedad. Algo que no será difícil de hacer con la cantidad de casos de covid-19 que ha desatado esta pandemia. Es solo una cuestión de tiempo. [Sociedad Europea de Cardiología vía Science Alert]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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