Cada mañana, cuando sale el sol sobre su granja en Indiana, Erica Hopkins se despierta y se ocupa de sus cabras. Tiene tres tareas: ordeñar su rebaño de cabras enanas africanas, darle el biberón a sus bebés y, por supuesto, atender a toda la comunidad de Twitch que está viendo su streaming.

Probablemente le llevaría bastante menos tiempo hacerse cargo de todas esas tareas si no lo lo fuese retransmitiendo todo por Twitch, pero ese no es su estilo. Hopkins, que usa el alias “The Goat Chick”, no solo tiene una web donde habla sobre la cría de cabras, sino también un streaming de Twitch que funciona las 24 horas y que documenta la vida de sus cabras desde distintos ángulos.

Foto: TheGoatChick

Hopkins lleva ocho años criando cabras, y fue en enero cuando empezó a enseñarlas en Twitch. Pude echar un vistazo a su streaming el día que la llamé. Ese día, sumó una cuarta tarea a su lista: hablar conmigo. “Estoy seguro de que puedes escuchar las cabras de fondo”, se rió Hopkins. “Perdona, mi gato quiere que le de un poco de leche”.

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Las cabras de Hopkins no son los únicos animales que tienen sus propios streamings. Hay un pequeño pero dedicado grupo de streamers centrados en todo tipo de animales. Hay uno con patos, gallinas y periquitos. Hay otro streaming desde un jardín, donde se pueden ver mapaches, gatos o aves del vecindario. Otro streaming se centra exclusivamente en la vida de una colmena de abejas. Para muchos, esta subcultura emergente de streamings es una forma de establecer una conexión con la naturaleza, el medio ambiente y los animales que no está presente en su mundo. Nunca podrían ver a los animales de esta manera, siempre que ellos quieran y con tan solo hacer un par de clics.

Erica Hopkins tenía la intención de hacer el streaming de sus cabras a través de su propia web, hasta que descubrió Twitch. “A mi hijo de 16 años le encanta jugar a Fortnite”, dijo. “Siempre habla de las personas que retransmiten sus partidas”. Me fijé en la web y pensé que funcionaría. Después de todo, ella ya tenía cámaras instaladas por todo el establo para monitorizar a sus cabras.

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Foto: TheGoatChick ((Twitch)

No hay una categoría concreta en Twitch para los streamings de animales. Un ávido espectador llamado Nathan, que usa el alias “Challenger_Unknown” en Twitch, ha creado un canal de Discord llamado “Animal Streaming Community” para tratar de unir a esta comunidad y facilitar que la gente encuentre nuevos canales de animales.

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“Siempre estoy esperando que alguien me diga ‘vaya idea más tonta”, dijo Nathan. “Hasta ahora, todo el mundo me ha dicho lo contrario”.

La mayoría de los streamers de animales se encuentran en las categorías IRL o Just Chatting, pero otros, como Hopkins, utilizan el tag ASMR, que está destinado a streamers que producen sonidos “relajantes” con cosas que tienen a su alrededor. A la gente le gusta escuchar los sonidos de la granja y de los animales que viven en ella.

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Un estudio encargado por BBC Earth descubrió que ver vídeos de naturaleza hacía que las personas estuviesen más felices, igual que le ocurre a la gente que “interactúa con la naturaleza”. Estos streamings no pretenden ser un reemplazo de la naturaleza en primera persona, pero es una forma de acercarse a la ecología desde el mundo tecnológico en el que vivimos. En medio de nuestra crisis climática actual, este tipo de cosas ayudan a crear conciencia.

Hopkins dijo que sus espectadores a menudo usan su streaming para charlar sobre temas de salud mental. “Muchos de mis viewers tienen problemas de salud mental”, dijo Hopkins. “Hay muchas personas que tienen Trastorno de Estrés Postraumático. Mi streaming es un pequeño santuario para ellos. Hay una pequeña comunidad dentro de mi comunidad que está específicamente allí para mejorar su salud mental”. Utilizan su streaming y otros similares para crear un espacio en el que se sienten seguros, contentos y en el que puedan estar en calma.

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Aunque tal vez “calma” no sea quizás la palabra correcta. ¿Alguna vez has oído el grito de una cabra?

Otro streamer de animales bastante popular es un locutor de 43 años de Utah, que pidió que hagamos referencia a él como “Farmer Spence”. Dirige algunos streamings de animales, como por ejemplo OurChickenLife (en el que aparecen pollos, conejos y ovejas) y Dash Ducks. También cree que sus espectadores ven sus retransmisiones para relajarse y para ver animales que en condiciones normales no verían.

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Foto: Farmer Spence ((Twitch)

“Es un nivel diferente de observar animales”, dijo Spence. “Tienes la oportunidad de acercarte más a ellos. Entenderás mejor sus sonidos, su personalidad y podrás verlos interactuar entre ellos como animales, no actuando de forma diferente porque les vayas a dar un poco de pienso”

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Natalie Legresley, una espectadora y moderadora en los streamings de Farmer Spence y Hopkins, dijo que se conecta para ver los animales, pero que también por el sentido de comunidad que hay.

“Hemos tenido el placer estar presentes en muchos de los nacimientos del streaming de Hopkins y realmente te sientes parte de la granja cuando ves y compartes momentos especiales como este”, dijo. “Después de ver nacer a los bebés, podemos verlos como crecen y eso es realmente sorprendente”.

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Aaron Endersbe, un streamer de 45 años que vive en Reino Unido retransmite la vida de sus abejas, y mira también su propio streaming cuando está lejos de la colmena. “Tenerlas zumbando en mis oídos durante todo el día mientras trabajo resulta bastante relajante”, dijo. “He hablado con muchas personas a las que les gusta entrar durante 5 o 10 minutos para ver lo que están haciendo”.

Quizás pienses que no hay mucho que ver en el streaming de Endersbe, que se llama “Live From the Hive”, pero te equivocas. Su cámara está colocada frente a una caja. Las abejas entran y salen todo el día, ocupadas en tareas interminables.

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“A la gente le gusta fijarse en el color del polen que traen en las patitas”, dijo Endersbe. “Todas las plantas tienen polen de diferentes colores. Las abejas solo visitan un tipo de planta cada vez. No se entremezclan. ¿Ves ese color gris claro? Viene de las moreras que están comenzando a florecer ahora”.

Captura: Live From The Hive ((Twitch)

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Endersbe dijo que también hay otras cosas en las que se pueden fijar los espectadores. Por la mañana, verán a algunas abejas sacar a sus muertas de la colmena y lanzarlas por la entrada principal. A lo largo del día, se puede ver también a las abejas guardianas “analizando a las recolectoras”.

Pero no solo puedes mirar. Farmer Spence tiene herramientas adicionales en sus streamings para que los espectadores puedan interactuar con los animales. Cuando no está en la granja, Farmer Spence trabaja como programador en una compañía que ha creado una máquina expendedora que funciona con criptomonedas. Ha preparado su propio sistema que permite a los espectadores enviar Twitch bits o BitCoins a una máquina de su granja que lanza gusanos. Cuando las gallinas escuchan el ruido de la máquina, corren a picotear la comida.

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Farmer Spence también utiliza un sistema que permite a los espectadores elegir la cámara que prefieren ver, un sistema que ha compartido con otras streamers como Hopkins.

Puede que Hopkins no tenga un sistema de Bitcoins para sus cabras, pero sí tiene un móvil de cuna que funciona con donaciones y que canta una nana a las cabras mientras gira sobre sus cabezas. También deja que sus espectadores que pongan nombre a las crías que nacen durante todo el año. Como regla, exige que las cabras de cada año tengan nombres que comiencen con una letra concreta del alfabeto y no pueden incluir obscenidades.

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Cualquier cosa puede suceder durante el streaming, por eso los espectadores siguen volviendo. Cada día, los animales hacen cosas diferentes. A veces, también hay sorpresas para los propios streamers, como cuando Farmer Spence metió la mano en la caja de sus pollos y encontró un montón de conejitos.

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“Me agaché para recoger un huevo y dije ‘Esto no es un huevo”, comentó entre risas. “Había un montón de conejitos”

Este elemento sorpresa es una parte importante de estros streamings que están operativos las 24 horas del día. Los animales todavía están ahí cuando el streamer se ha ido, y eso hace que se pueda ver a los animales actuar de forma natural. Es una especie de reality show de animales.

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Al final, los espectadores han cogido cariño a los animales, y los quieren como si fuesen suyos. “He estado viendo varios streamings de animales durante más de siete meses y los he visto crecer y he aprendido a conocer sus personalidades”, dijo Natalie Legresley, la moderadora del streaming de Farmer Spence y Hopkins. “Se han convertido casi como en mis propias mascotas”.